Kleine hemelse baaien, turquoise zeeën, een opwindende en diverse geschiedenis en geweldige mensen – welkom op Malta! Het kleine Mediterraanse eiland onder Sicilië is een juweel dat niet de aandacht krijgt dat het verdient.

Tijdens een wandeling bij zonsondergang aan de haven wordt het allemaal duidelijk – Malta is het punt waarop verschillende culturen, religies, etniciteit en fascinerende mensen samenkomen. Valetta, de hoofdstad, zal je verbazen met haar mooie architectuur en magnifieke kerken.De kleine baaien rondom het eiland zijn perfect om te snorkelen, zwemmen en zonnebaden. In het hoogseizoen en tijdens de vakanties worden deze gebieden druk. Wie even klaar is met de drukte gaan noordwaarts reizen, waar je de indrukwekkende eilanden Gozo en Comino vindt.

Malta – kleurrijke diversiteit met een boeiende geschiedenis

De geschiedenis van Malta is net zo pakkend als een Ken Follet roman. Eerst kwamen de Carthagen, toen de Romeinen en als laatste de Arabieren. De weerstand van de kleine archipel tegen de machtige Turken is met name indrukwekkend. Terwijl de Turken overal in Europa gebieden veroverden, ging het ze moeilijk af in Malta. Na een belegering van vier maanden, moesten de Ottomanen het opgeven. Het paleis van de Grootmeester is vandaag de dag een herinnering aan die onstuimige periode.

Voor tientallen jaren was Malta onderdeel van het Britse Koninkrijk, totdat het eiland onafhankelijkheid kreeg in 1964. Na de lange Britste invloed op de cultuur en economie, ontstond langzaamaan een eigen identiteit. De connectie met Engeland kom je overal nog tegen. Veel Engelsen brengen hier hun vakanties door, mensen rijden links en de inwoners spreken vloeiend Engels naast het Maltees. Dit maakt het communiceren wel zo makkelijk!

Huurauto’s – een must in Malta

Degenen die Malta en Gozo willen ontdekken, moeten niet van het openbaar vervoer uitgaan. Hoewel je hier op het openbaar vervoer kunt vertrouwen, kan het voorkomen dat een bus langs je rijdt omdat ‘ie vol zit. Dat betekent wachten in de hitte en dan maar hopen dat de volgende bus leeg is. Niet ideaal dus.

Een huurauto is de manier om dit scenario te voorkomen. Een tip: kies een pakket uit waarbij je volledig verzekerd bent. De Maltezen rijden snel en de zijstraatjes zijn erg nauw. Eenmaal buiten de stad geniet je volop van de rit. De kustroute wordt gerenoveerd dankzij Europese subsidies waardoor Malta per huurauto ontdekken nog fijner maakt!

Valletta – een echte parel

Malta’s hoofdstad, Valletta, is zeker een dagtrip waard. De mix van kleine straatjes, fantastische winkels en een unieke architectuur maken een reis naar deze stad een must. In het verleden beschermden de hoge muren om de stad de inwoners van aanvallers. Oplettende bezoekers kunnen overal sporen van het fascinerende verleden ontdekken. In Valletta zitten zowel toeristen als locals in de kleine cafés naast de historische bezienswaardigheden en smullen ze van pastizzi, een typische gebakje dat je op iedere hoek kunt kopen.

Sliema – levendig en divers

Degenen die langs de populaire promenades willen lopen, van eten willen genieten en graag uitgaan moeten een bezoek brengen aan Sliema. Het toeristische hart van het eiland heeft veel te bieden. Gedurende de dag vertrekken kleurrijke boten op tours rond het eiland, proef je geweldige visgerechten in de namiddag en in het begin van de avond ga je even winkelen in de winkelcentra en de kleine winkeltjes. In tegenstelling tot andere eilanden kun je hier ongestoord ronddwalen zonder dat mensen je storen. In de stad hangt een relaxte atmosfeer.

De ultieme insiders tip: Het Palace Hotel. Als je hier overnacht, doe je het goed. De kamers hebben een geweldig uitzicht en het personeel weet al wat de gasten willen door alleen al naar ze te kijken. Na een drukke dag nip je aan een cocktail op het dakterras en neem je een duik in de infinity pool, terwijl je geniet van het uitzicht over de stad en de zee. In het kort: het is de perfecte plaats om de zonsondergang in Sliema te beleven. Het restaurant: The Tabloid en TemptAsian, biedt diverse gerechten en heerlijke lokale wijnen en in het café Talk of the Town drink je nog een slaapmutsje. Aangezien het hotel over een parkeergarage beschikt, hoef je je geen zorgen te maken over het vinden van een parkeerplaats en het kost maar €2 per dag!

Mdina – een touristenmagneet met een WOW factor

De voormalige hoofdstad van Malta is een toeristentrekpleister. Mdina ligt op een heuvel midden op het eiland. Busladingen toeristen komen hier dagelijks heen. Daarom is het ook verbazend dat de stad niet vol en hectisch is, maar prachtig. Nauwe zijstraatjes, kleine kerken en veel historische en religieuze schatten wachten hier op je. Een populaire fotospot is de poort van de stad. Ook het Vilhena Paleis en de St. Paul Kathedraal laten een indruk op je achter. Neem ook de tijd om zelf wat schatten te ontdekken!

De mooiste baaien en stranden van Malta

Als je eindeloze stranden en sneeuwwit zand verwacht, moet ik je teleurstellen. Het zijn vaak korte stukjes strand waar je in het strand kunt liggen, maar dat is eigenlijk ook genoeg toch? De populaire stranden zijn:

    • Ghajn Tuffieha in het noordwesten: hier kom je geen toeristenonzin tegen maar een goed strand met snorkelopties. Leeg doordeweeks en erg druk in het weekend.
    • Mellieha baai in het noorden: gesitueerd in de meest populaire vakantiebestemming, is dit strand het langste en ook het meest toeristische. Er zijn enkele kraampjes en je kunt er ligbedden huren. Voordat je het strand op gaat moet je even Popeye Village bezoeken, een klein en kleurrijk pretpark.

  • De gouden baai in het noordwesten. Het meest populaire strand op Malta. Zandstrand, ondiepe wateren en een goede infrastructuur. Absoluut druk in het hoogseizoen, maar wel de moeite waard. Als je elke dag van het strand wilt genieten kun je in het Radisson Blue Resort & Spa. overnachten
  • Peter’s Pool in het zuidoosten. Een geweldige baai om te snorkelen en klifduiken. Geen infrastructuur en geen stoelen en van de zon genieten op de stenen voelt misschien een beetje oncomfortabel. Desondanks een mooie baai!
  • Form Ir-Rih in het noordwesten: In kalm weer is deze baai echt een droom. Grotendeels onbekend en bereikbaar na een afdaling van 20 minuten. Het is de moeite zeker waard, want je kunt hier beter duiken en snorkelen dan waar dan ook!

Mijn tip: Het eiland is niet te groot. De belangrijkste bezienswaardigheden, stranden en baaien liggen op slechts een uur afstand van elkaar. Ga op stad en ontdek enkele stranden en plaatsen. Als de ene plek je niet bevalt, stap je in de auto en rij je zo naar de volgende.

Gozo en Comino – Malta’s ondergewaardeerde zusje

Gozo en Comino, Malta’s zusjes staan niet altijd in de aandacht, maar ook hier vind je geweldige stranden, indrukwekkende kerken en een ongestuurde natuur.

Comino – meer dan alleen een blauwe lagune

Boottochten naar de Blauwe Lagune van Comino vertrekken dagelijks van Malta en Gozo. Deze kleine baai is hemels en het voelt alsof je hier in het paradijs zwemt. Er is een nadeel: je bent hier nooit alleen. Als je van rust houdt, blijf dan weg uit de lagune en verken andere kleine baaitjes van het eiland. Naast het Hotel Camino  vind je hier vooral veel trails en veel natuur. Het eiland, ooit bewoond door piraten, is slechts 1,700 meter wijd en 2,000 meter lang. Naast een kapel, ruïnes en een historische wachttoren kom je hier weinig andere bezienswaardigheden tegen. Als je van duiken, windsurfen of snorkelen houdt, is dit de juiste plek voor je!

Gozo – perfect voor Malta liefhebbers die van rust houden

De kleine haven van Gozo en de wonderlijke Citadel verwelkomen alle bezoekers met een spectaculair uitzicht. De reis vanaf Malta duurt ongeveer een half uur. Aan boord heb je gratis wifi en bankjes waar je het jezelf comfortabel kan maken. Het wereldberoemde Azure Window in het noordwesten hoort de eerste bestemming op je lijst te zijn. Het diende als decor voor de HBO show Game of Thrones. Je komt hier doorgaans veel toeristen tegen, maar als je auto in de nabijgelegen parkeerplaats achterlaat en je in de buurt rondloopt kom je de kleine, verborgen Dwejra baai tegen. Het leent zich uitstekend voor zonnebaden en snorkelen.Stenen trappen leiden naar de rotsen die aan het kristalheldere water grenzen. Het is een must-see voor iedereen die een pauze wilt van het de drukte.

5 dingen die je moet doen tijdens een bezoek aan Gozo:

1. Huur een ligstoel in de Marsalforn baai. De mensen die de parasols verhuren hebben gaten in de rotsen gemaakt, perfect dus!

2. Wandel door Victoria. Dit kleine plaatsje heeft een geweldige markt en klinkerstraten die gemaakt zijn om doorheen te lopen. De kleine winkeltjes verleiden je ook tot wat windowshoppen.

3. Probeer wat typische Maltese gerechten. De geitenkaas uit Gozo is een echte lekkernij. Of het nou zo wordt geserveerd of in een salade, het water loopt je in de mond! De wijnen op Malta zijn ook het proeven waard.

4. Ga duiken in de wateren voor Gozo. Wie geen ervaring heeft kan zich inschrijven voor een beginnerscursus bij het Scuba Kings Dive Centre. Het kost iets meer dan (€35) per persoon en je kunt tot 6 meter diep duiken.

5. Bezoek de wijngaard in Xaghra. Proef wat wijnen in een vriendelijke, relaxte atmosfeer, leer over de wijngaarden in Gozo en beleef de gastvrijheid van de locals.

Malta, Gozo en Comino zijn geweldig. De mix van de geschiedenis van de eilanden, de historische structuren, de prachtige steden en de perfecte stranden met kristalheldere wateren maken dit tot een perfecte vakantiebestemming. De vriendelijke en gastvrije Maltezen, die altijd willen helpen, geven je een echt warm welkom!