Valencia wordt vaak het kleine zusje van Barcelona genoemd. Reden genoeg om de havenstad tijdens mijn roadtrip te bezoeken en de beste Valencia-tips mee naar huis te nemen!

Zoek je een goed alternatief voor het drukke Barcelona, dan is Valencia een uitstekende keuze. Schoonheid en elegantie komen hier samen en de heerlijke Spaanse keuken zorgt ervoor dat je vol energie de stad kunt ontdekken. De langgerekte zandstranden zijn ook mooi meegenomen. Ga je mee naar Valencia?

Wat te doen in Valencia

Interessante architectuur | Bonte markten | Charmante oude stad | Groene oase van rust | Kunst en wetenschap | Stranden | Route van de Borgia | Wijnregio | Pure variëteit 

Architectonische hoogtepunten

Met één blik op de plattegrond kun je al zien dat een stedentrip Valencia veelzijdig wordt. Je kunt hier prima meerdere dagen vertoeven zonder je een ogenblik te vervelen. Een goed startpunt van je ontdekkingstocht door de stad is Estación del Norte (station noord). Dit is gelijk al het eerste hoogtepunt dat je in Valencia bezocht moet hebben. Het gebouw straalt de mooiste architectuur uit in een zachte schaduw van geel – en dit is slechts het begin van een reeks gebouwen die je sprakeloos zullen achterlaten.

Estació del Nord in Valencia

Recht tegenover het station bevindt zich de 19e-eeuwse stierenvechtarena op de Plaza de Toros. Zelfs degenen die kritisch zijn ten opzichte van het stierenvechten, zouden toch binnen even kijkje moeten nemen of in ieder geval de arena bewonderen van buitenaf, omdat de architectuur in neoklassieke stijl absoluut knap is. Als je echt jezelf wilt onderdompelen in de Spaanse cultuur, raad ik aan om er live te zijn tijdens een evenement in de arena.

De gemeenteraad van Valencia biedt een artistieke aanblik.

Als je nu de architecturale sightseeingskoorts te pakken hebt, maak dan een korte wandeling naar het stadhuis waar de gemeenteraad van Valencia (Ajuntament de València) is gevestigd en het schuin tegenovergelegen postkantoor Oficina de Correos. Beide bieden een indrukwekkend artistiek zicht, gebouwd aan het begin van de 20e eeuw.

De stierenvechtarena op het Plaza de Toros naast het treinstation
De stierenvechtarena op het Plaza de Toros naast het treinstation

Kleurrijke markten in Valencia

Als je al gehoord hebt van de ongelooflijke winkelmogelijkheden van de stad, dan zou ik de weg naar de Mercado de Colón voorstellen. Verdeeld over twee verdiepingen, vind je een kleine markthal waar je geen verse groenten en fruit kunt kopen, zoals de beroemde Mercat de la Boqueria in Barcelona. Nee, hier vind je leuke cafés en af en toe kunstenaars en bloemisten die hun werken exposeren. Hoewel er in de markthal niet veel gewinkeld wordt, moet je zeker de sfeer proeven en een kijkje nemen bij het vakmanschap en de charmante planten.

Maar bovenal kun je vanaf hier in elke denkbare richting je winkeltocht beginnen, want hier vind je allerlei winkels. Van trendy kledinglabels tot meubelmarkten, de shopaholics slaan hier zeker hun slag.

De Mercado de Colón in Valencia
Foto: iStock.com/fotoVoyager
De Mercado Central Valencia is met een oppervlakte van 8000 vierkante meter niet alleen een van de grootste Europese markten, de Valenciaanse art nouveau-stijl en de zeer omvangrijke markthal is ook een van de oudste in Europa.

Als je naar Mercado Central wandelt, vind je wat je je kan voorstellen onder een typisch Spaanse markt. In een grote en aangenaam ingerichte markthal worden geurige groenten en fruit, verse vis, vlees en alle andere soorten voedsel te koop aangeboden. Zes dagen per week is het een komen en gaan van zowel lokale bewoners als toeristen. Maar niet alleen deze drukte en gezelligheid is een heel bijzonder onderdeel van Valencia: duik in een prachtige en schilderachtige buurt, waar het alleen met Spaanse charme wordt besproeid. Je bevind je in het hart van het historische centrum. Slenter door de straten en neem deze unieke sfeer in je op.

Waar je ook kijkt, je zult betoverd worden door adembenemende gebouwen, levendige pleinen en goed bezochte tapasbars, waar Valencianen een pauze nemen van de hitte van de stad. En dat is precies wat je moet doen: afhankelijk van de tijd van het jaar dat je in Valencia bent, stijgen de temperaturen behoorlijk hoog op de thermometer. Kijk bij mooi weer naar een leuke plek in een van de kleine cafés en versterk jezelf met een heerlijke paella – want het heeft zijn oorsprong in precies deze stad.

Verken het charmante oude centrum

Nu je weer vol energie zit, is het tijd om de andere bezienswaardigheden in de buurt te ontdekken. Nadat je langs het Plaza Redonda bent gelopen, waar je zeker even moet stoppen om deze ronde, zelfgemaakte handwerkkunst te bewonderen, loop je richting Plaza de la Reina. De kathedraal van Valencia is al van ver zichtbaar, vanuit de klokkentoren heb je een ongelooflijk uitzicht over de stad.

Na 207 treden heb je een fascinerend uitzicht over de stad.

Het zijn slechts 207 stappen om de top te bereiken – ideaal om de net opgegeten paella te verbranden. Bovendien, een blik op de stad onthult wat er nog meer te vinden is in de buurt. De Real Basílica en de kerk van San Juan del Hospital zijn de eersten die je blik vangen. Ook is de Torre Santa Catalina op de levendige en uitnodigende wandeling Calle de la Paz gemakkelijk vanaf hier te bewonderen.

Plaze de la Reina in Valencia
Foto: Pavel Dudek/ shutterstock.com

Vergeet niet de prachtige omgeving te ontdekken aan de voet van de indrukwekkende kathedraal. Het Plaza de la Virgen wordt omringd door fascinerende gebouwen en prachtige architectuur: van de Torre del Micalet, over de Arco de la Calle de la Barchilla tot de kapel van Santo Cáliz de la Catedral de Valencia.

Plof neer bij een van de cafés op het plein of bij de mooie fontein en geniet van de Spaanse drukte en het prachtige zicht van je omgeving. Sinaasappelbomen met heerlijk heldere sinaasappels versieren het stadsbeeld rondom. Tijdens deze stedentrip Valencia kom je erachter dat de stad eigenlijk recht uit een prentenboek komt – het lijkt alsof de tijd hier heeft stilgestaan.

Idyllische groene oase van rust in het midden van de stad

Slechts een paar uurtjes zijn al genoeg om meteen een handvol nieuwe ervaringen en indrukken te krijgen. Al die leuke Valencia-tips, gidsen en stadsplattegronden naar de talloze interessante plaatsen zijn natuurlijk hartstikke leuk, maar op een gegeven moment hebben zelfs de voetjes van de die-hard sightseeing-fan een pauze nodig Gelukkig kent Valencia verschillende oases van rust, de een nog mooier dan de andere!

Palmbomen, kleurrijke bloemen en verzorgde gazons zo ver het oog reikt.

Direct na je wandeling bereik je eerst de uitgestrekte Jardines del Turia, een van de grootste parken in Spanje. Hier kan je een ongelooflijke wandeling maken van wel negen kilometer die is omringt met palmbomen, kleurrijke bloemen en verzorgde grasvelden, waar je onder andere een heerlijke picknick kunt houden. Schaduwrijke plekjes worden vaak bezocht door jonge Valencianen, die het zich comfortabel maken met een boek en op de paden ontmoet je joggers, hondenbezitters of fietsers.

Evenals, en zelfs een beetje meer naar mijn mening, zijn de Jardines del Real ook absoluut betoverend. De parken worden door slechts een straat gescheiden en sluiten bijna op het hoogtepunt van het Bellas Artes Museum op elkaar aan.

Nogmaals, je zult hier een prachtige plek van vrede en rust vinden, waar je lange wandelingen kunt maken. Waar je ook kijkt – je wordt constant omhelsd door de idyllische rust.

Spannende kunst en wetenschap aan de rand van de stad

Aan de rand van het centrum van Valencia mag je de Ciudad de las Artes y de las Ciencias absoluut niet overslaan op de voormalige rivierbedding van de Turia. Ik kan me voorstellen dat je niet meteen iets met de term kunt doen, maar de foto’s komen je vast bekend voor. De moderne gebouwen in dit deel van de stad zijn populaire foto hotspots en vind je dan ook vaak op briefkaartjes.

Voor € 37,90 of € 28,80 (kinderen tot 12 jaar, 65-plussers, gepensioneerden en gehandicapten met ID) kun je jezelf onderdompelen in de grote wereld van de kunsten en wetenschappen. Kinderen onder de 3 jaar hebben gratis toegang.

De stad van de kunst en de wetenschap is eigenlijk een soort park met verschillende amusementsmogelijkheden. Vooral het uiterlijk van L’Hemisfèric is waarschijnlijk de bekendste. Omringd door water, symboliseert de vorm van het construct een te groot ooglid – verklaard als een oog van wijsheid. Omdat er vanbinnen niets anders is dan een 3D-bioscoop, een planetarium en een laser om de visuele zintuigen van de mens te fascineren. Ook extravagant is het Museo de las Ciencias – op drie verdiepingen krijgen bezoekers inzicht in de wetenschappelijke natuurwetten.

City of Arts and Sciences in Valencia, Spanien
iStock.com/TeodorStefanov

Aan de andere kant is er voor iedereen wel iets te doen bij Palau de las Arts Reina Sofia – een fantastisch operahuis met uitvoeringen van zang, ballet en theater. Verdere zintuigen worden geprikkeld in de Botanische Tuin Umbracle en in de Oceanogràfic, het grootste aquarium van Europa. Het maakt niet uit of je gewoon een wandeling wilt maken in de Stad van Kunsten en Wetenschappen of als je geïnteresseerd bent in een van de exposities, je moet deze wijk zeker hebben gezien tijdens stedentrip Valencia.

Meer highlights in en om Valencia

Bij de hete temperaturen die vooral in de zomer in Valencia en Spanje heersen, is tussendoor afkoelen echt een must. Naast een zwoel briesje, dat bijna altijd aan de kust waait, vind je kilometers aan stranden aan de rand van de stad en een aangenaam gematigde zee die uitnodigt om te zwemmen. Maar ook geschiedenis en cultuur willen ontdekt worden in de omgeving van Valencia.

Zomer, zon, strand en meer

Al bij de haven, die overigens een belangrijke rol speelt in de handel, vind je het eerste stuk strand. Een met palmen omzoomde boulevard met kleine bars en restaurants, creëert de typische toeristische sfeer, en op het strand werken kunstenaars vaak samen om zandsculpturen te bouwen. Het strand in Valencia zelf is erg breed en ruim – zelfs tijdens minder rustige uren staat er niets in de weg. Hier en daar kun je muziek horen van de strandbars en speel- en sportfaciliteiten zijn beschikbaar op verschillende locaties. Bestaat er iets beters dan zo’n diverse stad?

Op slechts 15 minuten van het stadscentrum liggen de stranden van Las Arenas, Malvarrosa en El Cabanal. Met een huurauto kun je ook de meer afgelegen stranden bezoeken. Natuurlijke stranden, met de idyllische charme van zandduinen, vind je buiten de stad. Op ongeveer tien kilometer afstand bereik je het natuurreservaat Albufera en de Costa del Saler. Bekroond met de Blauwe Vlag, vind je hier een echt schoon en mooi strand.

Strand Albufera bij Valencia is een bezoek waard
Foto: iStock.com/Christian Baitg

Geschiedenis over de Route van Borgia

Een beetje Spaanse geschiedenis? De route van de Borgia voert je langs verschillende hoogtepunten van de Spaanse adellijke familie Borgia, die zijn oorsprong vond in het koninkrijk Valencia en de macht kreeg in de 15e eeuw in Italië. Op de route kan je veel opwindende en historische hoogtepunten ontdekken, waaronder de reeds genoemde kathedraal van Valencia, maar ook het Borgia-paleis of de kerk van San Nicolás in Valencia.

Langs de kust naar het zuiden en landinwaarts kijk je je ogen uit naar andere kerken, kloosters en paleizen. Denk bijvoorbeeld aan het pittoreske stadje Gandia, dat naast het hertogelijke paleis en het klooster van Santa Clara ook vele andere interessante plekjes voor je in petto heeft. De route loopt ook door Alfauir en Xàtiva, steden met fascinerende monumenten en een charmante sfeer. Met een beetje geschiedenis kun je de oorsprong van de regio veel beter begrijpen, maar vooral ook mooie plekken ontdekken. De monumenten op de route van de Borgia zijn niet alleen interessant qua inhoud, het leveren ook mooie vakantiekiekjes op! Mis deze expeditie door het verleden van het Koninkrijk Valencia niet.

De vruchtbare wijnregio van Valencia

Valencia is een van de meest vruchtbare wijngebieden van Spanje en tevens een van de meest diverse. Vooral bekend om zijn witte en zoete wijnen, is de wijn ook een van de regio’s belangrijkste producten. Jaarlijks wordt er meer dan 200 miljoen liter wijn geproduceerd, die vanuit de haven van Valencia over de hele wereld wordt verscheept. De Valenciaanse wijngaarden zijn niet alleen de moeite waard om ondergedompeld te worden in de heerlijke wereld van wijnen, maar ook omdat de pittoreske wijngaarden in het achterland een heel speciale sfeer bieden.

Geniet van de veelzijdigheid van het wijnlandschap in Valencia.

Pak je huurauto of boek een georganiseerde tour die je naar de beste wijnhuizen brengt en ontdek de diversiteit aan Spaanse, vooral Valenciaanse wijnen. Geniet van het uitzicht over de uitgestrekte wijngaarden, de blauwe lucht en de stralende zon met een glas heerlijke wijn in de hand: de perfecte aanvulling op je vakantie in Valencia.

Valencia gehört zu den fruchtbarsten Weinregionen Spaniens

Valencia – de V staat voor variatie

Je realiseert je nu vast dat het bijna onmogelijk is om Valencia in slechts één of twee dagen te verkennen. Maar dit is precies wat de stad zo speciaal maakt: alsof de V in Valencia staat voor variatie, worden alle wensen hier vervuld. Pulserend en levendig in de stad, rustgevende havens en groene parken beloven ontspannen uren en natuurlijk niet te vergeten de uitgestrekte stranden. Zo zijn er nog talloze redenen om Valencia te bezoeken, maar wat denk je – is het niet de beste manier om Valencia samen te vatten en haar als de zus van Barcelona te accepteren? Of ze klein of groot is, maakt niet meer uit. Feit is: Valencia is zeker een succesvolle tegenhanger van Barcelona – vooral als we graag willen reizen naar nieuwe plekken op aarde. Dit waren mijn tips voor een stedentrip Valencia, ik hoop dat je ze goed kan gebruiken!

Boek je stedentrip naar Valencia

Headerafbeelding: Ana del Castillo/Shutterstock.com

Meer over Spanje uit het Travel Magazine