Wat hebben de Hollywood blockbusters zoals Die Hard 5 met Bruce Willis en de apocalyptische horrorfilm World War Z gemeen? Al deze films zijn opgenomen in de prachtige Hongaarse stad Budapest. Wat deze films niet wisten over te brengen is de unieke atmosfeer van deze stad, die door inwoners en bezoekers liefkozend het Parijs van het Oosten genoemd wordt. Net als de stad van de liefde, ligt Budapest aan een mooie rivier – de Donau. De rivier doorkruist de stad en je ziet de reflectie van de burchtheuvel in het water tijdens de rode ochtendgloren. De stad bestaat uit twee delen: het jongere gedeelte Buda en het oude district Pest, aan beide oevers van de rivier. Aan beide kanten vind je gebouwen in art-nouveau stijl, brede straten en een ongekende koffiehuiscultuur.

Ik laat je de goedkoopste manier zien om naar Budapest te reizen en geef je ook wat tips als het gaat om activiteiten en bezienswaardigheden. Dit zijn jouw ultieme Budapest tips – veel plezier in deze wonderlijke stad!

Budapest

Hoe kom je in Budapest? – Vervoersmogelijkheden en de Budapest Card

Als je niet van lange treinreizen houdt, kun je altijd voor de veel snellere optie kiezen: vliegen. De luchthaven ligt slechts op 16 km afstand van de stad en je komt er gemakkelijk met het openbaar vervoer of met een taxi. Neem de 200E bus naar Köbánya-Kispest en stap daar over voor de M3 ondergrondse. Je stapt uit bij Deák Ferenc tér, middenin het centrum. Onthoud dat je in Hongarije voor ieder deel van je reis een nieuwe ticket moet halen. Wanneer je overstapt, moet je dus een nieuw kaartje kopen. Een beetje gek, maar zo is het nou eenmaal!

Een goed alternatief is om een Budapest Card te halen. Hiermee mag je gratis gebruik maken van al het openbaar vervoer en je krijgt korting of zelfs gratis entree tot verschillende musea rond de stad. Met de taxiservice Fötaxi reis je ook gemakkelijk naar de stad en je vindt het bedrijf bij de luchthaven.

Verover Budapest – fietsen, geld wisselen en meer

Je hebt geluk – de stad bestaat uit een web van connecties voor het openbaar vervoer. Gedurende de dag kun je iedere drie minuten een bus pakken. Als het lekker weer is, adviseer ik je om de fiets te pakken. Ga op solofietstocht of doe aan een tour mee: door de 160 km aan fietspaden zie je alles van de stad. Het is natuurlijk ook de beste manier om het openbaar vervoer te vermijden tijdens de spitsuren. Fiets door het oude district Pest terwijl de zon onder gaat. De meeste toeristen zijn dan weg en de bewoners lopen dan zelf weer rond in de nauwe straatjes. Het voelt alsof je door een authentiek Hongaars dorp fietst!

budapest_3

Geld wisselen kan bij diverse kantoren in de stad. Mijn lezers adviseren Northline Change en Exklisive Change. Bij deze bureaus krijg je de Hongaarse Forint tegen een goede prijs, beter dan op het vliegveld. Verschillende plekken, zoals winkelketens en sommige restaurants zullen ook euro’s aannemen, maar ga er niet vanuit. Als je gebruik maakt van de Budapest Card hoef je je niet teveel zorgen te maken om geld. De busrit naar de stad, een entreeticket tot het Lukács Thermale Bad en twee tours zitten bij de prijs van de kaart inbegrepen. Wow!

Sightseeing in Budapest – bekijk alles!

Wanneer je in Budapest arriveert, weet je direct dat deze trip de moeite waard is. Kijk eens naar de skyline! De musea zijn misschien niet zo wereldberoemd als in St. Petersburg of Parijs, maar Budapest heeft zo haar eigen bijzondere bezienswaardigheden. De prachtige Mathiaskerk is erg bijzonder, want Franz Joseph I trouwde hier met de wereldberoemde Oostenrijkse keizerin Sissi. Zelfs als je haar niet kent – wat mij erg sterk lijkt- moet je de kerk en de omgeving bekijken. De kerk staat op de burchtheuvel, waar je veel van de topattracties van Budapest vindt. De heuvel domineert het zicht van de stad en sinds 1987 is het een UNESCO-werelderfgoed. Je kunt hier eigenlijk de hele dag wel doorbrengen!

Ook het bekijken waard is het Vissersbastion dat 1,5 langs de Donau strekt. Je kunt het boven en onder de grond verkennen. Het gerucht gaat dat de vroegere gewelven van de gevangenissen ooit de verblijfplaats waren van de beruchte Count Dracula en enkele passages en muren nemen je mee terug naar de Middeleeuwen. Er wordt entree gevraagd voor verschillende tentoonstellingen.

Wil je graag een rondleiding langs de indrukwekkende gebouwen en attracties? Ga dan mee op een gratis wandeltour. Deze starten elke dag om 10:30am en om 14:30 vanaf het Vörösmarty plein. Net als in andere steden neemt deze tour je op een ontspannen en leuke wijze mee langs de bekendste bezienswaardigheden. Je kunt ook kiezen voor een wandeling met het thema Communisme of een wandeling in de Joodse buurt (Beide starten om 15:30). Als je op de burchtheuvel staat en je voelt je een beetje hongerig, ga dan naar de historische markthal in het Pest gebied (district IX., Fövám tér). Hier vind je alles wat je hartje begeert!

Terwijl je markthal binnenloopt, komen de heerlijke geuren je al tegemoet. Groente en fruit wordt hier tegen een goede prijs verkocht. Er zijn zo’n 180 stands, verdeeld over drie etages. Ik vind het fantastisch om zoveel verschillende producten op een plek te zien. Op de bovenste verdieping heb je een aantal kleine bistro’s met regionale specialiteiten. Probeer eens wat nieuws!

Een andere leuke bezienswaardigheid ligt op ongeveer 25 minuten loopafstand van de markthal, aan de boulevard Andrássy út 22. De beroemde Hongaarse Opera is een van de mooiste gebouwen ter wereld. Het is zeker een bezoek waard en niet alleen om de verschillende evenementen daar, maar ook vanwege de 19e-eeuwse architectuur.

Wil je een beetje rust na een uitgebreide wandeling door de straten? Ga dan naar Margaretha-eiland. Pak de fiets, want auto’s mogen hier niet komen. Verken de ruïnes van het vroegere Dominicaanse klooster. Het is de perfecte plek om je snacks uit de markthal op te eten. Geniet enkele uren van de rust voordat je de drukte van de stad weer opzoekt. Als je langs de oever van de Donau slentert kom je langs een herdenkingsplaats. De schoenen op de rivierbank herinneren ons aan het lot van de Joden die in 1944 – 1945 werden doodgeschoten en daarna in de rivier gegooid. Sta even stil bij dit turbulente hoofdstuk uit de geschiedenis van Budapest.

Wellness in Budapest – komt tot rust in de thermale baden

De Hongaarse hoofstad staat bekend om de vele thermale baden. De meest populaire is het Gellertbad. Het art nouveau ontwerp is nog helemaal intact, aangezien sinds de bouw in 1927, alleen technische faciliteiten zijn vernieuwd. Het water heeft een helende werken op het lichaam en de ziel. Als je in het Gellert Hotel overnacht mag je de baden gratis betreden. De Szechenyi baden (met een groot buitenbad) is als een hemel voor liefhebbers van een spa. Er zijn 20 badhuizen in Budapest waar je uit kunt kiezen, dus je vindt vast wel iets! Het zou zonde zijn als je je badkleding niet zou meenemen.

De lekkernijen van Budapest

Wanneer ik aan Hongarije denk, loopt het water mij al in de mond. Hmm, de klassieke Goulash! Wil je van een traditionele maaltijd genieten met een moderne twist? Dan raad ik je het restaurant Leves aan de Vámház körút 14 aan. Een jong team serveert daar een kleine selectie aan soepen en het restaurant bruist altijd van de levendigheid tussen 11:00 en 19:00 uur in de avond. Door de stad zie je verschillende retro-tentjes, iets wat tijdens de Communistische periode van de stad erg gewoon was. In de middag vind je hier lekker eten voor een goede prijs. Kom niet te laat, want dan is al het lekkere eten al weg! Zorg dat je rond 12 uur gaat lunchen om teleurstellingen te vermijden!

Het beste water kun je vinden in Rudas Ivócsarnok vinden. Het ziet er wat apart uit: een kamer met drie kranen, waar je je flesje vult. Tegen een goede prijs is het mogelijk om je flesje te vullen met thermaal water. De stad zit vol met grote en kleine cafes, waar je heerlijke stukken taart eet en een bakje koffie drinkt. Veel verschillende zoetigheden worden klaargemaakt in het Gerbeaud Café. Oh het is ook altijd hetzelfde.. Je kijkt op de menukaart, werpt een blik door het raam en je hoort je maag al rommelen!

Het nachtleven van Budapest

Om het weekend organiseren twee van de spa’s in de stad (Lukacs of Szechenyi, afhankelijk van het seizoen) luxe feesten die je niet wilt missen. Ga met vrienden feesten in een mooie zaal met de beste DJ’s uit de stad! Ik zal je nog een geheimpje vertellen: de Szimpla Kert bar (Kazinczy utca 14) is de plek als je mensen uit andere culturen wilt leren kennen. De kamers van het verlaten huis hebben een rustieke uitstraling, dus ontspan en klets wat met de andere gasten. Er is hier altijd wel wat gaande, niet alleen in de avonden. Laat je niet door de eerste impressie tegenhouden, want als je eenmaal binnen bent, is het geweldig!

obraz_Budapest_Essentials_Urban_Festival_1

Zoals je al misschien al ziet: Budapest is een stad om verliefd op te worden. Terwijl je door de stad loopt kom je talloze plekken tegen waar je foto’s wilt maken. Op sommige plekken lijkt het alsof de tijd heeft stilgestaan. Luister ook eens naar de gesprekken van de locals, gewoon om de mooie Hongaarse taal te bewonderen! Het is een moeilijke taal, met veel ü“s en ö“s, maar de vriendelijke Hongaren zijn altijd bereid om bezoekers te hebben! Over het algemeen spreekt iedereen Engels, maar mocht je iemand tegenkomen die geen Engels spreekt: probeer een vriendelijke glimlach – dat is natuurlijk de universele taal bij uitstek!

Heb je nog andere tips voor Budapest? Deel ze met mij! Ik kijk al uit naar jullie berichtjes!