Spierwitte stranden, kletterende watervallen, een dichtbegroeide groene jungle en de Caraïbische versie van de Alpen. Ga mee op reis naar de Dominicaanse Republiek, dit zijn mijn tips voor de beste bezienswaardigheden, stranden en nationale parken van het Caraïbische eiland!

Witte zandkorrels kriebelen tussen je tenen, een zacht briesje waait door je haren, de zon schijnt over je schouders en het geluid van de golvende zee vult de achtergrond. Een zomerse cocktail in je ene hand en een goed boek in het andere. Klinkt dat als muziek in de oren? De Dominicaanse Republiek, gelegen op het eiland Hispaniola, is een tropisch vakantieparadijs met waanzinnige stranden, een heerlijk klimaat én een verrassend veelzijdige natuur. Reis je met me mee langs de mooiste highlights en bezienswaardigheden van de Dominicaanse Republiek?

Dominicaanse Republiek in het kort:

  • Ligt op het eiland Hispaniola
  • Hoofdstad: Santo Domingo
  • Taal: Spaans
  • Valuta: Dominicaanse peso

Dominicaanse Republiek tips

Santo Domingo | Bezienswaardigheden
Mooiste stranden | Weer en klimaat | Vervoer in de Dominicaanse Republiek | Veiligheid en reisadvies | Boek jouw vakantie

Santo Domingo

Trap je rondreis door de Dominicaanse Republiek af in ‘La Capital’, oftewel Santo Domingo. Met bijna 3 miljoen inwoners is Santo Domingo niet alleen de grootste stad van de Dominicaanse Republiek, maar van het hele Caraïbisch Gebied. De oudste stad van Latijns-Amerika ontpopte zich in de loop der jaren tot een echte wereldstad vol historische bezienswaardigheden en met een bruisend uitgaansleven. Het oude koloniale centrum van Santo Domingo, Zona Colonial,  prijkt sinds 1990 op de werelderfgoedlijst van Unesco en neemt je mee terug in de tijd naar 1492, het jaar dat Christoffel Columbus Hispaniola ontdekte.

Dominicaanse Republiek bezienswaardigheden

Wie verder kijkt dan hoofdstad Santo Domingo, ontdekt dat ook de rest van de Dominicaanse Republiek een schat aan bezienswaardigheden herbergt. Van metershoge watervallen en indrukwekkende nationale parken tot ondergrondse grottenstelsels. Deze highlights wil je niet missen!

Puerto Plata | Damajagua watervallen
Cascada de Limón | Cueva de las Maravillas | Altos de Chavon | Jaragua National Park | Los Haitises National Park | Pico Duarte

Puerto Plata

Struin langs de kleurrijke huizen van het historische centrum van Puerto Plata en slenter over de drie kilometer lange boulevard van deze stad in het noorden van de Dominicaanse Republiek. Stap vervolgens in de kabelbaan naar de top van de bijna 800 meter hoge Rico Isabel de Torres waarvandaan je uitkijkt over de stad en de kustlijn.

Damajagua watervallen

Rijd vanuit Puerto Plata het binnenland in waar je na zo’n 30 kilometer de Damajagua watervallen treft. De 27 watervallen zijn een van de mooiste bezienswaardigheden van de Dominicaanse Republiek en mag je zeker niet missen. Een pittige hike door een dichtbegroeid bos en over steile rotsen brengt je naar de top waarna je naar beneden glijdt of springt. Woehooee!

Cascada de Limón

We zijn nog niet klaar met chasing waterfalls. Vanaf 52 meter hoogte klettert het water van Cascada de Limón naar beneden waar het uitkomt in een groenblauwe waterpoel. Te voet of te paard klim je door het dichte groene woud naar de waterval. Vergeet je bikini niet en neem een frisse duik in het turquoise water.

Pink flamingo

Cueva de las Maravillas

Durf jij een ondergrondse wandeling door een uitgebreid grottenstelsel wel aan? Bezoek dan Cueva de las Maravillas dat tussen La Romana en San Pedro de Macoris ligt. Onder de grond wandel je langs honderden muurtekeningen die wel duizenden jaren oud zijn. Een ondergrondse reis terug in de tijd!

Altos de Chavón

In 1982 opende Frank Sinatra Altos de Chavón in La Romana met een concert in het amfitheater dat plaats biedt voor 5000 toeschouwers. Dit dorpje – geïnspireerd op Zuid-Europeaanse steden – hoort bij het Casa de Campo resort en is een populaire toeristische attractie.

Jaragua National Park

In het uiterste zuidwesten van de Dominicaanse Republiek vind je het 1295 vierkante kilometer grote Jaragua National Park, het grootste beschermde natuurgebied van het land. Hier spot je onder meer schildpadden, flamingo’s en leguanen. Plus: hier vind je Bahía de las Águilas, een van de allermooiste stranden van de Dominicaanse Republiek!

Los Haitises National Park

Los Haitises National Park is een van de populairste en mooiste bezienswaardigheden van het Caraïbische eiland. Dertig meter hoge rotsformaties rijzen uit het water omhoog, groene mangrovebossen grenzen aan de pittoreske baaien én dit nationale park huisvest een van de laatste overgebleven regenwouden van de Dominicaanse Republiek. Het dichtbegroeide groene woud diende als decor voor Jurassic Park.

Los Haitises National Park

Pico Duarte

Deze – letterlijke! – highlight is alleen weggelegd voor de die-hard wandelaars onder ons. De 3087 meter Pico Duarte is de hoogste berg van het Caraïbisch Gebied. Trek een paar stevige wandelschoenen aan, zorg dat je conditie op pijl is en begin aan de twee- of driedaagse wandeling naar de top. Vanaf hier ligt de Dominicaanse Republiek aan je voeten!

De mooiste stranden van de Dominicaanse Republiek

Parelwitte bountystranden, rijen en rijen aan wuivende palmbomen en een helderblauwe zee. De kilometerslange parelwitte stranden van de Dominicaanse Republiek hebben een onweerstaanbare aantrekkingskracht op reizigers van over de hele wereld. Plof neer in het zachte zand, bestel een cocktail en kijk uit over de golvende zee voor je. Hier wil je nooit meer weg!

Playa Dorada | Cabarete | Playa Rincon
Punta Cana | La Romana | Isla Catalina | Boca Chica | Isla Saona

Playa Dorada

We beginnen onze reis langs de mooiste stranden van de Dominicaanse Republiek in het noorden bij Playa Dorada. Bij dit populaire vakantiedorp vind je een uitgestrekt wit zandstrand uit je wildste, tropische dromen. Groene palmbomen en luxe resorts omlijnen het witte zand en de helderblauwe zee.

Cabarete

De badplaats Cabarete ligt eveneens aan de noordkust en is vooral populair onder kitesurfers en windsurfers. Het hele jaar door waait hier een sterke wind waardoor de omstandigheden voor deze watersporten hier perfect zijn.

Playa Rincon

Iets verderop, in het noordoosten, wacht Playa Rincon op je. Het zachte, witte zand strekt zich uit over een lengte van 3 kilometer met daarachter een dichtbegroeid, tropisch regenwoud. Wil je een dagje luieren in de zon in dit paradijs, stap dan in Las Galeras op de boot die je in zo’n 20 minuten naar het strand brengt dat op het schiereiland Samaná ligt. En dan, genieten maar!

Strand Dominicaanse Republiek

Punta Cana

In het uiterst oostelijke puntje van de Dominicaanse Republiek tref je de meeste vakantiegangers aan in de populaire badplaats Punta Cana. In dit zonovergoten vakantieoord vind je maar liefst 50 kilometer aan witte zandstranden waarvan Bavaro het drukstbezocht is. En er is meer, want onder water ligt het grootste koraalrif van het land. Boek een duik- of snorkelexcursie en ontdek de tropische onderwaterwereld.

La Romana

Het paradijs lijkt wel oneindig in de Dominicaanse Republiek. La Romana in het zuiden is al even mooi en paradijselijk als alle andere stranden. Opnieuw vind je hier tal van luxe resorts die je alles bieden wat je vakantiehartje begeert. Lekker aan je kleurtje werken op het strand, zo nu en dan een frisse duik en prachtige plaatjes van palmbomen schieten voor Instagram? Dit is de place to be!

Isla Catalina

Ongeveer 2,5 kilometer voor de kust van La Romana ligt het kleine eilandje Isla Catalina, dat onderdeel uitmaakt van het Cotubanamá National Park. Het heldere water rondom het eiland is een van de beste plekken in de Dominicaanse Republiek om te duiken. Hier vind je namelijk ‘The Wall’, een steil aflopende muur van koraalrif.

Boca Chica

Heb je nog steeds geen genoeg van al die palmbomen, bountystranden en dat kraakheldere water? Reis dan mee naar Boca Chica ten oosten van Santo Domingo. Het helderblauwe water leent zich uitstekend voor zeilers, duikers en zwemfanaten. Trek gekregen na een dagje strand? Zoek een plekje op het terras van een van de restaurants aan het strand en smul van een lekker visje.

Isla Saona

Last but not least: Isla Saona, een klein eilandparadijs ten zuidoosten van de Dominicaanse Republiek in de Caraïbische zee. Het kan bijna niet, maar het water is hier nóg blauwer en het zand nóg witter. Wauw!

Saona island, Dominicaanse Republiek

Weer en klimaat                              

De Dominicaanse Republiek kent een tropisch klimaat met hele jaar door warme temperaturen van rond de 30 graden. Heerlijk! Houd er wel rekening mee dat het land een droog seizoen en een regenseizoen kent. De maanden december, januari, februari, maart en april – het droge seizoen – vormen de beste reistijd voor de Dominicaanse Republiek. De Dominicaanse Republiek staat niet voor niets in mijn top-3 van favoriete vakantiebestemmingen in december.

Vervoer in de Dominicaanse Republiek

De bus is de goedkoopste manier om door de Dominicaanse Republiek te reizen. Let wel op: de bussen op het eiland rijden niet op vaste tijden via een schema. Steek je hand op als je er een voorbij ziet rijden en wilt instappen. Je kunt ook met een taxi van A naar B reizen. Spreek altijd van te voren een prijs af met de chauffeur. Huur je liever een auto, doe dit dan voorafgaand aan je reis voor de beste prijs. Wees alert op de weg! Er is niet altijd verlichting en het verkeer in de Dominicaanse Republiek is chaotisch.

Veiligheid: waar moet je op letten?

Criminaliteit, geweld en corruptie zijn de grootste veiligheidsrisico’s in de Dominicaanse Republiek. Het reisadvies van het ministerie van Buitenlandse Zaken waarschuwt reizigers hiervoor, maar raadt reizen naar het land niet af. Zolang je alert en voorzichtig bent, kun je met een gerust hart op vakantie naar de Dominicaanse Republiek.

De meest onveilige gebieden bevinden zich buiten de resorts en vakantieparken. Met name in het grensgebied met Haïti is het onrustig. Daarnaast dien je goed op te passen in het verkeer, dat erg chaotisch is. Reis alleen met officiële taxi’s en bussen, wees erg voorzichtig wanneer je op een brommer of scooter rijdt en huur alleen een auto wanneer je de lokale verkeersregels kent.

Voor actuele informatie over de veiligheid in de Dominicaanse Republiek kun je terecht bij het reisadvies van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Wanneer je dit voorafgaand aan je reis goed in de gaten houdt en je hun tips en adviezen opvolgt, staat niets een fantastische reis naar dit exotische land in de weg!

Boek je vakantie naar de Dominicaanse Republiek

Kun je ook niet meer wachten om op vakantie te gaan naar de Dominicaanse Republiek? Dat komt mooi uit, want op mijn pagina verzamel ik de beste en goedkoopste vakantiedeals naar dit Caraïbische paradijs. Neem snel een kijkje en boek jouw ticket naar de Caraïben!

Dominicaanse Republiek deals

Lees meer over de Caraïben in het Travel Magazine