De Caraïben zijn een van de meest populaire droombestemmingen. De meeste mensen dromen weg bij het helderblauwe water, de eindeloze stranden en het prachtige groene landschap in dit tropische gedeelte van de Atlantische Oceaan ten noorden van de evenaar. Een eiland waar nog steeds een authentieke Caribische sfeer hangt is het mooie Cuba.

Christopher Columbus beweerde 500 jaar geleden al: ”Dit is het mooiste land dat ooit door een menselijk oog werd aanschouwd.” Cuba is het grootste eiland van de Caribische eilanden en hoort tot de Grote Antillen eilandengroep. Het eiland ligt in het westen van de Caraïben en op ongeveer 200 km van de oostkust van Mexico. Wil je relaxen op een van de betoverende stranden, sfeer proeven in de bruisende hoofdstad Havana of juist wandelen door een klein dorpje nog onontdekt door toeristen? Cuba heeft voor iedereen wel wat!

Kuba_Oldtimer_Havanna_204192301-707x468
Foto: Anna Jedynak/ Shutterstock.com

Aankomst en toegang tot Cuba – hoe kom je binnen?

Vakantie vieren in Cuba – dat is een droom voor velen. Deze droom kan in vervulling gaan aangezien ik af en toe reisdeals naar Cuba voor een redelijke prijs op mijn blog plaats. Voor goedkope vluchten naar Cuba kun je ook hier kijken.

Om te kunnen reizen in Cuba heb je een paspoort nodig die ten minste zes maanden geldig is. Ook heb je een toeristenvisum nodig om Cuba binnen te komen. Deze moet je voor je reis bij de ambassade van Cuba aanvragen. Bij pakketreizen zit een toeristenvisum vaak inbegrepen bij de prijs – individuele reizigers moeten echter een toeristenvisum zo vroeg mogelijk aanvragen. Een toeristenvisum is dertig dagen geldig.

Artikelbild_Kuba_Karibik_261037724-707x471

Beste tijd van het jaar om te bezoeken

Het betoverende eiland met zijn subtropische klimaat en gemiddelde temperatuur van 25 graden kun je eigenlijk het hele jaar bezoeken. Wil je Cuba op eigen houtje ontdekken dan kun je het beste een reis boeken in de periode van oktober tot eind april. Het wordt ongelofelijk warm in de maanden mei t/m juli en de luchtvochtigheid is erg hoog in deze periode. Van augustus tot oktober is er een hoge kans op extreme stormen. Ga je in de maanden december of januari? Vergeet dan niet om warme kleding in te pakken, aangezien het in deze twee maanden erg fris kan worden. Regenseizoen duurt van juli tot en met oktober en wordt opgevolgd door een droge periode van november tot april. In deze periode valt er weinig regen en wordt dan ook gezien als het hoogseizoen. Desalniettemin wordt Cuba nog steeds gezien als een bestemming die je het gehele jaar kunt bezoeken. De lucht – en watertemperaturen zijn ideaal voor een strandvakantie in welke tijd van het jaar dan ook.

havana-cuba_112151150-707x471

Prachtig Cuba: pakket – of individuele reis?

Je kunt kiezen voor een pakketreis of ontdek het eiland zelf in je eigen huurauto. Is een hemelse strandvakantie op de Caraïben waar je kunt surfen of snorkelen meer jouw ding – dan is de populaire badplaats Varadero de ideale plek voor jou.

Mit-dem-Mietwagen-durch-Kuba-707x295
Quelle: Google Maps

Met de huurauto Cuba verkennen

Het beste kun je een vlucht boeken naar Havana vanwaaruit je verder reist. Natuurlijk begin je de reis met het bezoeken van alle bezienswaardigheden in de bruisende hoofdstad, maar daarover later meer. Daarna kun je naar het westen van het eiland trekken, naar Pinar del Rio wat op ongeveer 1,5 uur rijden van Havana ligt. Hier kun je het authentieke Cuba ervaren. Bewonder de prachtige, maar ongewone vormen van het kalksteen ook wel bekend als de Mogotos, bezoek kleine dromerige dorpjes waar Cubaanse cowboys wonen en het prachtige landschap met hier en daar een tropisch bos. Ben je eenmaal daar dan moet je zeker het Museum van Rum en Tabak bezoeken. Vanuit Pinar del Rio rijd je door naar de noordkust, naar Varadero, een populaire badplaats in Cuba. Hier vind je een schitterend wit strand met hemelsblauw water. Het is een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Wandelaars krijgen ook waar voor hun geld hier. Zo kun je prachtig wandelen door de Ambrosio Cave. Vanuit het noorden trek je richting het zuiden, over Cienfuegos de parel van het zuiden, naar de museumstad van Cuba, Trinidad. De stad Trininad staat sinds 1988 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De stad is een van de best bewaarde koloniale steden in Cuba. Vooral het koloniale paleis, de suikermolen en de slavenhuisjes trekken veel toeristen. Gelegen tussen de bergen en de kust is dit pittoreske plaatsje met zijn schitterende natuur de ideale plek voor vakantiegangers die van actie houden.

cuban-man-rolling-cigar-istock_14627571_xlarge-2-707x502

Nadat je Trinidad hebt verlaten rijd je richting het oosten, door Camagüey de grootste provincie van Cuba met een prachtige kustlijn en het grootste historische centrum van het eiland, langs de twee-na oudste stad van Cuba, Bayamo, naar het prachtige Santiago de Cuba. Santiago de Cuba is de tweede grootste stad van Cuba en de Caribische sfeer is hier zeker voelbaar, waarschijnlijk doordat het dichtbij Jamaica ligt. In deze grote stad in het oosten vind je mooie pleinen en een rijke muziektraditie.

trinidad-de-cuba-_343045364-707x472

Zoals je ziet moet je vooral de tijd nemen als je dit eiland gaat bezoeken. Neem tussenstops en je budget mee in het plannen van je reis. Twee tot vier weken moeten genoeg zijn om het eiland rond te gaan. Boek 2 tot 3 overnachtingen bij een aantal tussenstops. Uiteraard kun je nog andere plekken bezoeken dan diegene die ik heb opgenoemd. Reis je voor het eerst naar Cuba en heb je niet zoveel tijd? Verken dan eerst de oost- of westkust van het eiland. Het belangrijkste is dat je zelf kijkt waar je voorkeur naar uitgaat. Een ding is zeker, een reis naar dit Caribische eiland is de moeite waard!

De mooiste stranden van Cuba

Zoveel mooie stranden op een plek – het is bijna niet te geloven! Maar waar liggen ze allemaal en welke moet je absoluut hebben gezien? Cuba heeft meer dan 300 prachtige stranden. Laten we beginnen in het midden van het eiland om vervolgens naar de prachtige zuidkust te gaan waar het populaire Playa Ancon op ongeveer 13 km van Trinidad ligt. Gelegen aan de Caribische Zee kun je hier uren relaxen op het witte strand en zwemmen in het kristalhelder water of zelfs snorkelen!

Strand_Kuba_beach_Playa-Ancon_49204522-707x471

Ietwat overvol , maar nog steeds prachtig is het 20 kilometerslange strand van Varadero. Dit is een van de meest bekende stranden van het eiland. Hoewel Varadero zich vooral richt op toeristen, wat je kunt zien aan de vele hotels, heeft het zijn ongereptheid nog niet verloren. Je kunt langs deze kust nog verlate plekjes vinden ver weg van de vakantiedorpen en hotels. Ben je onderweg naar het oosten dan kan ik je zeker het gouden strand van de provincie Holguin aanraden. Vooral Guardavalaca Beach is een familieparadijs waar veel vrijetijdsactiviteiten worden georganiseerd.

Ben je in Havana en op zoek naar een rustig strand dan moet je zeker naar het idyllische Playa Jibacoa gaan, wat ongeveer 50 km ten oosten van Havana ligt. Trouwens Cayo Levisa Beach, een klein eiland ten noorden van Pinar del Rio is een ‘hidden gem.’ Witte stranden, schitterend, blauw water en ongerepte koraalriffen. Dat is wat Cayo Levisa allemaal te bieden heeft. Het strand wordt omgeven door kokospalmbomen en mangroves. Je bereikt dit eiland met een ferry. Vanuit de haven van Palma Rubia doe je er ongeveer 45 minuten over om het eiland te bereiken.

Havana – een bezoek aan de hoofdstad

Er is een reden waarom Havana de populairste stad van de Caraïben is. Met twee miljoen inwoners – Cuba heeft in totaal 11 miljoen inwoners – is het de grootste stad van de Caraïben en hier is er voor iedereen wat te doen. Van dansen tot aan theater, muziek, geschiedenis en architectuur. Tot zelfs prachtige stranden en een bruisend nachtleven. Je hebt hier alles. De aan de grote pleinen gelegen bezienswaardigheden zijn vooral een bezoek waard. Ga bijvoorbeeld naar Plaza de la Catedral, waar je de charmante Kathedraal van San Cristobal vindt. De vele musea zijn ook zeker de moeite waard. Zo heb je het populaire Havana Rum museum of het Museo de la Revolicion waar je van alles komt te weten over de Cubaanse revolutie.

Het beste kun je hier twee tot drie dagen blijven om de stad van haar mooiste kant te zien. Wandel door het pittoreske oude centrum, wat ook wel bekend staat als Vieja Habana. Het historische centrum is opgenomen op de Werelderfgoedlijst. Bekijk de Cubaanse straatmuzikanten en geniet van een buitengewone zonsondergang en een prachtig uitzicht over de stad en de zee vanaf de El Malecon promenade.

Typisch Cuba – meer dan rum en sigaren

Zodra je het eiland zelf gaat verkennen, bezoek dan de plekken die nog niet ontdekt zijn door massatoerisme. Door te praten met de locals kom je erachter dat Cuba meer te bieden heeft dan alleen rum en sigaren. Dans, ritme en een goed humeur zijn een paar karakteristieken die de Cubanen het beste omschrijven. Uiteraard zijn rum en sigaren erg belangrijk in Cuba. Merken zoals Havana Club en Bacardi zijn onderdeel van Cuba en de sigaar is na suiker het grootste exportproduct van Cuba. Maar het eiland heeft nog zoveel meer te bieden. Bijvoorbeeld op geen andere plek ter wereld rijden zoveel retro-auto’s op straat dan in Cuba. Auto’s maken net zo goed onderdeel uit van het eiland als de stranden. Daarnaast gaan Cubanen en dans hand in hand. Ritme en muziek zit ze in het bloed.

carnival-on-the-obispo-street-in-old-havana-cuba-istock_000094246355_large-editorial-only-lulianu-2-707x471
Foto: istock/lulianu

Ben je een backpacker dan raad ik je zeker aan om te overnachten bij locals. Met een beetje kennis van de Spaanse taal (en Engels) kun je veel van ze leren over de geschiedenis van het eiland, de Cubaanse revolutie en ervaar je hoe het leven op de Caraïben aan toe gaat. Misschien koken ze een typisch Cubaans gerecht voor je, zoals empanada’s, gevulde deegwaar of arroz congri, een heerlijk rijstgerecht met rode bonen. Ik beloof het je: je zult verrast worden door hoe open, warm en vrolijk de locals zijn!

Artikelbild_Kuba_mini-707x471

Heb je zin gekregen in een vakantie naar dit betoverende eiland? Al is het maar voor een strandvakantie of een spannende rondreis langs alle verborgen plekken en de prachtige flora en fauna – dit land kun je op verschillende manieren ervaren afhankelijk van waar je voorkeur naar uitgaat.

Houd mijn blog in de gaten voor leuke deals naar Cuba!