Snorkelen of duiken op een van de mooiste plekken ter wereld, een van de hoogste bergen van Azië beklimmen en oog in oog staan met orang-oetans en krokodillen. Ga jij het avontuur aan op Sabah?

Houd jij ervan om buiten de gebaande paden te treden, door de jungle te hiken en het avontuur op te zoeken? Zet Sabah dan zeker op jouw bucketlist! Sabah is een van de deelstaten van Maleisië en ligt op Maleisisch Borneo, in het noorden van het eiland. Ongeveer vier miljoen mensen leven in Sabah dat vooral voor avontuurlijke reizigers een fantastische bestemming is. Van duiken tussen walvishaaien en hiken door een dichtbegroeid regenwoud tot het beklimmen van een van de hoogste bergen van Azië, dit zijn dé zeven redenen om Sabah op Borneo te bezoeken.

Praktische info Sabah

  • Visum: niet nodig, wel moet je paspoort nog zes maanden geldig zijn
  • Munteenheid: ringgit
  • Taal: Maleisisch (ook veel Engels)
  • Hoofdstad: Kota Kinabalu
  • Hoe kom je er?: Vlieg via Kuala Lumpur naar Kota Kinabalu

De 7 must-do bezienswaardigheden en activiteiten van Sabah

Duiken en snorkelen | Beklim de Mount Kinabalu
Kota KinabaluKrokodillen spotten | Oog in oog met een orang-oetan | Hiken in de Danum Valley | Turtle Island

  1. Dit is een van de mooiste duikplekken ter wereld

Vergeet je duikbrevet en snorkelset niet als je op vakantie gaat naar Sabah, want hier vind je een aantal van de mooiste duikplekken op aarde. De absolute hotspot voor duikers is het kleine eilandje Sipadan dat voor de oostkust van Sabah ligt. Hier snorkel of duik je tussen zeeschildpadden, manta’s en walvishaaien. Zorg wel dat je jouw duikexcursie van tevoren regelt, want per dag mogen maar 120 mensen duiken bij Sipadan. Veel duikexcursies vertrekken vanuit het vissersdorp Semporna waar veel duikscholen zitten. Lukt het je niet een duikvergunning voor Sipadan te regelen? Dan kun je ook bij bijvoorbeeld Layang-Layang Island fantastisch duiken.

Sabah vakantie
Foto: Sabah Tourism / Daniel Douglas Bin Mohamad
  1. Beklim de Mount Kinabalu

De mooiste highlights van Sabah vind je niet alleen in diepe onderwaterwerelden, maar ook op vele kilometers hoogte. Voor de avontuurlijke en sportieve reiziger is het beklimmen van Mount Kinabalu een echte must-do op Sabah. De 4095 meter hoge Gunung Kinabalu is de hoogste berg van Borneo en van Maleisië. De klim naar de top is pittig en alleen met een gids te doen, maar absoluut de moeite waard. Op een heldere dag zie je vanaf de top zelfs de Filipijnen liggen. Is de steile klim je een stapje te ver, wandel dan aan de voet van de berg door het Kinabalu nationaal park. Na een flinke wandeling relax je in de nabijgelegen Poring Hot Springs.

  1. Hoofdstad Kota Kinabalu

Ten westen van de Mount Kinabalu, aan de kust van Borneo, ligt Kota Kinabalu, de hoofdstad van Sabah. De stad, waar je via Kuala Lumpur naartoe vliegt, is de ideale uitvalsbasis voor veel avonturen en activiteiten op Sabah, maar is zelf ook erg leuk. Smul van plaatselijke specialiteiten op de night market, tik een souvenir op de kop bij de Filipino Market en loop naar het Signal Hill Observatory Platform voor een prachtig uitzicht over de stad en de omringende eilanden. Gurutip: het uitzicht vanaf het uitkijkpunt is het mooiste tijdens zonsondergang!

Sabah vakantie
Foto: Sabah Tourism / Wong Thai Siung
  1. Krokodillen spotten bij de Kinabatangan rivier

Trek na een paar dagen in de moderne hoofdstad Kota Kinabalu de jungle van Borneo in om krokodillen te spotten bij de Kinabatagan rivier. Het chocoladebruine water van de 560 kilometer lange rivier slingert van de bergen in het zuidoosten van Sabah naar de monding in de Suluzee in het noorden van het eiland. Ga op een riviercruise en maak kennis met het diverse wildlife van Sabah. Spot apen, krokodillen, olifanten en misschien – met een beetje geluk – zelfs panters.

  1. Sta oog in oog met een orang-oetan

Een andere populaire bestemming om wildlife te zien is het Sepilok Orangutan Rehabilitaton Centre. Dit centrum – dat op 25 kilometer afstand van de stad Sandakan ligt – vangt orang-oetans op die gevangen werden gehouden of als wees gevonden zijn. Door middel van training bereidt het opvangcentrum de orang-oetans voor op een terugkeer naar de jungle. Een bezoek aan het Sepilok Orangutan Rehabiliation Centre is echt een aanrader tijdens je rondreis over Sabah en goed te combineren met een bezoek naar het nabijgelegen opvangcentrum voor neusapen: de Labuk Bay Proboscis Monkey Santuary.

Sabah vakantie
Foto: Sabah Tourism / Tsen Lip
  1. Hiken in de Danum Valley

Wijk je op reis graag af van de gebaande paden en deins je er niet voor terug om diep de jungle in te trekken? Bezoek dan de Danum Valley in Sabah, een gigantisch tropisch regenwoud met een enorme biodiversiteit. Ontdek samen met een gids de mooiste en meest afgelegen plekjes van de jungle. Overnacht een paar dagen in de Borneo Rainforest Lodge, een luxe lodge midden in het regenwoud van de Danum Valley; echt een onvergetelijke ervaring!

  1. Schildpadden spotten op Turtle Island

Wil je graag schildpadden spotten tijdens je vakantie in Maleisië? Zet een excursie naar schildpaddeneiland Selingan – ook wel bekend als Turtle Island – zeker op je to-do list. Dit eiland ten oosten van Sabah is de beste plek van heel Maleisië om schildpadden te zien. Opnieuw is het wel belangrijk om je (eco)tour naar Turtle Island ruim op tijd te boeken, want een bezoek aan dit eiland is heel populair. Gurutip: Leg je excursie naar het schildpaddeneiland al voor vertrek vast zodat je zeker weet dat er plek is.

Sabah vakantie
Foto: Sabah Tourism / Gary Chan

Overnachten op Sabah

Met name in de grote steden zoals hoofdstad Kota Kinabalu en Sandakan, de tweede stad van Sabah, is het vrij eenvoudig om goedkope accommodaties zoals budgethotels of hostels te vinden. Daarnaast kun je op Maleisisch Borneo op een aantal bijzondere plekken overnachten zoals bij de Borneo Rainforest Lodge in de Danum Valley of op een van de eilanden rondom duikspot Sipadan. Op Sipadan zelf kun je niet overnachten, maar op buureilanden Mabul en Kapalai wel. Voor alle accommodaties op Sabah geldt: boek je overnachtingen vooraf en niet vlak voor vertrek of pas bij aankomst. Wie vroeg boekt, profiteert van de beste prijzen.

Beste reistijd Sabah

Sabah draagt de bijnaam ‘het land onder de wind’, omdat dit deel van Borneo buiten de baan van tyfonen ligt. Hierdoor is het eigenlijk het hele jaar heerlijk weer op Sabah. Denk aan temperaturen van rond de 30 graden Celsius. Wel kun je vrijwel dagelijks een regenbui verwachten op Sabah en is de luchtvochtigheid hoog. De beste reistijd voor Borneo – en dus ook voor Sabah – is van maart tot half september. Gurutip: Lees hier meer over de beste reistijd voor Maleisië.

Boek jouw Maleisië avontuur via Holidayguru

Heb jij nu zin gekregen om het avontuur op te zoeken in Sabah op Maleisisch Borneo? Doen! Ik verzamel op mijn blog en social media kanalen de beste vakantiedeals voor je zodat jij voor weinig geld de reis van je dromen kunt maken.

Meer uit het Travel Magazine: