Met sneeuw bestippelde bergtoppen, kilometerslange wandelroutes met hoge pieken en diepe dalen, indrukwekkende grottenstelsels en sfeervolle kerstmarkten – ontdek de Duitse regio het Sauerland in de winter!

Poederwitte sneeuw knarst en knettert onder de zolen van je schoenen, een zonnetje brandt aan de horizon en een winters heuvellandschap strekt zich voor je uit. Welkom in het Sauerland! Sneeuwzekere pistes, spectaculaire vergezichten, kilometers lange wandel- en fietsroutes en ondergrondse grotten wachten deze winter op je in deze Duitse regio net over de grens. Vandaag neem ik je mee op een winterse rondreis door het Sauerland en laat ik je zien wat deze regio in Duitsland zo bijzonder maakt.

Waar ligt Sauerland? | Wintersport in Sauerland
WandelenFietsen | Bezienswaardigheden in Sauerland | Vier de kerst in Sauerland | Winterse evenementen in Sauerland | Hotels Sauerland | Tips bij slecht weer

Sauerland in het kort

  • Regio in het de Duitse deelstaten Noordrijn-Westfalen en Hessen
  • Op slechts 2,5 uur rijden van Utrecht
  • Grootste wintersportgebied boven de Alpen
  • Sauerland is een ‘kwaliteits-wandelregio’

Waar ligt Sauerland?

First things first: waar ligt het Sauerland? Op slechts 2,5 uur rijden van Utrecht vind je het Sauerland. Verruil het vlakke Nederlandse landschap voor het groene – en in de winter vaak witte! – heuvelgebied van het land van 1000 bergen. Het Sauerland strekt zich uit over de Duitse deelstaten Noordrijn-Westfalen en Hessen en telt maar liefst 2711 bergen die hoger dan 400 meter boven het landschap uitsteken. Op en tussen die bergen vind je fantastische skipistes, een uitgebreid netwerk aan fiets-en wandelpaden en sfeervolle hotels waar de warme chocolademelk na een lange, actieve dag voor je klaarstaat. En ook ondergronds wacht je een schat aan bezienswaardigheden!

Wintersport in Sauerland

Wist je dat het grootste skigebied ten noorden van de Alpen in het Sauerland ligt? Met maar liefst 300 hectare aan pistes en nog eens 500 kilometer aan langlauftrajecten is het Sauerland een wintersportparadijs. De bergen van het Sauerland liggen op slechts een paar uur rijden van ons land en zijn dus een geliefde bestemming onder Nederlandse ski- en snowboardfanaten.

Winterberg

Winterberg is het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt voor vrijwel elke reiziger die het Sauerland bezoekt. De meest hooggelegen stad van Noordrijn-Westfalen is de populairste wintersport bestemming van de Duitse regio. Niet zo gek: Winterberg telt maar liefst 27 skipistes en nog eens 30 langlauftrajecten. Vanaf halverwege december tot halverwege maart kun je je hart ophalen in Winterberg, de meest sneeuwzekere stad van Noordrijn-Westfalen!

Wintersport in Winterberg
Foto: Oliver Franke, Tourismus NRW

Wandelen in het Sauerland: de mooiste routes voor een winterse wandeling

Vergeet je wandelschoenen niet, want het Sauerland is naast wintersportparadijs ook wandelbestemming bij uitstek. Niet voor niets riep de Deutscher Wanderverband het Sauerland uit tot de eerste ‘Kwaliteits-wandelregio’. In de winter verdwijnen de heuvels onder een laagje poedersneeuw en verandert de regio in een winters sprookje dat je het beste te voet verkent.

Sauerland-Höhenflug | Rothaarsteig | Diemsteig

Sauerland-Höhenflug

Over een lengte van 250 kilometer slingert de wandeling Sauerland-Höhenflug over de hoogste bergtoppen van het Sauerland. Trap je wandeling af bij de burcht van Altena en volg vervolgens de wandelroute over de besneeuwde bergen, langs uitgestrekte weiden en door dichtbegroeide bossen. Zo nu en dan kom je een dorpje tegen waar je met een hapje en een drankje even opwarmt en je voeten laat rusten. Is een wandeling van een paar honderd kilometer je net iets te lang, kies dan voor een van de verschillende dagwandelingen. Oh..en zorg dat je camera om je nek hangt, want je komt onderweg de mooiste vergezichten tegen!

Rothaarsteig

Iets korter, maar even mooi is de Rothaarsteig. Deze 154 kilometer lange wandeling loopt van Brilon tot Dillenburg en neemt je mee over de Langenberg, de hoogste berg van het Sauerland en van heel Noordrijn-Westfalen. Klim tot wel 843 meter hoogte en het Sauerland ligt aan je voeten! Over haar gehele lengte trakteert de Rothaarsteig je op wonderschone uitzichten over het winterse landschap. Even toe aan een pauze? Zak achterover in een van de hangmatten of ligbanken die je langs de route tegenkomt. Heb je zin in een nóg sportievere uitdaging? Schrijf je in voor de Rothaarsteig-marathon en verken het landschap van het Sauerland al hardlopend.

Diemelsteig

Zowel de Rothaarsteig als Sauerland-Höhenflug zijn lang en daardoor ook behoorlijk pittig. Een wat makkelijker alternatief – ideaal voor een gezinsvakantie! – is de Diemelsteig. Deze 63 kilometer lange wandelroute staat bekend als een van de mooiste van Duitsland en loopt over de grens van de deelstaten Noordrijn-Westfalen en Hessen. Je wandelt door de bergen en dalen van het natuurpark Diemelsee met als stralende middelpunt het gelijknamige stuwmeer. Wissel je wandeling af met een boottocht en bewonder de bergen van het Sauerland vanaf het water.

Sauerland

Fietsen in Sauerland

Het Sauerland is een topbestemming voor actieve vakantiegangers. Naast de mooie wandelroutes vind je hier ook prachtige, soms uitdagende fietspaden die je meenemen door het afwisselende landschap. De diversiteit aan fietsroutes biedt voor ieder wat wils: van korte dagtochten op relatief vlakke paden tot lange fietstochten door de bergen en een uitdagende arena voor mountainbikers.

Ruhrtalradweg | SauerlandRadring | Bike Arena Sauerland

Ruhrtalradweg

De Ruhrtalradweg verbindt het Sauerland met het Ruhrgebied en loopt vanaf de bron van de Ruhr in Winterberg naar de monding van de Rijn in Duisburg. De 230 kilometer lange route zigzagt door bossen en langs burchten en brengt je naar leuke plaatsen zoals Essen en Duisburg. De Ruhrtalradweg is een van de populairste fietsroutes van Duitsland en is door de Allgemeinen Deutschen Fahrrad-Club benoemd tot een vier-sterren-kwaliteitsroute.

SauerlandRadring

De Ruhrtalradweg loopt over in de SauerlandRadring, een 84 kilometer lange route die je meeneemt over voormalige treintrajecten. Wie een beetje sportief is, legt de SauerlandRadring in één dag af. Stiekem is het leuker om een overnachting te boeken en twee dagen voor de fietstocht uit te trekken. Zo heb je de tijd om langs de route te stoppen bij verschillende highlights zoals het Dampf Land Leute Museum en de Hennesee.

Bike Arena Sauerland

Liefhebbers van mountainbiken halen hun hart op in de Bike Arena Sauerland. Overwin de steile paden, kronkelende bochten en pittige klimmen van de 120 kilometer lange Tour de Willingen of fiets langs de Hennesee, de Möhnesee en de Sorpesee via de Three Lakes Loop.

Bikepark Winterberg

Ook in Winterberg kunnen mountainbikers zich uitleven bij het Bikepark Winterberg. Het park bestaat uit 10 parcoursen, van beginnersroutes tot steile afdalingen voor gevorderden. Na een afdaling brengt een stoeltjeslift je weer naar boven voor de volgende rit!

Rothaarsteig Sauerland
Foto: Dr. Norbert Lange / shutterstock.com

Bezienswaardigheden in het Sauerland

Verdwaal in een mysterieus grottenstelsel, raas op je skilatten over de pistes van Winterberg of waan je voor een middagje inwoner van een middeleeuws kasteel. Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van het Sauerland!

 Attagrot en Dechengrot | De burcht van Altena | Möhnesee

Attagrot en Dechengrot

Twee van Sauerland’s populairste en meest indrukwekkende bezienswaardigheden vind je diep onder de grond. Daal af naar de Attagrot en de Dechengrot en ontdek de magische grottenstelsels vol stalactieten en stalagmieten die het Sauerland rijk is.

De burcht van Altena

Wist je dat ’s werelds eerste jeugdhostel in het Sauerland staat? In 1914 opende het eerste hostel haar deuren in de eeuwenoude burcht van Altena. Het kasteel uit de 12e eeuw torent op een heuvel boven de rest van het plaatsje Altena uit. Vandaag de dag kun je nog altijd overnachten in de burcht!

Möhnesee

Het 10 vierkante kilometer grote Möhnesee is het grootste stuwmeer van het Sauerland en een van de grootste van heel Duitsland. Wandel rondom het meer of maak een boottocht over het glinsterende water.

Burcht van Altena
Foto: Tobias Arhelger / shutterstock.com

Vier de kerstdagen in Sauerland

Wist je dat één op de drie kerstbomen in Duitsland uit de regio Sauerland komt? In de bossen bij Winterberg kun je je eigen kerstboom kappen!

Elke liefhebber van glühwein, gezellige kerststalletjes en warme chocomel weet dat je de allerleukste kerstmarkten in Duitsland vindt. Vier de kerst dit jaar in het Sauerland met een dagtripje of weekendje naar een van de sfeervolle kerstmarkten. Gurutip: slenter langs de ongeveer 100 kraampjes van de kerstmarkt in het historische centrum van Soest of neem een kijkje bij de kerstmarkt bij de burcht van Altena. De kerstliedjes, de feestelijke verlichting, de sfeervolle kraampjes en de romantische achtergrond van het kasteel geven je het ultieme kerstgevoel.

Evenementen in de winter in het Sauerland

Naast de tientallen kerstmarkten vinden in het Sauerland in de wintermaanden nog veel meer leuke evenementen plaats. Ga bijvoorbeeld een dagje naar Europa’s grootste kermis of woon een wedstrijd van het WK Rodelen of een World Cup skispringen bij.

  • Allerheiligen kermis in Soest: 7 – 11 november 2018. De grootste kermis van Europa strijkt in november neer in het historische centrum van Soest. Ongeveer een miljoen mensen bezoeken de stad in Sauerland voor de 50.000 vierkante meter grote kermis.
  • BMW IBSF Bob & Skeleton Weltcup: 14- 16 december 2018. Voor de wintersportliefhebbers!  Kijk in de VELTINS Ice Arena toe hoe de beste bobslee-piloten ter wereld razendsnel door de haarscherpe bochten vliegen.
  • WK Rodelen 2019 : 25 – 27 januari 2019. Begin volgend jaar vindt in Winterberg de 48e editie van het WK Rodelen plaats. De wedstrijden worden gehouden in de Winterberg VELTINS Ice Arena en kaartjes kosten maar tussen de 10 en 20 euro dus neem eens een kijkje!
  • FIS Skisprung Welcup: 15 – 17 februari 2019. In februari kun je bij de Mühlenkopfschanze in Willingen de wereldtop van het skispringen aan het werk zien tijdens het FIS Skisprung Welcup.
  • FIS Snowboard World Cup: 23 – 24 maart 2019. Aan het einde van het wintersportseizoen kun je in Winterberg nog de FIS Snowboard World Cup meepakken. Leer van de besten en zie professionele snowboarders over de pistes vliegen.
Bobslee in Sauerland
Foto: Dainis Derics / shutterstock.com

Hotels in het Sauerland

Om optimaal van al het moois in het Sauerland te genieten, heb je natuurlijk een fijn hotel nodig. Wie wel van een beetje luxe houdt, boekt een overnachting in het 4* Hotel Seegarten. Vanaf het zwembad op het dak kijk je uit over de Sorpesee. Of wat dacht je van een overnachting in een boomhut? Bij Gasthof Zu den Linden worden kinderdromen werkelijkheid. Ga je skiën en snowboarden in het Sauerland, boek dan een hotel in de stad Winterberg, dé hotspot voor wintersportvakanties.

Sauerland infographic

Tips voor bij slecht weer

De pieken en dalen van het Sauerland verdwijnen in de winter vaak onder een laagje witte sneeuw. Toch kan het voorkomen dat je tijdens je vakantie in het Sauerland slecht weer treft en je liever niet de pistes opgaat of een lange wandeling maakt. Niet getreurd, er zijn genoeg leuke alternatieven!

  • Zoek een dagje een van de vele spa’s in Sauerland op en laat je verwennen met een heerlijke massage.
  • Het Sauerland is een echt ‘bierland’. Volg op een regenachtige dag een rondleiding door een brouwerij gevolgd door een lekkere proeverij.
  • Ook perfect voor natte dagen: een wandeling door het ondergrondse grottenstelsel van het Sauerland!

Boek jouw winterse vakantie naar het Sauerland

Zin gekregen om over de bergen van Winterberg te skiën of snowboarden, om te wandelen door het winterse landschap van het Sauerland of om over de gezellige Duitse kerstmarkten te struinen? Boek deze winter een vakantie naar het Sauerland en ontdek deze mooie regio op slechts een paar uur rijden van Nederland!