“Ken je Curacao?” – Ja, de blauw gekleurde cocktails! We hebben het natuurlijk even niet om de Blue Curacao likeur, maar om de witte zandstranden van het daadwerkelijke eiland. Zandstranden, turquoise wateren en temperaturen die niet smelten en juist de Nederlandse charme die het Caribische eiland zo karakteriseren als geen ander.

Het ongeveer 444 km² grote Caribische eiland Curacao, ook wel klein Holland genoemd, is een waar vakantieparadijs dat veel te bieden heeft. Ongeveer 65 kilometer ten noorden van Venezuela vind je de ABC eilanden (Aruba, Bonaire, Curacao) en natuurlijk de Antillen. Door de lokale bevolking heeft het eiland een liefkozende reputatie gekregen, “Dushi Kòrsou” wat ook wel zoet Curacao betekent. Heb je zin om nog meer weetjes te krijgen over Curacao? Ik neem je mee op reis naar dit gevarieerde en historische eiland. Wat zijn de culinaire hoogstandjes en wat heeft het uitgaansleven hier te bieden?

Vakantieparadijs Curacao

Curacao Highlights | De mooiste stranden | Bezienswaardigheden op Curacao |

Veelzijdige activiteiten| Culinaire highlights

Het nachtleven op Curacao

Curacao Highlights

„Bon bini. Kon ta bai?“  Zo ongeveer worden toeristen begroet door de gastvrije bewoners van het eiland. Naast de officiële taal Nederlands, wordt er ook Engels en Spaans gesproken. Maar wacht eens! Dat was niet Spaans noch Engels!? het was Papiamentu en betekent “Welkom, hoe gaat het?” Dit is de gemeenschappelijke taal van de bewoners en het behoort tot de zekere identiteit van het eiland.Welcome sign in Curacao shutterstock_169246706-2

De Nederlandse Antillen heeft een bevolking van ongeveer 145.000 inwoners en dat samen met 50 verschillende nationaliteiten. Niet verwonderlijk want de verschillende culturen gaan gepaard met diversiteit op het eiland. Zeer bijzonder is de hoofdstad Willemstad, deze wordt beschouwd als een van de rijkste culturele steden met zijn pastel-gekleurde huizen. Vele historische gebouwen zijn hier ook nog bewaard gebleven zoals Fort Amsterdam, het paleis van de gouveneur en meer.  Daarnaast zijn de vier deelgemeenten Punda, Otrobanda, Pietermaii en Scharloo grotendeels sinds 1997 cultureel werelderfgoed.

 

De havenstad Willemstad is opgedeeld in twee delen door de Sint Annabaai. Otrobanda ligt in het westen en in het oosten vind je Punda, maar ze zijn verbonden door de beroemde koningin Emma pontonbrug. De dorpen Scharloo en Pietermaii zijn slechts een steenworp afstand van deze twee steden en weerspiegelen een gebied vol prachtig gerestaureerde villa’s. In Punda vind je juist zeer smalle en rechte wegen terwijl je in Otrobanda het tegenovergestelde van vindt. Kronkelende straten en steegjes zijn hier eerder een labyrint.

Welkom in het paradijs: dit zijn de mooiste stranden van Curacao

Hoe zou het ook anders kunnen? Natuurlijk heeft het Caribische eiland prachtige stranden die je zeker uitnodigen om even te ontspannen in de zon.

Zo behoort ook Seaquarium beach tot één van de mooiste op het eiland. Wit zand en glinsterende zee met palmbomen, wie wil hier niet nu liggen en wegdromen? Het strand is met name populair onder jongeren en gezinnen met kinderen. Van diverse watersport mogelijkheden tot een cocktail aan de strandbar. Elke dinsdag vind je hier ook nog een filmavond en soms zijn er zelfs live concerten.Mambo Beach on the island curacao

Ook Cas Abou Beach in het westen van het eiland is een prachtig zandstrand. Hier kun je  zwemmen in de kristalheldere Caribische zee, scuba duiken of snorkelen. daarnaast is er ook nog een restaurant en worden er massages aangeboden. Wie moe is van de zon kan  een schaduwrijke plek onder de éénm van de vele palmbomen op het strand vinden.

Geen zandstrand, maar nog steeds een mooi strand met grof zand en kiezels is ten westen van Willemstad en heet Caracasbaai. Dit vooral de place-to-be voor waterliefhebbers omdat je er een prachtige onderwaterwereld vindt perfect voor alle duikers en snorkelaars is. Let wel op dat je hier (water)schoenen moet dragen, zowel in water als op het land, omdat er veel scherp koraal aanwezig is.Curacao tips

Het ware strandparadijs ligt circa 8 mijl van de zuidwestkust, daar heb je een onbewoond eiland met het lichtste zandstrand van de Caraiben, Klein Curcao. Hier kun je zwemmen in het kristalheldere water met zeeschildpadden, die zo groot als varkens zijn 😉 Toeristen kunnen er alleen heen gaan met een duikinstructeur of kleine bot en de reis duurt circa 2 uur!  Maar het beloont zich zeker wel! En zo nu en dan  vinden er ook feestjes of kook- of duikevents plaats.  Dit romantische eiland is zeker een onvergetelijke ervaring voor elke reiziger.

De bezienswaardigheden in Curacao

Zojuist hebben we het al gehad over hoe de wijken Punda en Otrobanda met elkaar verbonden worden door de Koningin Emma-brug. Deze brug werd in 1888 gebouwd en vernoemd naar koningin Emma Leonard Burlington Smith. de brug staat ook bekend onder de naam “de drijvende oude dame”. Nog een andere brug is de koningin Juliana brug. Deze wordt beschouwd als één van de hoogste bruggen ter wereld, omdat het een hoogte heeft van 56,4 meter boven zeeniveau. Het heeft vier wegen en is zeker een bezoek waard. Waarom? Vanaf daar  geniet je van Punda en Otrobanda met een prachtig uitzicht!

Curacao tips

Ook bezienswaardig zijn de oude forten op het eiland, omdat ze prachtig uitzicht bieden op de zee. Ze werden gebouwd door de Nederlanders om hen te beschermen tegen gevaren. Acht forten hebben het overleefd en sommige werden omgebouwd tot hotels, winkels en restaurants. “Fort Amsterdam”, behoort onderandere tot het best bewaarde fort en werd gebouwd in 1635 bij de ingang van de haven van Punda. Nu staat deze zelfs op de lijst van UNESCO Werelderfgoed. Daarnaast is “Fort Nassau” in zijn bijna oorspronkelijke staat bewaard gebleven.  Het diende vele jaren als signaal van de haven en ook het openen en sluiten van de koningin Emma brug gebeurde hier. Vandaag de dag is er een restaurant met internationale keuken in te vinden.

Curacao tips

Ik heb nog een laatste tip voor je die in het teken staat van bezienswaarigheden hier. De Hato grotten! Al werden ze onder de zee miljoenen jaren geleden gevormd, vandaag heeft het een oppervlakte van 4.900 vierkante meter. Prachtige kalkstenen rotsformaties en watervallen kunnen er o.a. gespot worden. Daarnaast is er een zeer zeldzame vleermuissoort gevonden in de grotten.

Activiteiten op het diverse eiland

Natuurlijk kun je jouw tijd op Curaçao erg ontspannen aan het strand doorbrengen, bruin worden door de zon en misschien aan een heerlijke cocktail nippen. Maar nog meer grote dingen naast de gebruikelijke activiteiten, wachten op je als toerist: Ontdek de onderwaterwereld en ga duiken, windsurfen of zeilen. Of misschien is een potje golfen, paardrijden of natuurlijk de verborgen schatten per mountainbike ontdekken. Je kunt je vakantie hier invullen zoals je dat zelf wilt.

Ook het verkennen van de zee is spectaculair doormiddel van een mini onderzees station op Curacao. Kleurrijke vissen, koraal en scheepswrakken kunnen worden gezien in het Caribisch gebied bij optimale omstandigheden. De boot verschijnt vier keer per dag vanaf Bapor Kibra en gaat naar een diepte die onmogelijk is te bereiken voor duikers. Aldus, ga voor een ervaring met de boot die 320 meter onder water gaat. Het is een onvergetelijk en adembenemend ervaring die naar plaatsen gaat die weinigen ooit heb gezien…

Turtle Views around the Caribbean island of Curacao shutterstock_381223507-2

Voor de wandelaars onder ons is het Christoffel Park een bestemming voor een ideaal uitstapje. Het reservaat vind je in het noordwesten van het eiland en het hoogste punt van het eiland – de 375 meter hoge Chrisstoffelberg – ligt in het Park. Hier kun je 500 verschillende plantensoorten en 150 soorten vogels bewonderen. Maar ook buiten het Park kun je het prachtige landschap van Curaçao ontdekken. Dus allerbeste wandelaars, ik kan je o.a. een wandeling langs de noordkust anraden waar je naast het aanschouwen van de natuur op zoek kunt gaan naar Flamingo’s.

Culinaire activiteiten op Curacao

Je vakantie op Curacao wordt vooral compleet met een veelzijdig culinair aanbod. Gezellige straatcafés, strandbars en restaurants verwelkomen je graag. Naast de typisch Nederlandse gerechten, zeevruchtenen kazen vind je veel restaurants met de Italiaanse en Franse gerechten die beschikbaar zijn op het eiland. Angst dat je hier gaat verhonger hoef je hier niet te hebben! 😉

De bekende lokale gerechten zijn Bami – lange noedels met groenten en vlees of Kònkòmer dat komkommers zijn, deze fungeren gedeeltelijk met groene papaja of kool en gestoofd met Corned Beef. Naast dat hoort ook erwtensoep op het menu van het Caribische eiland. Het veruit bekendste gerecht blijft echter keshi Yená, een gevulde kaas.

De populairste drank en tegelijkertijd de specialiteit van het eiland: is de begeerde Curacao-likeur. De likeur is gemaakt van de huiden van bittere sinaasappels die groeien op het eiland. Maar ze zijn niet blauw, zoals je drank wellicht kent! De drank is zelfs ook nog in rood, oranje en groen beschikbaar. De manier waarop de Curaçao likeur gedestilleerd wordt kun je tijdens een bezoek aan het eiland bezichtigen!Beach cocktail

Het nachtleven op Curacao

Zoals hierboven vermeld is het prachtige Caribische eiland veelzijdig, en dat geldt ook voor het nachtleven. Hier in de hoofdstad van Curaçao dansen en vieren de nacht in en dat met ook nog een unieke sfeer. Naast verschillende bars, clubs en lounges, kun je geld hier op verschillende manieren laten rollen! Niet alleen met alcohol, maar ik bedoel in het Casino. Verschillende casino’s zijn vertegenwoordigd op het eiland. Naast slotmachines kan de Pokerface op tijdens een Pokerronde, Black Jack of aan de roulettetafel.

Wie niet tegen geld spelen wil, maar liever stevig met zijn heupen swingt, kan dit gemakkelijk in één van de clubs. Club Zen wordt beschouwd als de beste club van Willemstad. Altijd op donderdag en zaterdag zijn de techno liefhebbers welkom en vrijdag vind je er de beste Dj’s  op het dak van de club. Ook super s vieren in Wet & Wild aan het Seaquarium Beach. Deze Club staat bekend om zijn legendarische strandfeestjes. Als dat niet genoeg is, moet je hier maar eens heengaan tussen begin januari en begin maart, want dan is het carnaval en dat zal gevierd worden! Op Curacao vind je de langste en grootste carnaval in het Caribisch gebied!

Curacao tips

Zo, nu bent u uitgerust met mijn beste Curacao tips. Zoals je wellicht al zelf hebt gemerkt, is er vanlles te ervaren en te ontdekken.. Alsje je zomervakantie dit jaar nog niet geboekt hebt, dan zou ik de Nederlandse Antillen zeker eens onverwegen!

Hier vind je mijn actuele Curacao deals