Ga mee naar de legendarische stad in Californië, waar de straten niet heuvelachtiger konden zijn en het weer niet gekker. Ik neem je mee naar de tofste locaties en laat je zien wat er, naast de Golden Gate Bridge en Alcatraz, nog meer te zien is!

Wie ooit naar San Francisco gaat, zal deze stad niet snel vergeten. Dat was tenminste bij mij het geval. San Francisco is moeilijk in een categorie te vatten, er zijn echt duizenden dingen te ontdekken in deze schitterende stad. In de straten hangt een flair die je onmiddelijk in een goed humeur zal brengen en je een gevoel van vrijheid geeft. Het idee dat je alles kunt bereiken wat je wilt!

Mijn San Francisco tips

De beroemde cable cars | Winkelen | Hippiewijk Haight-Ashbury | Chinatown & Little Italy

Nachtleven | Lombard Street | Fisherman’s Wharf | Alcatraz | Ghirardelli-Square

Golden Gate Bridge | Painted Ladies | The Twin Peaks

San Francisco Golden Gate Bridge

Door de straten van San Francisco

Je weg vinden in San Francisco is over het algemeen vrij eenvoudig. De straten zijn gebouwd in blocks, de typisch Amerikaanse vierkanten, waardoor je makkelijk je route kunt plannen. Te voet de stad ontdekken is zeker de moeite waard en als je toch de weg kwijt raakt is het helemaal niet erg. De meeste mensen in San Francisco helpen je graag weer in de goede richting, het is vast de Californische zon! Je kunt van A naar B komen per bus, trein of de traditionele cable cars. Een auto besturen is geen pretje in deze heuvelachtige metropool!

Voor mij was de rit met de cable cars veel meer dan alleen een verplaatsing, het was eerder een sightseeing tour! Zoek een mooie route uit en laat je haren wapperen in de wind terwijl je het spoor volgt dat dan weer naar boven en dan weer naar beneden de straten volgt. Als je mazzel hebt en een plekje op de loopplank bemachtigt, heb je het mooiste uitzicht over de straten. Houd je goed vast! Een enkele reis in deze rijdende bezienswaardigheid kost $6 en een retourtje $12.

San Francisco tips, cable cars
Foto: iStock.com/ jul3s83

Shoppen in Union Square

Stops voor de cable cars vind je eigenlijk overal in de stad, zodat je er gemakkelijk in- en uitspringen kunt. Bijvoorbeeld bij het station vlakbij Union Square. Hier bevindt zich het voornaamste winkelgebied alsook het centraal station. In de belangrijkste winkelstraat van San Francisco vind je alle soorten winkels: dure labels, prijsbewuste modeketens, je zult er zeker iets van je gading vinden. Als winkelen een van je doelen is in San Francisco, blijf hier dan gerust wat langer hangen en maak kennis met het enorme scala aan merken. Je zult niet met lege tassen thuis komen!

De hippiewijk Haight-Ashbury

Duidelijk alternatiever, en zeker een leuke plek om door kleine boetiekjes en 2e-hands winkeltjes te slenteren, is de hippiewijk Haight-Ashbury. Legendes als Janis Joplin hingen hier graag rond. In de jaren ’70 was dit het middelpunt van de flower power beweging, en vandaag vind je er felgekleurde gevels, merkwaardige maar wonderbaarlijke winkeltjes en misschien wat bijzondere figuren. Wees niet verbaasd als je hier zo nu en dan een vleug van de zoetige scherpe geur opvangt die we in Nederland ook zo goed kennen.  Het is sinds 2016 legaal om recreatief wiet te gebruiken in Californië, al namen de meeste hippies het verbod voor die tijd ook al meer voor kennisgeving aan… Dit deel van de stad is een must voor wie geinteresseerd is in de achtergrond van San Francisco’s hippies!

Culinaire hoogtepunten in Chinatown en Little Italy

Culinair kom je zeker aan je trekken in San Francisco. Deze stad heeft de term multiculti min of meer uitgevonden en in Chinatown en Little Italy kun je genieten van gerechten uit het Verre Oosten en Italië. Chinatown is niet alleen de moeite waard door de uitstekende restaurants, maar ook omdat deze wijk je het gevoel geeft dat je echt in China bent, en niet aan de westkust van de Verenigde Staten. De Chinese winkels en kleurrijk gedecoreerde gevels geven de wijk een oosterse uitstraling. Deze nederzetting is niet alleen de grootste “Chinatown” buiten China, maar is ook de oudste in de Verenigde Staten. Je kunt er veel leren over de cultuur en geschiedenis van de Aziaten, die dit al vele generaties hun thuis noemen.

Al jaren vormt Little Italy een vast onderdeel van de stad, en verspreidt zij haar Italiaanse flair, vooral ’s avonds, wanneer de mensen buiten zitten en de avond uitluiden onder het genot van wat rode wijn en pasta. Deze leuke wijk zit boordevol cafés en bars die graag hun deuren voor je openen!

San Francisco tips, Chinatown

Waar je het beste uit kunt gaan in San Francisco

Het nachtleven van San Francisco is over het algemeen zeer divers en opwindend. Wie van wat chiquers houdt, wordt het best bediend in de trendy bars van het financial district en het marina district. Er is ook veel reuring in het SoMa district, waar de clubs, bars en restaurants tot in de vroege ochtend open blijven. Vergeet niet dat je 21 moet zijn om naar binnen te mogen bij clubs en om alcohol te mogen drinken. Neem je ID mee als je in bent voor een feestje!

Lombard Street: de stijlste straat ter wereld

Wanneer je richting de haven wandelt en door de stijle straten loopt, raak je waarschijnlijk buiten adem. In geen andere stad maak je zo veel hoogtemeters als in San Francisco. De stijlste en bochtigste straat is Lombard Street, de stijlste straat ter wereld. Duizenden toeristen willen graag even met hun auto naar beneden rijden. Ook te voet kun je de straat verkennen om richting Fisherman’s Wharf te lopen, wat zich in de buurt bevindt.

Fisherman’s Wharf

Dit is een van de plaatsen die je zeker niet mag missen tijdens je bezoek! Wie de ruige kustwind nog niet heeft gevoeld en de zeeleeuwen nog niet heeft zien luieren op pier 39, heeft echt iets gemist. Fisherman’s Wharf is een van de favoriete attracties voor bezoekers aan de stad en als je door de haven slentert, komen van alle kanten de klanken van straatmuzikanten aanwaaien. Echt een unieke plaats!

Alcatraz: “de rots van wanhoop”

Vanaf Fisherman’s Wharf kun je de boot nemen naar de legendarische Alcatraz gevangenis, gelegen in de baai van San Francisco. Koop je tickets naar de “rots van wanhoop” op Pier 33.  Nog beter is het om de tickets al ver van tevoren online te kopen, aangezien de tours soms al maanden van tevoren vol zitten. Een bezoek aan de voormalig best-beveiligde gevangenis van het land is zeker de moeite waard, want de verhalen die over deze gevangenis de ronde doen zijn legendarisch! Vergeet niet een foto te maken van “The Rock”, waar spectaculaire ontsnappingspogingen plaatsvonden en criminelen zoals Al Capone hun tijd uitzaten!

Zeil naar de zonsondergang!

Een andere tip is om een boottochtje te maken door de baai van San Francisco. Hiervoor vertrek je vanaf Pier 39, direct gelegen naast de zeeleeuwen. Het mooiste tochtje maak je tijdens zonsondergang, als je langs de pier, Alcatraz en de Golden Gate brug vaart met op de achtergrond de ondergaande zon. De meeste touroperators, zoals Adventure Cat Sailing Charters, verzorgen enkele snacks, drankjes en een fotomoment.

Een kleine pauze in Ghirardelli Square

Voordat je je tijdens zonsondergang mee laat voeren op een boot, moet je zeker even een ommetje maken naar het beroemde Ghirardelli Square in de haven. De voormalige chocoladefabriek verkoopt de originele chocolade sundae ijsjes en nog veel meer dingen die je het water in de mond doen lopen. Het is dan ook de perfecte plaats voor een kleine pauze en om jezelf te trakteren op huisgemaakte chocoladelekkenrijen met slagroom. Een klein vogeltje fluisterde me toe dat je gratis een of twee chocolaatjes kunt proeven in de winkel van de wereldberoemde chocoladefabriek. Op het enorme grasveld van de fabriek kun je even heerlijk bijkomen van alle nieuwe indrukken. Vanaf de promenade heb je uitzicht over de Golden Gate Bridge – werkelijk spectaculair bij goed weer!

San Francisco tips, Ghirardelli Square
Foto: iStock.com/Rivernorthphotography

De Golden Gate Bridge

Ik neem aan dat dit is waarop je hebt gewacht, de Golden Gate Bridge is waarschijnlijk de beroemdste bezienswaardigheid in de stad. Je kunt natuurlijk niet terugkeren uit San Francisco zonder een foto te hebben gemaakt van de beroemde brug! Hoewel, ik denk niet dat je alleen een foto moet nemen van deze trekpleister, maar er ook (een stukje) overheen moet lopen. Als je een huurauto hebt, is het helemaal gemakkelijk om de uitzichtpunten aan beide kanten van de brug te bezoeken, hoewel het vaak lastig is om een parkeerplekje te vinden.

Een gratis tip: huur een fiets en rij over de brug naar het kleine dorpje Sausolito aan de andere kant. Om het beste uitzicht te krijgen over de baai fiets je door de smalle straatjes naar de idyllische haven. Doe dit bij voorkeur al vroeg in de morgen, want het weer is nogal onvoorspelbaar in San Francisco. Zo heb je hopelijk geen last van de bekende dichte mist in de San Francisco Bay en staat niets je in de weg om de perfecte foto van de brug te nemen.

San Francisco Golden Gate Bridge

Bezoek de painted ladies van San Francisco

Heb je graag nog meer foto’s in je album die niet zouden misstaan als ansichtkaart? Ga dan zeker niet voorbij aan de zogenaamde painted ladies in Alamo Square. Vanaf een kleine heuvel heb je perfect uitzicht op de beroemde Victoriaanse huizen, met de spectaculaire skyline van San Francisco op de achtergrond. De kleurrijke huizen zijn in de loop der tijd een uithangbord geworden van San Francisco, en kwamen bijvoorbeeld ook voor in de serie “Full House”.

San Francisco tips painted ladies

Twin Peaks: ervaar de magie van de stad van bovenaf

Voor mij een van de mooiste plekken om een bezoek in deze eigenzinnige stad af te ronden, de Twin Peaks. Vanaf de twee beroemde heuvels heb je een geweldig uitzicht over de stad. Het makkelijkste is om de auto te nemen over Twin Peak Boulevard naar Christmas Tree point, het uitzichtspunt bovenop de heuvel. ’s Middags is het een nachtmerrie om hier te parkeren, dus zorg dat je hier ’s ochtends vroeg al heen komt, zodat je de zon kunt zien opkomen boven de stad!

San Francisco – een stad van 1000 indrukken

Eigenzinnig, levendig en wonderschoon – zo heb ik de unieke flair van San Francisco beleefd. Deze stad behoort zeker tot mijn favorieten en ik weet zeker dat hij jou ook zal bevallen. Laat je dromen uitkomen en vertrek richting het prachtige San Francisco. Als je er al eens bent geweest, hoor ik graag in de comments wat je favoriete plekken waren!