Hellas en welkom op het Ionische eiland Zakynthos! Dit eilandparadijs is sinds enige jaren een van de meest geliefde Griekse eilanden, en dat ligt niet alleen aan het bekende smokkelstrand, waar een scheepswrak ligt. De mooiste plekken van het eiland verklap ik je nu in mijn Zakynthos tips!

Het eiland Zakynthos ligt in het westen van Griekenland en is het zuidelijkste van de zogenoemde Ionische eilanden, waartoe ook Corfu en Kefalonia behoren. Stijle kliffen en weelderig groen kenmerken Zakynthos, net als de talrijke baaitjes, en het kristalheldere water van de Ionische Zee dat het eiland omringt. Als dit is wat je zoekt voor je volgende vakantie in Griekenland, wil je deze eerste impressies zeker niet missen.

Een Zakynthos reisgids

Zakynthos tips

Vervoer op Zakynthos

Zakynthos in het kort:

Grootte Zakynthos: 406 km2
Grootste lengte 40km, grootste breedte 20 km
Ligging: onderdeel van de Ionische Eilanden (het zuidwesten van Griekenland)
Aantal inwoners: 40.650
Hoofdstad: Zante (Zakynthos-Stad)
Vliegveld: Zakynthos Dionysios Solomos
Vliegtijd: 3 uur vliegen

Kom je aan op het vliegveld van Zakynthos en is de transfer niet inbegrepen bij je vakantie, dan staan er genoeg taxi’s om je naar je hotel of appartement te brengen. Het is goedkoper ter plaatse een taxi uit te kiezen, dan er van tevoren al een te reserveren. Het vliegveld bevindt zich vlakbij Kalamaki. Ga je op vakantie aan de zuidkant van het eiland, dan zal het niet meer dan €20 kosten om op je bestemming te arriveren. Voor €1,60 per ticket kun je de bus nemen naar alle bekende badplaatsen. Let op, de bussen rijden een heel aantal keren per dag, maar niet elk uur en niet op zondag. De meest flexibele manier om het eiland te verkennen is per huurauto.

 

Kaart van Zakynthos

Op de kaart van Zakynthos vind je de mooiste stranden en voornaamste bezienswaardigheden van het eiland. Zo zie je in een oogopslag wat er te doen is op Zakynthos.

De mooiste stranden op Zakynthos

Genoeg over de praktische kant. Je kunt wel raden dat Zakynthos een paradijs is voor zonneaanbidders en strandliefhebbers. Ik stel je graag de mooiste stranden van het eiland voor. Zoals gezegd kun je het eiland het beste verkennen per huurauto of scooter, zodat je alle stranden en bezienswaardigheden snel en gemakkelijk kunt bereiken.

Shipwreck Beach – het bekendste strand van Zakynthos

Het bekendste en daardoor ook meest bezochte strand van Zakynthos is het strand van Navagio, ook bekend als het smokkelstrand. Dit strand wordt omsloten door hoge, stijle kliffen en is alleen vanaf zee toegankelijk. In de baai vind je een highlight van het eiland: het scheepswrak van een smokkelaarsschip, dat hier in 1980 aan de grond liep en sindsdien een zeer populaire fotospot is. Talrijke toeristen komen hier dagelijks per boot aan, om een rondje in de baai te zwemmen en een blik op het beroemde scheepswrak te werpen. Hier is al menig vakantiefoto geschoten. Per huurauto of scooter kun je naar het officiële uitzichtspunt boven de baai rijden, hoewel je vanaf hier maar een deel van de baai kunt overzien.

Mijn tip: beklim niet de klif boven het strand van Navagio, maar die ernaast. Dit gaat zonder risico en zonder wandelschoenen in een paar minuten. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de hele baai, zoals op de foto hieronder, volledig onbedorven en veel beter als vanaf het platform, waarop de meeste bezoekers een glimp proberen op te vangen van de baai en het scheepswrak.

Zakynthos tips Shipwreck Beach

Strand-alternatieven voor de smokkelbaai

Omdat het strand van Navagio meer iets is voor de ogen en niet om urenlang ongestoord onder de zon te kunnen relaxen, introduceer ik ook een strand waar je dit wonderbaarlijk goed doen kunt: Kalamaki Beach. Het zandstrand nodigt uit tot langdurig zonnebaden en de talrijke tavernes in de omgeving bieden je alle versnaperingen en verkoelingen die je bedenken kunt. Verwonder je niet over de rekjes van metaal en hout die je hier overal op het strand tegenkomt, deze schermen namelijk de broedplaatsen van Caretta schildpadden af. Met geluk kun je het uitkomen van een zoete zeeschildpad aanschouwen, echt een hoogtepunt! Je zult de schattige zeediertjes nog vaak tegemoet zwemmen en tegenkomen op straat. De schildpadden zijn zogezegd de mascottes van het eiland.

Een mooie baai om in te zwemmen vind je in het westen van het eiland. Limnionas Bay beschikt niet over een strand, maar wel over het mooiste turquoise blauwe water, wat uitnodigt tot snorkelen en dromen. Vanaf de rotsen aan de rand van het water of via de kleine steiger beland je in het heldere water. Omdat deze baai wat verborgen ligt, hoef je geen rekening te houden met massa’s toeristen. Meestal hoef je de baai maar met een paar andere vakantiegangers te delen.

Zakynthos tips Limnionas

Als je een strandafslag zoekt met wat meer reuring en waar je je direct na het zonnen in het nachtleven storten kunt, is Laganas Beach wat je zoekt. Hier wemelt het van de enthousiaste feestliefhebbers in de talrijke strandbars. Hier geniet je van je vakantie met een cocktail in de hand. Entertainment en gezelschap kom je rond Laganas Beach niet tekort. Wil je uitgaan op Zakynthos, dan kun je het beste een vakantie in de buurt van Laganas boeken. Het is echter geen party-eiland zoals Mallorca en Chersonissos op Kreta dat kunnen zijn.

 

Een wat bijzonderder strand vind je wederom in het noordoosten van Zakynthos. Het water bij het Xygia Sulphur strand wordt door de lokale bevolking beschouwd als geneeskrachtig. In een grot in de buurt bevindt zich een zwavelbron die het water verrijkt. Verder is het strand klein maar fijn en kan deze het beste per auto bereikt worden.

 

Een ander, wat afgelegen strand bevindt zich in het zuidoosten van Zakynthos, op het schiereiland Vasilikos. Het strand van Dafni ligt in een natuurgebied dat in de zomer door schildpadden als broedplaats wordt gebruikt. Je kunt het alleen via een smal weggetje bereiken en het is er daarom vaak erg rustig. Hier kun je in alle rust ontspannen en in de kleine tavernes in de buurt even opsteken.

Zakynthos tips

Bezienswaardigheden op Zakynthos

Natuurlijk zijn er naast de verschillende stranden ook nog andere dingen te zien op Zakynthos. Een eerste highlight zijn de caretta schildpadjes, die je echt overal op het eiland kunt tegenkomen. Op vele stranden kun je op de broedplaatsen van de caretta stoten, die je natuurlijk niet mag aanraken of verstoren. Fans van de zeebewoners kunnen een boottocht met een glasbodemboot reserveren om de dieren in hun natuurlijke omgeving te bekijken of zelfs met ze mee te zwemmen. Als excursie op Zakynthos is het eiland Marathonissi een goede optie. Dit eiland staat bekend als het schildpaddeneiland. Het eiland voor Zakynthos is privébezit, maar kun je toch bezoeken. Neem gelijk je snorkeluitrusting mee, want de kleine baaitjes op het eiland lenen zich perfect voor een uitgebreide verkenningstocht onder water.

 

Eveneens bezienswaardig is het kleine stadje Limni Keri, in het zuidwesten van het eiland. Sla het adembenemende panoramauitzicht vanaf de vuurtoren zeker niet over, want hier zul je zonder twijfel genieten van de omgeving.

Zakynthos tips

Nu je toch in Keri bent, kun je ook direct de Keri Caves bezichtigen. Langs de rotsformaties en grotten kun je met een zelf gehuurd bootje varen, of je kunt het eiland met een groep kunt bezoeken tijdens een boottour. Tussendoor legt de boot op verschillende plaatsen rond de grotten aan waar je zwemmen en snorkelen kunt. Een boottour biedt sowieso een mooie mogelijkheid om het eiland vanuit een ander perspectief, vanaf de zeezijde, te bekijken.

 

Een leuk uitstapje om te voet te ondernemen is die naar het kleine Cameo eiland. Entree tot het eiland kost €4, maar hiervoor ontvang je ook een gratis drankje in de stylische strandbar. Het eiland behoorde tot enkele eeuwen geleden tot het vasteland van het eiland maar werd door een aardbeving losgetrokken. Het eiland kan worden bereikt via een goed verlichte, houten brug. Het kleine, idyllische eilandje nodigt uit om in een strandbar te blijven plakken. Hier kun je van je drankje genieten met uitzicht over Zakynthos. ’s Avonds verandert Cameo in een partyeiland – vakantiegangers naar Zakynthos praten nog tijden na over onvergetelijke avonden in een uitstekende sfeer.

Uitgaan op Zakynthos

De party hotspot van Zakynthos is de Bar Street in Laganas. Clubs als Rescue en Medousa zijn beroemd om hun uitbundige feesten (denk vuurspugers, dansers op de bar en meer). Laat je de felle neonlichten liever voor wat ze zijn, dan is een avondje in een van de barretjes aan het strand een goede optie. Vanuit hier heb je bovendien uitzicht op de baai. Overdag kun je terecht in de bruisende Pure Beach Club voor een fijne poolparty. Vanuit de dorpen Kalamaki en Agios Sostis bereik je binnen een paar minuten Laganas. Van Kalamaki naar Laganas betaal je nog geen tien euro met de taxi. Het nachtleven is in deze omliggende plaatsen wat rustiger, al kun je ook hier leuk uitgaan in de aanwezige bars. Breng in Kalamaki bijvoorbeeld een bezoek aan de Cave Bar, van waaruit je een spectaculair uitzicht hebt! Vanuit Agios Sostis is het een must om een kijkje te nemen op Cameo Island, waar de bar ’s avonds wordt omgebouwd tot disco.

 

Uitgaan in Argassi kun je doen in de bars aan de buitenkant van deze badplaats, waar regelmatig grote DJ’s op het programma staan. Je ziet de die clubs aan zee als je vanuit Zante de plaats Argassi binnenkomt. Ook op de heuvel richting Vasilikos stuit je op twee clubs, vanuit de Island Bar heb je fantastisch uitzicht over Argassi en Zante Town. Ander vertier biedt de kleine golfbaan in deze badplaats, waar je ook ’s avonds een balletje kunt slaan. Langs de baan staan verschillende fonteinen, die de baan extra sfeervol maken.

Ga je uit eten op Zakynthos en zoek je een leuk restaurantje in de buurt, kijk dan op Tripadvisor wat de best beoordeelde restaurants zijn op Zakynthos.

Zakynthos tips Cameo

Zakynthos tips – de mooiste Airbnb appartementen

Steeds meer vakantiegangers huren een vakantiehuis of appartement in plaats van gebruik te maken van een hotel. Op Airbnb kun je onderkomens van over de hele wereld reserveren, en eilandparadijs Zakynthos is hierop natuurlijk geen uitzondering. Ik heb gekeken naar Airbnb villa’s op Zakynthos, waarvan velen met een eigen zwembad. Omdat beelden vaak meer zeggen dan duizend woorden, geef ik hier een impressie van deze wonderschone optrekjes.

 Vakantie op Zakynthos – een droombestemming!

Zakynthos is een prachtige vakantiebestemming die nog niet onder de voet gelopen is door massatoerisme. Als je een reis naar Griekenland plant, is het Ionische eiland zeker een overweging waard. Enkele vakantiegangers naar Zakynthos vertelden mij dat het eiland misschien nog wel mooier is dan op de foto’s te zien is! Waar wacht je nog op? 🙂

De beste Zakynthos vakanties

Meer tips voor de Griekse eilanden: