Valencia wordt vaak het kleine zusje van Barcelona genoemd. Reden genoeg om de havenstad tijdens mijn roadtrip met de SEAT Ateca te bezoeken en de beste Valencia-tips mee naar huis te nemen!

Op weg naar de zon in een SEAT Ateca – dat was de missie tijdens mijn Spaanse roadtrip. Het was dan ook meteen duidelijk dat ik na een aantal dagen opwinding in Barcelona besloot om een stop te maken in Valencia. De stad aan de Costa Blanca staat ten slotte bekend als het kleine zusje van Barcelona. Het wordt tijd om hier zelf een beeld van te krijgen en de Valencia tips mee te nemen in de bagage. En ik kan je van tevoren vertellen: er lijkt echt zusterliefde te bestaan tussen de twee havensteden – schoonheid en elegantie komen in beide steden naar voren en Valencia is op geen enkel vlak een mindere stad dan Barcelona.

Oude stad van Valencia iStock-486501621

Valencia Tips voor onvergetelijke dagen

Bezienswaardigheden

Interessante architectuur | Bonte markten | Charmante oude stad

Groene oase van rust | Kunst en wetenschap

Meer highlights

Stranden | Route van de Borgia | Wijnregio | Pure variëteit 

Met een blik op de plattegrond kan je al zien dat een stedentrip Valencia veelzijdig wordt en dat de stad moeilijk te voet te ontdekken is. Het lijkt er ook op dat een dag nauwelijks genoeg is om de stad in al zijn facetten te leren kennen. Het is daarom des te beter om een paar dagen in de stad te verblijven en een auto te huren – dan kan je de omgeving gemakkelijk verkennen. Aangezien ik al met de SEAT Ateca was aangekomen, hoefde ik me geen zorgen te maken over het laatste punt en kon ik onmiddellijk beginnen met mijn ontdekkingstocht.

Met de SEAT door Valencia en omgeving

Bezienswaardigheden in de trendy stad Valencia

Om langzaam je eerste ervaringen tijdens deze citytrip Valencia op te doen biedt het centrum de mogelijkheid om nog te voet te kunnen verkennen. Parkeer je auto bij het treinstation: de Estación del Norte, hier vind je voldoende parkeerplaatsen en parkeergarages.

Architectonische hoogtepunten

Het station Estación del Norte is niet alleen een ideaal startpunt van je wandeling, maar het is ook nog eens het eerste hoogtepunt dat je in Valencia gezien moet hebben. Het gebouw straalt de mooiste architectuur uit in een zachte schaduw van geel – en dit is slechts het begin van een reeks gebouwen die je sprakeloos zullen achterlaten met hun uiterlijk.

Estació del Nord in Valencia

Recht tegenover bevindt zich de 19e-eeuwse stierenvechtarena op de Plaza de Toros. Zelfs degenen die kritisch zijn ten opzichte van het stierenvechten, zouden binnen moeten kijken of in ieder geval de arena bewonderen van buitenaf, omdat de architectuur in neoklassieke stijl absoluut knap is. Als je echt jezelf wilt onderdompelen in de Spaanse cultuur, raad ik aan om er live te zijn tijdens een evenement in de arena.

De gemeenteraad van Valencia biedt een artistieke aanblik.

Als je nu de architecturale sightseeingskoorts hebt gepakt, maak dan een korte wandeling naar het stadhuis waar de gemeenteraad van Valencia (Ajuntament de València) is gevestigd en het schuin tegenovergelegen postkantoor Oficina de Correos. Beide bieden een indrukwekkend artistiek zicht, gebouwd aan het begin van de 20e eeuw.

De stierenvechtarena op het Plaza de Toros naast het treinstation
De stierenvechtarena op het Plaza de Toros naast het treinstation

Kleurrijke markten in Valencia

Als je al gehoord hebt van de ongelooflijke winkelmogelijkheden van de stad, dan zou ik de weg naar de Mercado de Colón willen voorstellen. Verdeeld over twee verdiepingen vind je een kleine markthal waar je geen verse groenten en fruit kunt kopen, zoals de beroemde Mercat de la Boqueria in Barcelona. Nee, hier vind je leuke cafés en af en toe kunstenaars en bloemisten die hun werken exposeren. Hoewel er niet veel wordt gewinkeld in de markthal, moet je zeker de sfeer vastleggen en een kijkje nemen bij het vakmanschap en de charmante planten.

Maar bovenal kun je vanaf hier in elke denkbare richting je winkeltocht beginnen, want hier vind je allerlei winkels. Van trendy kledinglabels tot meubelmarkten, je vindt hier alles wat het winkelende hart sneller doet kloppen.

De Mercado de Colón in Valencia
Foto: iStock.com/fotoVoyager
De Mercado Central Valencia is met een oppervlakte van 8000 vierkante meter niet alleen een van de grootste Europese markten, de Valenciaanse art nouveau-stijl en de zeer omvangrijke markthal is ook een van de oudste in Europa.

Als je naar Mercado Central wandelt, vind je wat je je kan voorstellen onder een typisch Spaanse markt. In een grote en aangenaam ingerichte markthal worden geurige groenten en fruit, verse vis, vlees en alle andere soorten voedsel te koop aangeboden. Zowel lokale bewoners als toeristen komen en gaan zes dagen per week. Maar niet alleen deze drukte en gezelligheid is een heel bijzonder onderdeel van Valencia: duik in een prachtige en schilderachtige buurt, waar het alleen met Spaanse charme wordt besproeid. Je bevindt je in het hart van het historische centrum. Slenter door de straten en laat deze unieke sfeer tot je indringen.

Waar je ook kijkt, je zult betoverd worden door adembenemende gebouwen, levendige pleinen en goed bezochte tapasbars, waar Valencianen een pauze nemen van de hitte van de stad. En dat is precies wat je moet doen: afhankelijk van de tijd van het jaar dat je in Valencia bent, stijgen de temperaturen behoorlijk hoog op de thermometer. Kijk bij mooi weer naar een leuke plek in een van de kleine cafés en versterk jezelf met een heerlijke paella – want het heeft zijn oorsprong in precies deze stad.

Verken het charmante oude centrum

Nu je weer op krachten bent gekomen is het tijd om de andere bezienswaardigheden in de buurt te ontdekken. Nadat je langs het Plaza Redonda bent gelopen, waar je zeker even moet stoppen om deze ronde, zelfgemaakte handwerkkunst te bewonderen, loop je richting Plaza de la Reina. De kathedraal van Valencia is al van ver zichtbaar, van waaruit je vanuit de klokkentoren een ongelooflijk uitzicht over de stad hebt.

Na 207 treden heb je een fascinerend uitzicht over de stad.

Het zijn slechts 207 stappen om de top te bereiken – ideaal om de net opgegeten paella te verbranden. Bovendien, een blik op de stad onthult wat er nog meer te vinden is in de buurt. De Real Basílica en de kerk van San Juan del Hospital zijn de eersten die je blik vangen. Ook is de Torre Santa Catalina op de levendige en uitnodigende wandeling Calle de la Paz gemakkelijk vanaf hier te bewonderen.

Plaze de la Reina in Valencia
Foto: Pavel Dudek/ shutterstock.com

Vergeet niet de prachtige omgeving te ontdekken aan de voet van de indrukwekkende kathedraal. Het Plaza de la Virgen wordt omringd door fascinerende gebouwen en prachtige architectuur: van de Torre del Micalet, over de Arco de la Calle de la Barchilla tot de kapel van Santo Cáliz de la Catedral de Valencia.

Plof neer bij een van de cafés op het plein of bij de mooie fontein en geniet van de Spaanse drukte en het prachtige zicht van je omgeving. Sinaasappelbomen met heerlijk heldere sinaasappels versieren het stadsbeeld rondom. Tijdens deze stedentrip Valencia kom je erachter dat de stad echt een oude stad heeft zoals je die kent uit een prentenboek.

Idyllische groene oase van rust in het midden van de stad

Slechts een paar uurtjes zijn al genoeg om meteen een handvol nieuwe ervaringen en indrukken te krijgen. Valencia-tips zijn eenvoudig genoeg, gidsen en stadsplattegronden zijn er genoeg voor interessante plaatsen. Maar op een gegeven moment doen zelfs de voeten van de die-hard sightseeing-fan pijn, zodat een kleine oase van rust als geroepen komt. En zelfs Valencia heeft een verscheidenheid aan varianten – natuurlijk nog mooier dan de ander.

Palmbomen, kleurrijke bloemen en verzorgde gazons zo ver het oog reikt.

Direct na je wandeling bereik je eerst de uitgestrekte Jardines del Turia, een van de grootste parken in Spanje. Hier kan je een ongelooflijke wandeling maken van wel 9 kilometer die is omringt met palmbomen, kleurrijke bloemen en verzorgde grasvelden, waar je onder andere een heerlijke picknick kunt houden. Schaduwrijke plekjes onder bomen worden vaak bezocht door jonge Valencianen, die het zich comfortabel maken met een boek en op de paden kan je joggers, hondenbezitters of fietsers ontmoeten.

Evenals, en zelfs een beetje meer naar mijn mening, zijn de Jardines del Real ook absoluut betoverend. De parken worden door slechts een straat gescheiden en sluiten bijna op het hoogtepunt van het Bellas Artes Museum op elkaar aan.

Nogmaals, je zult hier een prachtige plek van vrede en rust vinden, waar je lange wandelingen kunt maken. Waar je ook kijkt – je wordt constant omhelsd door de idyllische rust.

Spannende kunst en wetenschap aan de rand van de stad

Aan de rand van het centrum van Valencia moet je de Ciudad de las Artes y de las Ciencias bezoeken op de voormalige rivierbedding van de Turia. Ik kan me voorstellen dat je niet meteen iets met de term kunt doen, maar de foto’s komen je vast al bekend voor. Omdat de moderne gebouwen in dit deel van de stad een zeer populaire foto en vooral een briefkaartmotief zijn. Met de SEAT Ateca was er helemaal geen probleem om er te komen. Nogmaals, er zijn weer parkeergarages waarin je je auto een paar uur zorgeloos kunt parkeren om je volledig te wijden aan de volgende ontdekkingstocht.

Voor € 37,90 of € 28,80 (kinderen tot 12 jaar, 65-plussers, gepensioneerden en gehandicapten met ID) kun je jezelf onderdompelen in de grote wereld van de kunsten en wetenschappen. Kinderen onder de 3 jaar hebben gratis toegang.

De stad van de kunst en de wetenschap is eigenlijk een soort park met verschillende amusementsmogelijkheden. Vooral het uiterlijk van L’Hemisfèric is waarschijnlijk de bekendste. Omringd door water, symboliseert de vorm van het construct een te groot ooglid – verklaard als een oog van wijsheid. Omdat er vanbinnen niets anders is dan een 3D-bioscoop, een planetarium en een laser om de visuele zintuigen van de mens te fascineren. Ook extravagant is het Museo de las Ciencias – op drie verdiepingen krijgen bezoekers inzicht in de wetenschappelijke natuurwetten.

City of Arts and Sciences in Valencia, Spanien
iStock.com/TeodorStefanov

Aan de andere kant is er voor iedereen wel iets te doen bij Palau de las Arts Reina Sofia – een fantastisch operahuis met uitvoeringen van zang, ballet en theater. Verdere zintuigen worden geprikkeld in de Botanische Tuin Umbracle en in de Oceanogràfic, het grootste aquarium van Europa. Het maakt niet uit of je gewoon een wandeling wilt maken in de Stad van Kunsten en Wetenschappen of als je geïnteresseerd bent in een van de aanbiedingen, je moet deze wijk zeker hebben gezien tijdens een bezoek aan Valencia.

Meer highlights in en om Valencia

Bij de hete temperaturen die vooral in de zomer in Valencia en Spanje heersen is een frisse koeling tussendoor bitter noodzakelijk. Naast een zwoel briesje, dat bijna altijd aan de kust waait, vind je kilometers aan stranden aan de rand van de stad en een aangenaam gematigde zee die uitnodigt om te zwemmen. Maar ook geschiedenis en cultuur willen ontdekt worden in de omgeving van Valencia.

Zomer, zon, strand en meer

Al bij de haven, die overigens een belangrijke rol speelt in de handel, vind je het eerste stuk strand. Een met palmen omzoomde boulevard met kleine bars en restaurants creëert de typische toeristische sfeer, en op het strand werken kunstenaars vaak samen om zandsculpturen te bouwen. Het strand in Valencia zelf is erg breed en ruim – zelfs tijdens minder rustige uren staat er niets in de weg. Hier en daar kun je muziek horen van de strandbars en speel- en sportfaciliteiten zijn beschikbaar op de verschillende locaties. Bestaat er iets beters dan zo’n diverse stad?

Om zoveel mogelijk Valencia-tips te kunnen zien is het een goed idee om met de auto door de stad te reizen. Ik heb de SEAT Ateca vooral gebruikt om de verschillende stranden van Valencia te kunnen bereiken. Naast de stranden Las Arenas, Malvarrosa en El Cabanal, die op slechts 15 minuten van het stadscentrum liggen, was het geen probleem om de meer afgelegen stranden te bezoeken. Natuurlijk stranden, met de idyllische charme van zandduinen, vind je buiten de stad. Op ongeveer 10 kilometer afstand bereik je het natuurreservaat Albufera en de Costa del Saler. Bekroond met de Blauwe Vlag, vind je hier een echt schoon en mooi strand.

Strand Albufera bij Valencia is een bezoek waard
Foto: iStock.com/Christian Baitg

Geschiedenis over de Route van Borgia

Een beetje Spaanse geschiedenis? De route van de Borgia voert je langs verschillende hoogtepunten van de Spaanse adellijke familie Borgia, die zijn oorsprong vond in het koninkrijk Valencia en zijn macht kreeg in de 15e eeuw in Italië. Op de route kan je vele opwindende en historische hoogtepunten ontdekken, waaronder de reeds genoemde kathedraal van Valencia, maar ook het Borgia-paleis of de kerk van San Nicolás in Valencia.

Daarnaast kan je vervolgens langs de kust naar het zuiden en landinwaarts andere kerken, kloosters of paleizen ontdekken. Denk bijvoorbeeld aan het pittoreske stadje Gandia, dat naast het hertogelijke paleis en het klooster van Santa Clara ook vele andere interessante plekjes voor je in petto heeft. De route loopt ook door Alfauir en Xàtiva, steden met fascinerende monumenten en een charmante sfeer. Met een beetje geschiedenis kun je de oorsprong van de regio veel beter begrijpen, maar vooral kun je mooie plekken ontdekken, omdat de monumenten op de route van de Borgia niet alleen interessant zijn qua inhoud, maar ook een geweldige fotomoment bieden voor je vakantiefoto’s. Mis deze expeditie door het verleden van het Koninkrijk Valencia niet.

De vruchtbare wijnregio van Valencia

Valencia is een van de meest vruchtbare wijngebieden van Spanje en tevens een van de meest diverse. Vooral bekend om zijn witte en zoete wijnen, is de wijn ook een van de regio’s belangrijkste producten. Jaarlijks wordt er meer dan 200 miljoen liter wijn geproduceerd, die vanuit de haven van Valencia over de hele wereld wordt verscheept. De Valenciaanse wijngaarden zijn niet alleen de moeite waard om ondergedompeld te worden in de heerlijke wereld van wijnen, maar ook omdat de pittoreske wijngaarden in het achterland een heel speciale sfeer bieden.

Geniet van de veelzijdigheid van het wijnlandschap in Valencia.

Pak je huurauto of boek een georganiseerde tour die je naar de beste wijnhuizen brengt en ontdek de diversiteit aan Spaanse, vooral Valenciaanse wijnen. Geniet van het uitzicht over de uitgestrekte wijngaarden, de blauwe lucht en de stralende zon met een glas heerlijke wijnen in de hand: de perfecte aanvulling op je vakantie in Valencia.

Valencia gehört zu den fruchtbarsten Weinregionen Spaniens

Valencia – de V staat voor variëteit

Je realiseert je nu vast dat het bijna onmogelijk is om Valencia in slechts één of twee dagen te verkennen. Maar dit is precies wat de stad zo speciaal maakt: alsof de V in Valencia staat voor diversiteit, worden alle wensen hier vervuld. Pulserend en levendig in de stad, rustgevende havens en groene parken beloven ontspannen uren en uitgestrekte stranden. Ik zou aan talloze andere voorbeelden denken van waarom Valencia gewoon geweldig en ongelooflijk divers is. Maar wat denk je – is het niet de beste manier om Valencia samen te vatten en haar als de zus van Barcelona te accepteren? Of ze klein of groot is, maakt niet meer uit. Feit is: Valencia is zeker een succesvolle tegenhanger van Barcelona – vooral als we graag willen reizen naar nieuwe plekken op aarde. Dit waren mijn tips voor een stedentrip Valencia, ik hoop dat je ze goed kan gebruiken!

Boek je stedentrip naar Valencia

Headerafbeelding: Ana del Castillo/Shutterstock.com

Leer meer over Spanje