De bijna 200 verschillende landen op deze aardbol hebben heel wat verschillende gebruiken. Sommige weetjes doen ons grijnzen en bij andere fun facts trekken we onze wenkbrauwen op!

Fun facts over Europa

  • In Albanië knikken mensen met hun hoofd voor “nee” en schudden ze hun hoofd van links naar rechts als ze “ja” bedoelen.
  • In Parijs staat geen enkel stopbord! En wist je dat het er toegestaan is om met een overleden persoon of de Eifeltoren te trouwen? Nog zo random: het is er verboden om een varken ‘Napoleon’ te noemen.
  • In Zwitserland vind je een vijfhonderd jaar oud standbeeld dat kinderen opeet: de Kindlifresserbrunnen. Het diende ertoe ongehoorzame kinderen bang te maken.
  • De kleinste stad ter wereld is Hum in Kroatië. Het heeft slechts dertig inwoners!
  • In IJsland gebeurt het wel eens dat bouwprojecten worden afgeblazen of verplaatst omdat ze het woongebied van elfjes verstoren.
Een waterval nabij Reykjavik
  • Je kunt in 52 minuten heel Monaco van noord naar zuid bewandelen, of in 45 minuten van west naar oost.
  • Tot 1996 was het langste Duitse woord Donaudampfschifffahrtselektrizitätenhauptbetriebswerkbauunterbeamtengesellschaft. Maar sinds de nieuwe spelling die destijds is ingevoerd, moet het woord met meerdere leestekens geschreven worden. Wat is tot heden het langste woord? Het prachtige Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz met maar liefst 66 letters.
  • Sommige Grieken zijn erg bijgelovig: als ze een compliment ontvangen, geloven ze dat ‘het boze oog’ naar ze kijkt. Om zich te weren tegen dit oog, spugen ze driemaal in je richting – in de praktijk maken ze alleen het geluid: tfoe, tfoe, tfoe. Dankjewel! In Griekenland kun je ook beter niet direct een mes aangeven. Dit zou volgens de overlevering strijd veroorzaken. Beter leg je het eerst op tafel, zodat je tafelgenoot het daar kan pakken.
  • Snoop Dogg dacht oprecht dat hij heel Liechtenstein kon afhuren voor een muziekvideo. In feite was het mogelijk geweest als hij het hen niet op zo’n korte termijn had gevraagd.
  • Er is een wel héél speciaal hotel in Letland. Het Karosta gevangenishotel promoot zichzelf met de slogan, ‘Wees een gevangene voor een dag’ en behandelt hun gasten dan ook zo. Voordat je naar je cel wordt gebracht moet je eerst een formulier ondertekenen waarmee je instemt als een gevangene behandeld te worden. Wat een “avontuur”…
  • Liechtenstein is de belangrijkste producent van neptanden. Bijzonder geliefd zijn zwarte prothesen, omdat in landen zoals India zwarte tanden worden beschouwd als schoonheidsideaal.
  • Het bedrag dat je in Finland moet betalen voor een snelheidsboete is gebaseerd op het inkomen van  de bestuurder. Een boete kan zo oplopen tot tienduizenden euro’s!
  • Montenegro heeft nooit zijn eigen munt gehad en gebruikte in eerste instantie de Duitse Mark. Toen de euro werd ingevoerd hebben zij gewoon die munt overgenomen, ook al maakt het land geen deel uit van de Europese Unie.
Brug in de bergen van Montenegro
Montenegro

 

Weetjes over de Amerika’s

  • De naam Canada blijkt een misverstand; de locals nodigden de Franse ontdekkingsreiziger Cartier uit in hun ‘Kantana” (=dorp). Hij noemde het land daarna hetzelfde. Oeps!
  • Argentinië heeft de meeste psychologen per inwoner. In Buenos Aires is er zelfs een wijk naar Freud genoemd: ‘Villa Freud’.
  • In Rio de Janeiro in Brazilië staat een Osama Bin Laden Bar waar je bediend wordt door een dubbelganger van Osama Bin Laden.
  • Iedereen herinnert zich cavia’s als harige kleine jeugdvrienden. Niet in Peru! Hier staan ze net als in veel andere Zuid-Amerikaanse landen op het menu.
  • In Honduras is het op de Bay Islands niet ongewoon om inwoners met blonde haren en blauwe ogen tegen te komen – het zijn afstammelingen van de piraten.
  • In Guayaquil in Ecuador spelen vuilniswagens dezelfde muziek als de ijscoman in Amerika. Ecuadorianen gaan trouwens nooit met de trein naar het werk! De enige treinroutes zijn langzame toeristische routes die vooral in het weekend rijden.
  • Haïti is het enige land waar Voodoo een erkende godsdienst is.
  • Costa Rica heeft geen adressen. Als je een brief wilt versturen, moet je zo precies mogelijk opschrijven hoe de omgeving eruit ziet.
De Arenal vulkaan in Costa Rica

Random facts over Azië

  • Als kinderen spieken tijden eens toets in Bangladesh kunnen ze naar de gevangenis gestuurd worden.
  • Saudi-Arabië is het grootste land ter wereld zonder rivier.
  • In Hong Kong kun je een ‘BH studie’ volgen aan de universiteit.
  • De Sultan van Brunei heeft meer dan 1500 kamers en 257 badkamers in zijn paleis, zijn vrouw is ook zijn nicht, hij liet Michael Jackson inhuren voor een bedrag van 17 miljoen dollar en zijn naam is 223 karakters lang: Kebawah Duli Yang Maha Mulia Paduka Seri Baginda Sultan Haji Hassanal Bolkiah Mu’izzaddin Waddaulah ibni Al-Marhum Sultan Haji Omar ‘Ali Saifuddien Sa’adul Khairi Waddien, Sultan dan Yang Di-Pertuan Negara Brunei Darussalam.
  • Wie in Afghanistan het getal 39 op zijn nummerplaat heeft, zal het niet gemakkelijk hebben. Je zal overal waar je naartoe gaat worden beledigd als pooier. Het getal wordt geassocieerd met prostitutie en geldt als vervloekt.
  • In Tadzjikistan wordt een unibrow beschouwd als schoonheidsideaal.
  • De Thaise naam voor Bangkok is: Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit.
Koninklijk paleis in Bangkok
  • Bhutan heeft geen stoplichten.
  • In Dubai rijdt de politie rondt in Lamborghinis of soortgelijke supercars, zodat ze verkeersovertreders te pakken kunnen krijgen. Er zijn ook geldautomaten waar je goudstaven kunt “afhalen”.
  • In Irak, meer precies in Tikrit, is er een monument opgericht voor de man die zijn schoenen naar George W. Bush gooide.
  • In Bahrain is het een man toegestaan om gynaecologische onderzoeken uit te voeren maar mag hij niet direct naar de geslachtsdelen van de vrouwen kijken. Daarom kijkt de man door een spiegeltje als hij de vrouwen onderzoekt.
  • Op nieuwjaarsdag in Bhutan wordt iedereen een jaartje ouder, zo vergeet niemand elkaars verjaardag.
  • In Cambodja is tarantula een delicatesse en kun je tarantula kebab eten. Hmmm!
  • Indonesië is de grootste exporteur van kikkerbillen.
Het Dieng Plateau op Java

 

Fun facts over Polynesië

  • In Samoa is er een traditie genaamd ‘fa’afafine’ wat betekent dat een zoon opgevoed wordt als een meisje als er al te veel zonen in de familie zijn.
  • Tonga is eigenaardig: als een broer en zus alleen samen zijn in een kamer, wordt dit beschouwd als incest. Zwemmen is er verboden op zondag en als een jongen tegen een meisje praat, worden ze al beschouwd als een koppel.
  • Er is een goede reden waarom een kangoeroe en een emu het wapen van Australië sieren: beide dieren kunnen niet achteruit bewegen: ze vertegenwoordigen de vooruitgang waar Australië naar streeft.
  • Op het eiland Taveuni in Fiji ligt de internationale datumgrens. Met behulp van een bord kun je zien waar de nieuwe dag begint. Zo kun je met één voet in de volgende dag staan!
  • Australië heeft het langste ononderbroken hek ter wereld. Het ‘Dingo hek’ strekt zich uit over maar liefst 5.412 km. Het is zelfs langer dan de Chinese Muur!
  • Piraten maakten vroeger vaak een stop op de Seychellen. De schat van de beroemde piraat Olivier le Vasseur ligt waarschijnlijk begraven op het hoofdeiland. Je deelt hem toch wel met mij als je hem vindt?
hangmat seychellen

Pfoe, dat waren veel fun facts over verschillende landen; had jij ooit eerder van deze weetjes gehoord? Of ken je random facts die nog niet in deze lijst staan? Laat me weten welke gebruiken jij bent tegengekomen op je reis die een glimlach op je gezicht brachten!

 

Meer uit het Travel Magazine: