Luxe hotels en resorts, een kleurrijke onderwaterwereld en een dorre woestijn. Maak kennis met El Gouna, een vakantieparadijs aan de Rode Zee!

Het Venetië van Egypte, zo wordt El Gouna ook wel genoemd. Dat belooft alvast veel goeds! Op uitnodiging van D-reizen en FTI bracht ik een paar dagen door in de Egyptische badplaats aan de Rode Zee. In drie blogs neem ik je mee naar dit vakantieparadijs in het noorden van Afrika. Dit is deel 1! 

Na iets minder dan 5 uur in de lucht maken de vlakke polders rondom Schiphol door het vliegtuigraam plaats voor een oranjebruin woestijnlandschap en land ik in Egypte. Vanaf het vliegveld van Hurghada, Egypte’s grootste en bekendste badplaats, rijd je in 45 minuten door de woestijn naar El Gouna. Ingenesteld tussen de Rode Zee aan de ene kant en de dorre woestijn aan de andere kant vind je deze exclusieve badplaats. Hier komt het beste van Egypte als vakantieland samen. Snorkel tussen het felgekleurde koraalrif van de Rode Zee, ga op quad safari en bewonder de zonsondergang in de woestijn of kom juist een weekje helemaal tot rust aan het strand en het zwembad van een van de exclusive all inclusive resorts van El Gouna. Nog geen 30 jaar geleden lag op de plek waar je nu luxe 4* en 5*  en zelfs 6* resorts vindt een droge zandbak. Een Egyptische miljardair toverde dit stukje woestijn aan de Egyptische kust in razendsnel tempo om tot een vakantieparadijs, het Venetië van Egypte!

Het verhaal van El Gouna |El Gouna: het Venetië van Egypte | Wat is er te doen in El Gouna?
Veiligheid El Gouna |   Beste reistijd El Gouna

El Gouna

Het verhaal van El Gouna

Wanneer je nu in een vrolijk gekleurde tuk tuk door El Gouna rijdt of je badhanddoek op een bedje aan het strand uitvouwt, is het moeilijk voor te stellen dat dit stukje Egypte nog niet zo heel lang geleden één grote zandbak was. In 1989 ging de Egyptische miljardair Samih Sawiris op zoek naar een plek om zijn luxe jacht aan te meren. Hij kon geen geschikte plek vinden en besloot daarom zelf een haven aan te leggen op de plek die nu El Gouna heet. Langzaam groeide die haven uit tot de toeristische hotspot die El Gouna vandaag de dag is.

El Gouna: het Venetië van Egypte

De 17 hotels en de ruim 100 restaurants en bars van El Gouna staan op verschillende eilandjes die met bruggen met elkaar verbonden zijn. Daartussen vind je strakblauwe lagunes en zonovergoten (privé)stranden waar je heerlijk van het warme klimaat kunt genieten. Vanwege haar ligging op de diverse eilanden draag El Gouna de bijnaam Klein Venetië of het Venetië van Egypte. Hier moet je zijn als je een weekje ultiem wilt ontspannen in een luxe, all inclusive resort, wilt snorkelen of duiken tussen de schatten van de Rode Zee of de woestijn wilt verkennen. Of als je dat allemaal wilt combineren natuurlijk!

Boek hier een hotel in El Gouna

El Gouna

Wat is er te zien en te doen in El Gouna?

Dolfijnen spotten, snorkelen en duiken tussen kleurrijke visjes en koraal in de Rode Zee, in een quad door de woestijn scheuren of op de fiets of een segway het centrum en de haven verkennen; in El Gouna kan het allemaal! Veel mensen reizen naar de Rode Zee Rivièra om lekker lui op een handdoekje aan het strand en het zwembad vakantie te vieren en dat kan hier dan ook heel goed. Vrijwel alle hotels en resorts beschikken over een privé strand en diverse zwembaden en daarnaast is het ook op een terrasje aan de marina van El Gouna heerlijk vertoeven. Nog zo’n heerlijke plek is Buzzha Beach, dé plek in El Gouna om te kitesurfen.

Gurutip: De leukste manier om in El Gouna van A naar B te gaan is met een tuk tuk! Een ritje van je hotel naar het centrum kost maar een paar euro én je kunt deze ‘taxi’ gewoon met de Uber app bestellen!

Wil je nog meer van Egypte verkennen en ook de beroemde piramides en de hoofdstad Caïro bezoeken, boek dan een excursie vanuit El Gouna. Zowel Cairo als Luxor liggen op 4 tot 5 uur rijdafstand van El Gouna waardoor een meerdaagse excursie aan te raden is. Vergeet ook niet het centrum en de haven van El Gouna zelf te verkennen. Loop of fiets een rondje door de kleurrijke straatjes van het centrum, bewonder de luxe boten in de jachthaven, vaar in een bootje door de lagunes en strijk vervolgens neer op een gezellig terrasje voor een zomerse cocktail.

El Gouna

Veiligheid El Gouna

Of ik nu ’s avonds in een tuk tuk na een drankje in de stad terugreed naar het hotel, lag te zonnen op het strand of een stukje wandelde door het centrum; ik heb me tijdens mijn vakantie in El Gouna geen moment onveilig gevoeld. De stad aan de Rode Zee is enkel toegankelijk voor inwoners, medewerkers en toeristen en met een poort afgesloten van de buitenwereld. Daarbinnen word je gastvrij ontvangen en kun je in alle rust ontspannen. Wil je voorafgaand aan je reis meer weten over Egypte als vakantieland, lees dan mijn artikel over reizen naar Egypte eens door dat vol staat met praktische informatie. Daarnaast raad ik je aan altijd het reisadvies voor Egypte van de overheid in de gaten te houden.

Beste Reistijd El Gouna

Een paar uur eerder liep ik nog in een dikke winterjas Schiphol binnen en nu loop ik een zomerjurkje op het strand van El Gouna! Het voorjaar en de herfst-en wintermaanden zijn ideaal voor een weekje winterzon in Egypte. Met temperaturen tussen de 25 en 30 graden, een stralend zonnetje en een warme Rode Zee is het in El Gouna in het laagseizoen heerlijk vertoeven. Het is dan zelfs lekkerder weer in El Gouna dan in de zomer wanneer het er extreem warm kan worden met temperaturen ver boven de 30 en soms wel 40 graden Celsius. En wist je dat in El Gouna gemiddeld slechts 3 millimeter neerslag per jaar valt? Hiermee is de stad een van de droogste plekken van Egypte. Lees hier meer over de beste reistijd voor Egypte.

El Gouna

Praktische tips El Gouna

  • In Egypte betaal je met de Egyptische pond. Soms kun je in restaurants en winkels ook met de euro betalen. Credit cards en bankpassen worden niet overal geaccepteerd. Zorg dus dat je na aankomst bij een van de pinautomaten wat Egyptische ponden uit de muur haalt.
  • Voor een vakantie in Egypte heb je een visum nodig. Dit kun je op het vliegveld van Hurghada bij aankomst aanvragen. Houd er wel rekening mee dat je soms even in de rij zal moeten wachten. Let op: je paspoort dient nog tot minimaal 6 maanden na aankomst in Egypte geldig te zijn.
  • Handig: in Egypte heb je geen wereldstekker nodig!
  • Het kraanwater in Egypte is niet geschikt als drinkwater. Zorg dat je altijd voldoende flesjes water meeneemt als je op excursie gaat – zeker wanneer je de woestijn intrekt.

Zie jij een vakantie naar Egypte ook wel zitten?

Meer uit het Travel Magazine: