Zoals je misschien wel weet zijn er vakantiebestemmingen waar je het hele jaar door zon en aangename temperaturen vindt. Het betoverende vulkanische eiland Gran Canaria is hier een van. Hier vertel ik je over de mooiste Gran Canaria bezienswaardigheden en geef ik je tips voor activiteiten en excursies.

Mijn uitgebreide reisgids over Gran Canaria vertelt je alles wat je moet weten over dit altijd zonnige eiland in de Atlantische Oceaan. Na Tenerife en Fuerteventura is Gran Canaria het grootste eiland van de Canarische Eilanden. Het eiland trekt jaarlijks 2.8 miljoen toeristen. Het eiland wordt ook wel het continent in miniatuur genoemd, omdat het eiland verschillende landschappen herbergt op een relatief klein oppervlak. Kilometers zandstrand (of playa, zoals de Spanjaarden zeggen), pittoreske kustplaatsen, buitenaardse maanlandschappen, een ongelofelijke verscheidenheid aan uitzichten en veel interessante plaatsen; dit zijn slechts een paar van de vele kenmerken die geassocieerd worden met een vakantie op Gran Canaria.

Wat te doen op Gran Canaria

Of je nu voor een ontspannen all inclusive op de Canarische Eilanden gaat of voor een actieve vakantie gevuld met watersporten; Gran Canaria heeft elke vakantieganger wel wat te bieden. Het op twee na grootste eiland van de Canarische Eilanden is het hele jaar door een geliefde vakantiebestemming onder toeristen, omdat het klimaat er zeer zacht is; het weer op Gran Canaria is vrijwel het hele jaar door heerlijk warm “lenteweer”. Geen wonder dat de Canarische Eilanden (veelal specifiek Tenerife trouwens) vaak de eilanden van de eeuwige lente genoemd worden. Voor meer informatie lees je ook mijn beste reistijd Gran Canaria artikel.

Reizen naar Gran Canaria | Wat te doen op Gran Canaria | De mooiste stranden op Gran Canaria | Gran Canaria tips | Vakantie op de Canarische Eilanden

Gran Canaria

Reizen naar Gran Canaria

Met 4,5 uur vliegen land je op het prachtige Gran Canaria. Geen wonder dat Gran Canaria dan ook een geliefde bestemming is voor mensen die even willen ontsnappen naar de zon; ook als het bij ons winter is sta jij gewoon op vier uur vliegen hiervandaan met je blote voeten op het zandstrand van Gran Canaria!Dankzij het grote aanbod aan hotels op het eiland is er altijd wel een goede Gran Canaria aanbieding te vinden.

 

Waar verblijven op Gran Canaria?

First things first: waar ligt Gran Canaria? Het eiland ligt in de Atlantische Oceaan, ten westen van Marokko aan de Afrikaanse kust. De oppervlakte van Gran Canaria bedraagt ongeveer 1.560 km², wat zich vertaalt in ruwweg 50 bij 50 vierkante kilometer. Het aantal inwoners op Gran Canaria bedraagt iets meer dan 845.000, ter vergelijking: dat is vrijwel gelijk aan het inwonersaantal van Amsterdam!

Als je op zoek bent naar een ontspannen vakantie dan is Maspalomas, met zijn rustige, prachtige resorts de juiste vakantieplek voor jou. Er is altijd reuring rond Playa del Inglés. Ben je op bijvoorbeeld op zoek naar wat meer avontuur, dan kan ik je Izquierde in Pozo aanbevelen. Deze badplaats biedt de ideale omstandigheden om te windsurfen. Doe je liever aan sightseeing tijdens je vakantie? Geen probleem, ook daarvoor ben je op Gran Canaria aan het juiste adres. Mijn tip hiervoor: neem de tijd voor de hoofdstad van Gran Canaria, Las Palmas de Gran Canaria!

Wat te doen op Gran Canaria

Ontdek de hoofdstad van Gran Canaria: Las Palmas

Een echte aanrader voor elke reiziger die naar Gran Canaria op vakantie gaat is een bezoek aan de hoofdstad van Gran Canaria: Las Palmas. De stad is gelegen in het noordoostelijke deel van het eiland en heeft bijna 400.000 inwoners. Ik vond de stad zelf verrassend mooi. De haven van Puerto de la Luz in Las Palmas is het startpunt voor veel cruisereizen. Het hoogseizoen hiervoor loopt ongeveer van juni tot oktober.

gran canaria bezienswaardigheden

Eenmaal in Las Palmas aangekomen willen de meeste mensen direct de zwemkleding aantrekken om te gaan zonnen en zwemmen bij het prachtige gouden zandstrand Playa de Las Canteras. Ik verzeker je echter dat de hoofdstad veel meer te bieden heeft dan enkel zon, zee en strand. De stad werd gebouwd in 1478 en je vindt hier talrijke historische en culturele bezienswaardigheden om te bewonderen. Een absolute must is een rondleiding door de oude stad van Las Palmas; in bijzonder door het oudste deel van de stad, Vegueta en Triana. De wijk Vegueta is bereikbaar vanaf de haven met buslijn 1, die je in 40 minuten door de stad rijdt. In Vegueta vind je imposante kerken, interessante musea en kleine idyllische parken.

gran canaria bezienswaardigheden

In de jongere wijk Triana kun je een idyllische parkwandeling maken door het populaire stadspark San Telmo. Een andere leuke wandelroute is de traditionele hoofdstraat, Calle Mayor, welke omgevormd is tot voetgangersgebied en waar je kunt flaneren langs talloze winkels.

De prachtige oude stad is dankzij de unieke locatie, de veelzijdigheid, en door hoe goed het behouden is een van de mooiste steden van Spanje. Bezoek historische bezienswaardigheden in Las Palmas als de Plaza del Espiritu Santo, Plaza Pilar Nuevo, Plazoleta de Cairasco en het Parque San Telmo. Bovendien is er niet alleen veel te zien, maar vooral ook veel te doen. Probeer een nieuwe watersport uit aan zee, ga windowshoppen langs de talloze boetiekjes, wandel eens een zijstraatje in en plof neer op het terras van een barretje of cafeetje. Op elke willekeurige hoek van de straat kun je genieten van overheerlijke tapas. Vooral dat laatste – eten – kun je op Gran Canaria echt goed doen, want het eten op Gran Canaria is werkelijk heerlijk. Proef de lokale specialiteiten en waag je natuurlijk aan een lekker vers gevangen visje. Las Palmas is een stad die indruk maakt!

De cathedraal van Santa Ana in Las Palmas de Gran Canaria

Een uitje naar Mogán

Bij een overzicht van Gran Canaria bezienswaardigheden kan een uitstapje naar Mogán niet ontbreken. Mogán is een dorp op Gran Canaria, waarvan het microklimaat door UNESCO erkend is als een van de gezondste ter wereld. Dit is echter niet de enige reden waarom je deze plaats moet bezoeken. De plek is met name bekend vanwege het pittoreske stadje Puerto de Mogan, ook wel het “Venetië van Gran Canaria” genoemd. Wie door de prachtige straten van Puerto de Mogán wandelt ziet lieflijke, gerestaureerde huisjes, romantische kleine bruggetjes over de grachten en kleine cafés en restaurants direct aan de jachthaven. Naast de pittoreske haven is de natuur rondom deze plek ook werkelijk idyllisch. Hier kun je onder andere de natuurparken Ojeda, Inagua en Pajonales bewonderen. Het gebied is dan ook uitermate geschikt om te wandelen.

Steegje in Puerto de Mogan

Wie liever wat tijd op het strand doorbrengt heeft hier ook niet te klagen, want je vindt hier enkele van de mooiste en populairste stranden van Gran Canaria. Voorbeelden hiervan zijn Playa de Patalavaca, het witte zandstrand van Playa de Amadores dat zelfs nog een eigen winkelcentrum heeft en Playa de Puerto Rico vanaf waar je dolfijnen spot boottochten kunt maken. Wie wat liever de rust opzoekt kan terecht op het Playa de Taura, omdat dit net een beetje van de toeristische route afligt.

De zee bij Puerto de Mogan

Meer bijzondere plaatsjes

Wie van leuke (oude) plaatsjes bezoeken houdt, is op Gran Canaria aan het juiste adres. Naast de prachtige hoofdstad en de kustplaatsen met heerlijke stranden, barst het eiland namelijk ook nog van kleine, historische plaatsjes die je gemakkelijk kunt bezoeken met een huurauto. Combineer een fantastische wandeltocht door het vulkaanlandschap eens met een bezoek aan een van deze leuke dorpen. Een goed voorbeeld van een toffe locatie in de bergen is Teror. Deze plaats bestaat uit pittoreske, witte huisjes met balkonnetjes en is tot historisch erfgoed verklaard. Bovendien vind je hier een prachtige historische basiliek, gebouwd ter ere van de Maagd Maria die hier in de 15e eeuw verscheen. Om deze reden is Teror ook een bedevaartsoord.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Zoover (@zoover.nl)

 

De mooiste stranden van Gran Canaria

Gran Canaria heeft een kust van maar liefst 236 kilometer lang, waarvan 60 kilometer strand is. Of je nu aan de zuidkust of in het noorden van Gran Canaria kijkt, de prachtige stranden van dit Spaanse eiland trekken bezoekers van over de hele wereld aan en ze bieden verrassend veel afwisseling. Wat dacht je bijvoorbeeld van Maspalomas, of het heerlijke Meloneras met de prachtige resorts en hotels die je echt een keer moet zien! Ga genieten van sommige van de mooiste costa’s van Spanje, zoals de Costa Canaria.

Las CanterasPlaya del Inglés | Maspalomas

Las Canteras

Vooral de mensen die per cruiseschip aankomen op Gran Canaria hoeven niet ver te zoeken naar het eerste mooie strand. Zodra je aankomt in de haven van Las Palmas zie je het betoverende Las Canteras strand al liggen. Het strand ligt op slechts enkele minuten lopen van de pier waar cruiseschepen aanmeren. Het is naast een mooi strand ook een goede plek om te gaan snorkelen (om zo alle verschillende vissoorten te observeren), te gaan vissen, of een strandwandeling te maken. Daarnaast heeft Las Canteras nog een interessant extraatje, namelijk de rotsformatie “Barra”, ongeveer 400 meter van het strand vandaan en zo’n 1,5 kilometer lang. Als ik je een tip mag geven, dan is het om de tijd te nemen voor dit strand, want het duurt even voordat je werkelijk alle gezichten van Las Canteras hebt gezien!

gran canaria bezienswaardigheden

Playa del Inglés

Een ander strand wat ik je sterk aan kan raden – en waar je misschien ook al wel eens van gehoord hebt – is het strand Playa del Inglés. De temperatuur op Playa del Inglés is vrijwel het hele jaar door erg mild en fijn; ideaal strandweer gegarandeerd! Daarnaast biedt Playa del Inglés talloze mogelijkheden om een geweldige en afwisselende dag op het strand door te brengen. In de categorie “plezier en vermaak” scoort dit strand goed, want je vindt hier ontzettend veel pubs, bars en clubs die je zeker niet mag missen. Voor het nachtleven op Gran Canaria is Playa del Inglés dan ook een erg goede locatie! Het is echter niet enkel een feeststrand hoor. Of het nu om een gezin met kinderen gaat, een actieve watersporter of een echte nachtbraker; elke toerist vindt hier een geschikte bezigheid passend bij haar of zijn type vakantie.

Playa del Ingles op Gran Canaria

Maspalomas

Aangezien alle goede dingen in drieën komen wil ik je het strand van Maspalomas niet onthouden. Dit strand ligt aan de zuidkant van Gran Canaria, in het midden van een kuststrook die een van de meest bezochte vakantiebestemmingen in Europa is. Wist je dat Maspalomas uit verschillende delen bestaat, waaronder Meloneras – het zuidwestelijke deel vol met hotels en een groot winkelcentrum – en El Oasis, het deel waar je de vuurtoren vindt. Maspalomas is namelijk niet enkel beroemd vanwege het betoverende duinlandschap en prachtige klimaat, maar vooral vanwege de 55 meter hoge vuurtoren, die voor het eerst in 1890 verlicht werd. Als je van de vuurtoren naar de duinen loopt bereik je de kaap Punta de Maspalomas. Dit is de plek waar Playa del Inglés begint, ook al is het eigenlijk hetzelfde strand. Sommige vakantiegangers wandelen van het ene uiterste punt naar het andere om niets te missen van het prachtige zuiden van Gran Canaria.

Het strand van Maspalomas met in de verte de vuurtoren

Wat (verder) te doen op Gran Canaria? Nog meer Gran Canaria tips!

Ik heb de belangrijkste bezienswaardigheden op Gran Canaria doorgenomen, evenals de mooiste stranden; wat voor een highlights resteren dan nog op Gran Canaria? De leukste activiteiten vind je hieronder. Denk hierbij aan wandelen, duiken, surfen, windsurfen, fietsen en zeilen. Het zijn slechts een paar van de vele opties die dit unieke Spaanse eiland te bieden heeft. Een tip die ik je graag meegeef: regel een huurauto zodat je alles makkelijk kunt bereiken en het hele eiland goed kunt verkennen!

Playa del Ingles bezienswaardigheden | Wandelen | Fietsen | Watersporten | Culinair genieten

 

Playa del Ingles bezienswaardigheden

Ja ik weet het, Playa del Ingles is al besproken onder de mooiste stranden. Toch is dit super populaire strand nog een extra vermelding waard. Veel toeristen kiezen hun hotel in deze omgeving, omdat er zo veel leuke activiteiten te ondernemen zijn en omdat het hier altijd barst van de leuke feestjes. Om je vakantie naar Playa del Ingles naar een nog hoger niveau te tillen bekijk je mijn lijstje met de vijf beste bezienswaardigheden en activiteiten in de omgeving van dit paradijselijke strand hieronder:

  • Bezoek de duinen van Maspalomas. Dit uitgestrekte, beschermde natuurgebied loopt van het strand van Maspalomas over in Playa del Ingles. De duinen beslaan een gebied van maar liefst vijf vierkante kilometer. Hier kun je fantastische wandeltochten maken, bijzondere dieren spotten of zelfs een kamelentocht maken. Genoeg redenen voor een tripje de woestijn, eh.. duinen in.
  • Vind je verkoeling in een te gek waterpark, zoals Aqualand in Maspalomas.
  • Ga de zee op met een bananenboot.
  • Shop until you drop in winkelcentra Yumbo en Cita.
  • Ga op stap in de bekende discotheek Zig-Zag en Pacha of zoek je heil in andere clubs. Playa del Ingles barst van het feestgedruis.
De duinen van Maspalomas

Wandelen op Gran Canaria

In julie en augustus kan het wel eens wat warm zijn om te wandelen op Gran Canaria. Vertrek vroeg en doel kalm aan, wandelen op Gran Canaria is echt de moeite waard!

Een goed startpunt voor een wandeltocht, ook voor als je alleen wilt gaan wandelen, is de pas Cruz de Tejeda, wat misschien wel het meest populaire uitkijkpunt op het eiland is. Je vindt hier genoeg borden die je informeren over verschillende wandelroutes, waaronder de weg naar Roque Nublo. De zogenaamde “wolkenrots” is 1831 meter hoog en een populaire bestemming voor vakantiegangers die van wandelen houden. De wolkenrots wordt eveneens beschouwd als het symbool van het eiland.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Jessica Domínguez Pérez (@jskdguez)

Een ander goed startpunt voor een toffe wandeltocht is de plaats Gáldar, op ongeveer 27 kilometer van Las Palmas gelegen. In de gelijknamige gemeente vind je bijvoorbeeld de immense vulkaankrater Caldera de los Pinos die je zeker wilt verkennen. Bezoek het archeologische park voor eeuwenoude grotschilderingen en schiet een plaatje van de drakenbloedboom naast het voormalige gemeentehuis.

Ook het hoogste punt van het eiland, Pico de las Nieves, is zeker een wandeltocht waard. Vanaf het uitkijkpunt hier kijk je bij helder weer zo naar El Teide, de hoogste berg van Tenerife (en heel Spanje!). Zoek je het minder de hoogte in, bezoek dan het immense natuurpark Tamadaba aan de noordwestkant van het eiland. Je komt hier gemakkelijk vanuit het plaatsje Agaete, vanaf waar je ook erg gemakkelijk naar visserdorpje Puerto de las Nieves gaat voor de allerlekkerste visgerechten.

Een heel speciale wandeltocht maak je bij Barranco de Guayadeque. Deze vallei is zo goed als onbewoond, maar er zijn veel archeologische sporen te ontdekken die herinneren aan vroegere bewoners. Ga je hierheen, ga dan ook langs het dorpje Cuevas Bermejas; dit grotdorpje is nog wel bewoond en een lust voor het oog.

Tejeda op Gran Canaria
Het dorpje Tejeda

Fietsen op Gran Canaria

Wij Nederlanders houden over het algemeen wel van fietsen, dus veel toeristen huren maar wat graag een fiets tijdens hun vakantie. Op Gran Canaria zijn genoeg goed verharde wegen voor fietsers te vinden. Daarnaast zijn er voor de echte mountainbikers en wielrenners ook meerdere pittige stukken te vinden, met name in het bergachtige achterland met vulkanische landschappen en bossen, waar je verschillende routes kunt vinden in variërende moeilijkheidsgraden. Wederom zorgt het gematigde weer op Gran Canaria ervoor dat de weersomstandigheden vrijwel het hele jaar door ideaal zijn voor deze activiteit.

Watersporten op Gran Canaria

Er worden ontzettend veel watersporten aangeboden op Gran Canaria. Denk hierbij aan bijvoorbeeld duiken, surfen, windsurfen, kitesurfen en zeilen. Windsurfen is ongetwijfeld de meest populaire watersport, met name op de winderige stranden van Pozo Izquierdo en Vargas. Of je nu een beginner of een professional bent, voor iedereen is er wel een geschikt strand te vinden.

Voor duikliefhebbers is vooral de baai van El Cabron bij Arinaga een aanrader. Deze regio wordt vaak bestempeld als het beste duikgebied van Gran Canaria door de overweldigende hoeveelheid leven die je hier in het water aantreft. Morays, gestreepte zeebrasem, trompetvissen en nog veel meer andere vissen zijn te vinden in de fascinerende onderwaterwereld van El Cabron. Als je meer geïnteresseerd bent in zeilen dan is Gran Canaria een absoluut paradijs. Met meer dan 330 dagen zon per jaar is het eiland een zeer populaire en bovenal goed-windige vakantiebestemming voor zeilers. Niet gevreesd; ben je nog een beginner dan vind je hier ook genoeg zeilscholen.

Zeeschildpad

De lokale keuken op Gran Canaria

De keuken van Gran Canaria combineert traditionele Spaanse recepten met Afrikaanse en Latijns-Amerikaanse gerechten. De populairste voorgerechten zijn – hoe kan het ook anders – tapas in allerlei verschillende variaties, meestal gepaard met een goed glas wijn of een lekker fris biertje. Als hoofdgerecht kun je natuurlijk rekenen op de klassieker paella, maar ook vele andere verse visgerechten zijn te verwachten. De keuken op de Canarische Eilanden wordt over het algemeen gekenmerkt door veel groenten, fruit en vis. Als je van vis houdt, dan houd je van de lokale keuken op Gran Canaria.

Spaanse tapas

Vlees wordt voornamelijk geserveerd in stevige stoofschotels. Een regionale specialiteit is “papas arrugadas“, aardappels gekrompen in pekel en meestal geserveerd met een milde tot hete paprikasaus. Als je een zoetekauw bent, loop het water je in de mond van lokale desserts als “bienmesabe“. Dit is een mengsel van tijgernoten, citroenschil, suiker en eieren met mousse van biscuit en merengue. Ik weet niet wat jij er van denkt, maar ik krijg hier honger van! Dus ga lekker genieten van de traditionele gerechten op de Canarische Eilanden!

Het strand van Anfi Beach op Gran Canaria

Boek je vakantie naar Gran Canaria

Dat was het, mijn volledige reisgids voor Gran Canaria vol met bezienswaardigheden en tips om jouw vakantie naar dit Canarische eiland te gaan plannen. Kom helemaal in de stemming en beleef een geweldige strandvakantie, actieve vakantie, of wat voor soort vakantie in Spanje dan ook.

Zin in een vakantie op Gran Canaria?

Gran Canaria vakantie