Sneeuwwitte zandstranden, turquoise wateren en wuivende palmbomen. Een vakantie naar dit Caribische Eiland doet al je zorgen vergeten. 

Het ongeveer 444 km² grote Caribische eiland Curaçao is een waar vakantieparadijs dat veel te bieden heeft. Ongeveer 65 kilometer voor de kust van Venezuela liggen Aruba, Curaçao en Caribisch Nederland. Het eiland wordt door haar inwoners ook wel “Dushi Kòrsou” genoemd, wat zoet Curaçao betekent. Ik vertel je hieronder over de bezienswaardigheden op het eiland, zodat je weet wat er te doen is op het gebied van attracties, eten en drinken en het nachtleven.

Vakantieparadijs Curaçao

Curaçao highlights | De mooiste stranden | Bezienswaardigheden op Curaçao |

Wat te doen op Curaçao | Duiken op Curaçao | Culinaire highlights | Het nachtleven op Curaçao

Curaçao highlights

„Bon bini. Kon ta bai?“  Zo ongeveer worden toeristen begroet door inwoners van het eiland. Naast de officiële taal Nederlands, wordt er ook Engels en Spaans gesproken. Maar wacht eens! Dat was geen Spaans noch Engels!? Het was Papiamento en betekent “Welkom, hoe gaat het?” Deze omgangstaal is een mix van Afrikaans, Spaans, Portugees, Hollands, Frans en de Indianentaal Arawak.  Welcome sign in Curacao shutterstock_169246706-2

Het eiland heeft meer dan 150.000 inwoners uit meer dan honderd nationaliteiten. Niet verwonderlijk dat de identiteit van het eiland gepaard gaat met vele verschillende culturen en dat je veel verschillende talen zult horen op het eiland. Hoofdstad Curaçao is rijk aan vele culturen met haar pastelkleurige huizen en vele pleinen, die in de verte aan Amsterdam doen denken. Veel historische gebouwen met koloniale architectuur, zoals Fort Amsterdam, het paleis van de gouverneur en de Mikvé Israel-Emanuel synagoge zijn bewaard gebleven. Daarnaast worden grote delen van de wijken Punda, Otrobanda, Pietermaai en Scharloo sinds 1997 beschermd als UNESCO Werelderfgoed.

Dat op Curaçao zo veel culturen te vinden zijn, is niet gek als je kijkt naar de roerige geschiedenis van het land. De Spanjaarden, Britten en Nederlanders hadden het eiland enige tijd onder bewind en ook vormde Curaçao een belangrijke aanlegplaats voor de slavenhandel. Hiervan getuigen vandaag de dag nog de koloniale huizen en slavenhutten, die je overal op het eiland tegen kunt komen.

De havenstad Willemstad is opgedeeld in twee delen door de Sint Annabaai. Otrobanda ligt in het westen en in het oosten vind je Punda, die door de Koningin Emma pontonbrug (ook wel de pontjesbrug genoemd) met elkaar worden verbonden. De plaatsen Scharloo en Pietermaai liggen vlakbij deze stadsdelen en weerspiegelen een gebied vol prachtig gerestaureerde villa’s. In Punda vind je zeer smalle en rechte wegen terwijl in Otrobanda de slingerende steegjes en straten eerder aan een doolhof doen denken en de plaats een heel eigen charme geven.

De mooiste stranden van Curaçao

Hoe zou het ook anders kunnen? Natuurlijk heeft het Caribische eiland prachtige stranden die je uitnodigen om even te ontspannen in de zon en de buitenwereld helemaal te vergeten. Het is het hele jaar door mooi weer op het eiland, waardoor je in elk jaargetijde voor een tropische zonvakantie op het eiland terecht kan. Je leest er alles over in mijn artikel over de beste reistijd voor Curaçao.

Curaçao heeft zowel gratis stranden als plekken waar je moet betalen om je strandhanddoek uit te gooien. Deze laatste plekken zijn echter nog steeds erg geliefd bij toeristen. De voorzieningen zijn er vaak goed (denk aan barretjes en een toiletgebouw) en de kosten zijn goed te overzien: meestal tussen de € 2 en € 5. In het weekend stromen de kosteloze stranden vol met families om te picknicken en het weekend te vieren. Vooral het strand van Grote Knip is hiervoor bijzonder geliefd. Doordeweeks kun je over het algemeen in alle rust van de zon genieten op de openbare stranden.

Het strand van Grote Knip op Curacao
Het strand van Grote Knip
Op Playa Porto Mari vind je niet alleen een baai met fijn wit zand en een eigen rif waar je prachtig kunt snorkelen, er wonen ook twee vriendelijke zwijntjes – zoals op de Bahama’s!

De Jan Thiel Baai is waarschijnlijk het bekendste strand van Curaçao en dat is natuurlijk met een reden. Het strand ligt op ongeveer vijf kilometer van hoofdstad Willemstad. Het is een prachtig uitgestrekt strand en je zult hier geen honger of dorst hoeven lijden, want er zijn meerdere goede restaurants en bars te vinden. Vlak bij het strand vind je zelfs een Albert Heijn en voor adrenalinejunkies is het mogelijk om te flyboarden.

Een bezoek aan Playa Lagun kan ik je ook zeker aanbevelen. Strijk neer in de buurt van de gekleurde bootjes op het fijne witte zandstrand of snorkel in het glasheldere water tussen de rotsen, waar je kleurige vissen kunt bekijken. De leguanen en hennen lopen hier gewoon op het strand. Interessant is ook Playa Forti, dat omgeven wordt door hoge rotswanden. In de restaurantjes op de rotsen kun je de lokale keuken uitproberen. Durf jij vanaf grote hoogte in het diepe te springen?

Een van de kostenplichtige stranden is het Seaquarium beach, één van de mooiste stranden op het eiland. Het water glinstert in de zon en aan het witte zandstrand staan palmbomen te wuiven – wie wil hier niet nu liggen wegdromen? Het strand is niet alleen populair onder jongeren maar ook bij gezinnen met kinderen. Van diverse watersportmogelijkheden tot een cocktail in de Mambo Bar of Blue Ocean strandbar – het is hier goed toeven. Elke dinsdag vind je hier ook nog een filmavond en soms zijn er zelfs live concerten. Daarnaast vind je hier in de buurt het Sea Aquarium van Curaçao, waar je onder andere in een semi-onderzeeër de waterdieren van heel dichtbij kunt bewonderen. Mambo Beach on the island curacao

Ook Cas Abou Beach in het westen van het eiland is een prachtig zandstrand. Hier kun je  zwemmen in de kristalheldere Caribische zee, scubaduiken of snorkelen. Daarnaast is er ook nog een restaurant en worden er massages aangeboden. Wie moe is van de zon kan een schaduwrijke plek onder de één van de vele palmbomen op het strand vinden.

Het ware strandparadijs ligt circa 8 mijl van de zuidwestkust en vind je op een onbewoond eiland met het langste en lichtste zandstrand van de Caraïben: Klein Curaçao. Je vindt er alleen een oude vuurtoren, vervallen vissershutjes en gestrande schepen. Hier kun je zwemmen in het kristalheldere water met vissen in alle kleuren van de regenboog en zeeschildpadden die zo groot als varkens zijn! Toeristen kunnen er alleen heen gaan op excursie met een duikinstructeur of kleine boot en de reis duurt circa 2 uur. Ik kan je een trip met aanbieder Mermaid Boat Trips aanraden. Dit is het enige bedrijf dat excursies aanbiedt met eigen toiletten, een keuken en een paar ligstoelen op het eiland. Zo nu en dan vinden er ook feestjes of duikevenementen plaats. Dit bijzondere eiland vormt een onvergetelijke ervaring voor elke reiziger.

Bezienswaardigheden op Curaçao

Zojuist hebben we het al gehad over hoe de wijken Punda en Otrobanda met elkaar verbonden worden door de Koningin Emmabrug. Deze brug werd in 1888 gebouwd en vernoemd naar koningin Emma. De brug staat ook bekend onder de naam “de drijvende oude dame”. Nog een andere brug is de Koningin Julianabrug. Deze wordt beschouwd als één van de hoogste bruggen ter wereld, omdat ze een hoogte heeft van 56,4 meter boven zeeniveau. Vanaf de brug geniet je van het prachtige uitzicht over Punda en Otrobanda. Ben je in Punda ga dan ook langs de levendige en kleurrijke drijvende markt en de oude markt aan Plasa Bieu, waar je heerlijke lokale gerechten kunt scoren.

Curacao tips

Ook bezienswaardig zijn de oude forten op het eiland, die schitterend uitzicht bieden over zee. Ze werden gebouwd door de Nederlanders om hen te beschermen tegen gevaren. Acht forten bestaan nog altijd en sommige van de forten zijn omgebouwd tot hotels, winkels en restaurants. “Fort Amsterdam“, is het best bewaarde fort en werd gebouwd in 1635 bij de ingang van de haven van Punda. Nu staat deze zelfs op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Daarnaast is “Fort Nassaubijna in oorspronkelijke staat bewaard gebleven.  Het diende vele jaren als havensein en verkeerstoren van de haven in de Sint-Annabaai. Ook het openen en sluiten van de koningin Emmabrug gebeurde hier. Vandaag de dag is er een restaurant met internationale keuken te vinden.

Fort op Curacao

Ik heb nog een laatste bezienswaardigheid gevonden die je eigenlijk niet wilt missen, de Hato grotten! Miljoenen jaren geleden werden de grotten onder zee gevormd en inmiddels heeft het complex een oppervlakte van 4.900 vierkante meter. Prachtige kalkstenen rotsformaties en watervallen kunnen er o.a. gespot worden. Daarnaast heeft een zeer zeldzame vleermuissoort zijn thuis in de grotten.

Wat te doen op Curaçao

Natuurlijk kun je jouw tijd op Curaçao erg ontspannen aan het strand doorbrengen, bruin worden in de zon en misschien aan een heerlijke cocktail nippen. Maar er is veel meer te doen dan alleen lekker luieren. Ontdek de onderwaterwereld en ga duiken, windsurfen of zeilen. Of misschien is een potje golfen, paardrijden of mountainbiken wel iets voor je. Je kunt je vakantie indelen zoals je dat zelf wilt. Gurutip: waag je in de Blauwe Kamer, een natuurlijk blauw verlichte grot die je alleen zwemmend kunt bereiken.

Ook het verkennen van de zee is spectaculair in de mini onderzeeër waar je een tochtje mee kunt maken op Curaçao. Bij optimale omstandigheden kun je je ogen uitkijken naar de kleurrijke vissen, koraal en scheepswrakken. De boot vertrekt vier keer per dag vanaf Bapor Kibra en gaat naar een diepte die onmogelijk is te bereiken voor duikers. Durf jij 320 meter onder water te varen? Het is een onvergetelijke en adembenemend ervaring waarbij je naar plaatsen gaat die weinigen ooit hebben gezien…

Voor de wandelaars onder ons is het Christoffel Park een mooie bestemming voor een excursie. Het reservaat ligt in het noordwesten van het eiland en het hoogste punt van het eiland – de 375 meter hoge Christoffelberg – ligt in het Park. Hier kun je 500 verschillende plantensoorten en 150 soorten vogels bewonderen. Ook buiten het Park kun je het prachtige landschap van Curaçao ontdekken. Dus beste wandelaars, ik kan je o.a. een wandeling langs de noordkust aanraden, waar je naast het aanschouwen van de natuur soms flamingo’s kunt spotten! Voor nog meer spectaculaire natuur vervolg je je weg naar het park Shete Boka. Dit park ligt naast het Christoffel Park en een bezoek kun je dus mooi combineren. Hier zie je echt ruige kust met kliffen en wilde golven die flink opspatten. Hier voel je het contrast met de rustige bounty eilanden van Curaçao goed, een mooie ervaring om je vakantie mee te verrijken.

Nog weer een compleet andere kant van het eiland ontdek je in de Sint Jorisbaai. Dit unieke natuurgebied huist veel lokale dieren, zoals bijvoorbeeld de leguaan, en het is het broedgebied van de fregatvogel, de snelste vogel ter wereld. In dit gebied staat meestal een behoorlijk sterke zeebries en het is dan ook een waar mekka voor kite- en windsurfers. De Sint Jorisbaai is dan wel niet een klassieke strandbestemming, maar is voor een natuurliefhebber een absolute aanrader; een dagtripje is het zeker waard. Vlak bij de baai vind je ook de Struisvogelboerderij, waar je tijdens een rondrit heel dicht bij de vogels mag komen.

Na al die natuur is het tijd voor wat cultuur en waar kun je nou beter cultuur opsnuiven dan in een museum. In willemstad vind je het indrukwekkende Kura Hulanda Museum, waarin je de interessante geschiedenis van Curaçao ontdekt. Het museum is gevestigd aan de haven van Willemstad op de plek waar tot slaaf gemaakte Afrikanen vroeger als goederen verhandeld werden. Het museum laat de Trans-Atlantische slavenhandel op gedetailleerde wijze zien. Hier word je zeker geraakt; het een absolute must-see.

Duiken op Curaçao

Nu je helemaal naar de Caraïben gekomen bent, wil je de wondere onderwaterwereld echt niet overslaan. Dit is je kans om tropische vissen van heel dichtbij te zien, scheepswrakken te bestuderen en vrienden te worden met rondzwemmende schildpadden. Zoals ik hierboven al benoemde, stikt Curaçao van de prachtige duiklocaties. Toch wil ik je nog even iets verder op weg helpen. Een prachtige snorkellocatie op het eiland is het strand Porto Mari. Weet je wat dit strand extra tof maakt? Er lopen hier flamingo’s en varkens rond.

Geen zandstrand, maar nog steeds een mooi strand met grof zand en kiezels ligt ten westen van Willemstad en heet de Caracasbaai. Dit is de place-to-be voor mensen die komen om te duiken en snorkelen. De onderwaterwereld is hier prachtig. Let er wel op dat je (water)schoenen draagt, zowel in het water als op het land, omdat er veel scherp koraal aanwezig is.

Wil je graag nog meer koraal bewonderen tijdens je onderwater verkenningstocht? Ga dan naar Kokomo beach en kijk je ogen uit. Houd er wel rekening mee dat je het koraal niet verstoort of rommel achterlaat. Het koraal is erg teer en moet daarom worden beschermd.

Als laatste komen we aan bij Playa Grandi, speciaal voor de echte schildpadfans. Hier bevindt zich de visserspier en de visresten worden door de vissers de zee ingeworpen en drie keer raden wie dat wel lusten…

Curacao, Caribbean

Culinaire activiteiten op Curaçao

Je kunt je tijdens een vakantie op Curaçao verheugen op een veelzijdig culinair aanbod. Gezellige straatcafés, strandbars en restaurants verwelkomen je graag. Naast de typisch Nederlandse gerechten, zeevruchten en verschillende kazen, alsook specialiteiten uit de Creoolse keuken, vind je veel restaurants met Italiaanse en Franse gerechten op het eiland.

Naast Bami behoort ook de Curaçaose komkommer tot de lokale specialiteiten. De komkommer wordt geserveerd met groene papaya of kool en gesmoord met Corned Beef. Ook gebakken banaan en erwtensoep zijn regelmatig op het menu te vinden. Het beroemdste gerecht van het eiland is echter Keshi Yená, een kaasgerecht waarvan het water je in de mond loopt.

Van het beroemdste gerecht komen we bij het bekendste drankje en tegelijkertijd de specialiteit van het eiland: de begeerde Curaçao-likeur. Deze wordt gemaakt van de schil van de bittersinaasappel, die op het eiland groeit. De Curaçao likeur is hier echter niet perse blauw! De drank is er ook in heldere vorm, alsook in rood, oranje en groen. Hoe “Blue Curaçao” gemaakt wordt, kun je bekijken in de destilleerderij op het eiland.Beach cocktail

Het nachtleven op Curaçao

Zoals hierboven vermeld is het Caribische eiland erg veelzijdig, en dat geldt ook voor het nachtleven. In de hoofdstad van Curaçao kun je dansend de nacht in. Naast verschillende bars, clubs en lounges, kun je het geld hier op allerlei plaatsen laten rollen! Ik bedoel niet alleen aan de bar maar ook in het casino. Verschillende casino’s zijn vertegenwoordigd op het eiland. Naast slotmachines kan de Pokerface op tijdens een Pokerronde, Black Jack of aan de roulettetafel.

Wie niet tegen geld spelen wil maar liever stevig met zijn heupen swingt, is meer op zijn plaats in een van de clubs die het eiland rijk is. Club Zen wordt beschouwd als de beste club van Willemstad. Op donderdag en zaterdag gaan de techno liefhebbers hier los en op vrijdag draaien de beste dj’s op het dak van de club. Party animals kunnen ook met de voeten van de vloer in Wet & Wild, bij Seaquarium Beach. Deze Club staat bekend om zijn legendarische strandfeestjes. Als dat niet genoeg is, moet je hier maar eens heengaan tussen begin januari en begin maart, want dan is het carnavalsseizoen geopend. Op Curaçao wacht je de langste en grootste carnaval in het Caribisch gebied.

Curacao tips

Op Curaçao valt van alles te beleven. Met deze tips heb je alvast een goed overzicht van de bezienswaardigheden en de mooiste stranden van het eiland. Een reis naar de Antillen zal je zeker niet tegenvallen! Klik hieronder op de button om mijn tips voor goedkope reizen naar Curaçao te bekijken en voordelige hotels te vinden.

Reizen naar Curaçao

Meer uit het Travel Magazine: