Londen is calling! Of je nu voor de eerste of de tiende keer de Britse hoofdstad bezoekt, een stedentrip Londen gaat nooit vervelen. Hier vind je de beste tips, must see’s en hippe hotspots om alles uit jouw citytrip te halen.

Pak het vliegtuig of spring op de trein en ga op avontuur in Londen. Van selfies maken bij de Big Ben tot een ritje in de Londen Eye, shoppen op Oxford Street en de vele hippe food markets en restaurants uitproberen; in Londen ben je wel even zoet. De hoofdstad van Engeland is enorm groot en zit bomvol mooie bezienswaardigheden en highlights, maar waar moet je beginnen? Ik heb hier de beste Londen tips verzameld zodat je gemakkelijk de leukste hotspots van de stad weet te vinden.

Wat te doen in Londen: de beste tips, must-see’s en (geheime) hotspots

Bezienswaardigheden en activiteiten | Londens ‘hidden gems’ | Shoppen in Londen | Eten, drinken en uitgaan | De leukste wijken in Londen | Londen praktische tips

Londen weekendje weg

Bezienswaardigheden Londen: top 10 must-see’s

Zwaai naar The Queen bij Buckingham Palace, maak een ritje in de London Eye of neem een kijkje in de wereld van magie tijdens de Harry Potter Studio Tour – dit zijn de leukste dingen om te zien en te doen in Londen.

Buckingham Palace | Big Ben |Westminster AbbeyLondon Eye | Tower Bridge | Tower of London | The Shard | Musical op West End | Warner Bros. Studio Tour | Hop-on hop-off bus tour

Buckingham Palace

Buckingham Palace is een van de beroemdste bezienswaardigheden van Londen. Het enorme, statige gebouw is de thuisbasis van de Britse koninklijke familie en weerspiegelt de rijkdom en macht van de monarchie als geen ander. De bloedserieuze wachters trekken ook veel bekijks. Plan je bezoek aan Buckingham Palace in de ochtend, want om 11 uur vindt de changing of the guards plaats. Deze wisseling van de wacht verloopt in een uiterst precieze choreografie en is een spektakel om te zien.

Big Ben

Het is misschien wel hét icoon van de stad: Big Ben. De reusachtige klokkentoren aan de Theems grenst aan de Houses of Parliaments en is een absolute must-see voor iedereen die Londen bezoekt. Eigenlijk heet de toren de Elizabeth Tower en is Big Ben de naam van de gigantische bel, die al sinds 1859 Londenaren de tijd wijst. De toren telt maar liefst 399 treden naar de top, vanwaar je een te gek uitzicht hebt op Londen.

Goed om te weten: Sinds augustus 2017 vindt er groot onderhoud plaats aan de Elizabeth Tower en is de toren tijdelijk niet te bezoeken. Ook Big Ben zal stil blijven. Naar verwachting zullen de werkzaamheden in 2022 afgerond zijn en is Big Ben weer in volle glorie te horen.

Big Ben in London with the houses of parliament and ornate street lamp
Big Ben en de Houses of Parliaments

Westminster Abbey

Naast de Houses of Parliament pronkt de Gotische abdij Westminster Abbey. Dit is niet zomaar een kerk, want hier vinden vrijwel alle huwelijken, kroningen, maar ook begrafenissen van de royal family plaats. Westminster Abbey werd in de dertiende eeuw gebouwd en in een van de oudste delen van de kerk is een museum gevestigd. Hier zijn talloze persoonlijke spullen van leden van het koningshuis tentoongesteld. De kerk dient ook als de laatste rustplaats van vele Britse royals, maar ook belangrijke generaals, politici en wetenschappers uit Engeland zijn hier bijgezet, zoals Isaac Newton, Charles Dickens en Stephen Hawking.

London Eye

Bewonder de stad vanaf grote hoogte in de London Eye. Dit 135 meter hoge reuzenrad is een van de grootste attracties van Londen en ligt aan de Theems, niet ver van Westminster Abbey en Big Ben. Stap aan boord van de glazen capsules en geniet van een 365 graden uitzicht over het centrum en talloze bezienswaardigheden. Doordat de London Eye een van de populairste attracties in Londen is, kunnen de wachttijden aardig oplopen. Bestel je tickets dus vooraf online en krijg versneld toegang tot de London Eye.

Tower Bridge

Nog een icoon en onmiskenbaar in de skyline van Londen is natuurlijk de Tower Bridge. De indrukwekkende Victoriaanse brug is een van de belangrijkste en oudste verbindingen tussen de twee delen van Londen. Daarnaast is het ook een van de meest fotogenieke plekjes van de stad. Een wandeling over de Tower Bridge is gratis en brengt je direct naar een andere grote hotspot: de Tower of London.

London_iStock-955191624
Tower Bridge

Tower of London

Een bezoek aan de Tower of London is een echte must tijdens je stedentrip. Dit historische complex stamt uit het jaar 1078 en diende oorspronkelijk als verdedigingsfort. Door de eeuwen heen heeft de Tower ook dienst gedaan als paleis, gevangenis en executieplaats voor mensen uit hogere kringen. Een rijke historie dus en dat is overal in het fort terug te zien. Hier reis je echt even terug naar het oude Londen.

The Shard

Compleet in contrast met de eeuwenoude Tower staat de gloednieuwe wolkenkrabber The Shard. Deze piramidevormige skyscraper is maar liefst 310 meter hoog en is een van de nieuwste bezienswaardigheden in Londen, maar zéker niet de minste. Pak de lift naar het observatiedeck op de 72e verdieping en geniet van het allerbeste uitzicht op Londen. Daarnaast kun je ook een drankje drinken in een van de skybars.

Sales_VisitBrittain_TheShard_VB34166226HR
The Shard | Foto: Visit Britain

Musical op West End

Beleef een avondje glitter and glamour op West End. Het ‘Broadway’ van Londen is het hart van cultuur, kunst en theater van de stad. Of je nou van musicals houdt of niet, een bezoekje aan deze bruisende wijk is echt de moeite waard. Van wereldberoemde stukken als de Lion King en Wicked tot kleinschaligere producties, hier komt het allemaal in grote neonletters aan je voorbij. Een kaartje voor een van de grotere shows is last minute moeilijk te verkrijgen, dus bestel een ticket voor jouw favoriete musical ruim van tevoren en geniet van een avond vol show en spektakel.

Warner Bros. Studio Tour

Harry Potter fans, verzamelen! Dompel je onder in de wereld van magie tijdens een bezoek aan de Warner Bros. Studio Tour – The Making of Harry Potter. Trek een sprintje op Perron 9 3/4, maak je entree in de Grote Hal van Zweinstein en bewonder rekwisieten uit alle Harry Potter films. Tijdens de tour ontdek je alle in’s en out’s over the making of Harry Potter, van animatronics tot special effects, en ook bekende filmsets komen aan je voorbij, zoals de Wegisweg en het huis van de Wemels.

Hop-on hop-off bus tour

Wil je geen enkele highlight van Londen missen, stap dan aan boord van de hop-on-hop-off bus. Kies uit een van de vijf verschillende routes en stap uit bij meer dan 60 verschillende hotspots door heel de stad. De bus tour rijdt van grote bezienswaardigheden, zoals de Tower en Buckingham Palace, tot kleinere wijkjes en ‘hidden gems’. Vanuit de iconische dubbeldekker bus – waarvan sommigen met open dak! – spot je ook onderweg de leukste plekken van Londen.

 

Hidden gems: ontdek de mooiste verborgen pareltjes

Londen kent heel wat iconische bezienswaardigheden die over de hele wereld bekend zijn, maar de stad kent ook heel wat verborgen plekjes die het ontdekken waard zijn. Ga weg van de gebaande paden en bezoek de leukste hidden gems van Londen.

God’s Own Junkyard | Neals Yeard |Hidden LondonLeake Street Graffiti Tunnel | St Dunstan in the East Church Garden

God’s Own Junkyard

Spring op de metro richting noordoost Londen voor een bezoek aan God’s Own Junkyard. Het statige Victoriaans pakhuis is van binnen een grote kleurexplosie dankzij de honderden neon kunstwerken. God’s Own Junkyard is oorspronkelijk een museum, maar je kunt er ook je eigen neon art kopen in de winkel. Dat is nog eens een uniek souvenir!

 

Neals Yeard

Midden in het drukke winkelgebied van hartje Londen vind je het Neals Yard. Dit fotogenieke pleintje wordt omringd door vrolijk gekleurde pakhuizen, cafeetjes en boetiekwinkels en ademt een en al sfeer. Naast winkelen en borrelen is Neals Yard ook een geweldige plek om wat Instagrammable plaatjes te schieten.

Hidden London

Neem een kijkje onder de drukke straten van Londen met een van de Hidden London tours. Onder leiding van een gids van het London Transport Museum duik je de diepte in en dwaal je door verlaten metrostations en tunnels. Ontdek de geheime, duistere plekken van de stad en herbeleef fascinerende verhalen over de Londense metro.

Leake Street Graffiti Tunnel

Ben je gek op streetart, dan moet je zeker een kijkje nemen bij de Leake Street Graffiti Tunnel. Deze tunnel vlakbij de London Eye is tot aan de nok toe gevuld met kleurrijke tags, van simpele tot ware kunstwerken. Ondanks dat het bij een van de grootste trekpleisters van de stad ligt, vind je hier weinig toeristen. Een echte hidden gem dus!

St Dunstan in the East Church Garden

Het verhaal van St. Dunstan in the East is minstens zo bijzonder als het gebouw zelf. De oude kerk werd namelijk in de Tweede Wereldoorlog gebombardeerd en brandde grotendeels af. Het volk besloot de kerk niet te herbouwen, maar de ruïnes te laten voor wat ze zijn. Hierdoor nam de natuur het over, waardoor de kerk uiteindelijk een park is geworden waar je heerlijk kunt struinen tussen de oude ruïnes, bomen en bloemen.

Sales_VisitBrittain_StDunstan_VB34181766
St Dunstan's in the East | Foto: Iona Berbec ©

 

Shoppen in Londen: de beste winkel hotspots

Als er ergens een plek is waar je naar hartelust kun shoppen, dan is het Londen wel! Van gigantische warenhuizen tot kilometerslange winkelstraten en de hipste boetiekjes, fashionista’s en shopaholics gaan hier helemaal los! Neem maar een extra lege koffer mee en shop je nieuwe garderobe bij elkaar in de leukste winkels en winkelstraten van Londen.

Harrods | Oxford Street |Bond StreetCarnaby Street | Seven Dials

Harrods

Zeg je shoppen in Londen, dan zeg je natuurlijk Harrods! Dit wereldberoemde shopparadijs is het oudste warenhuis van de stad. Wat in 1835 begon als een kruidenierszaak, is nu een 90.000 m² groot winkel walhalla! Van designerkleding tot luxe woonaccessoires en peperdure juwelen, hier kijk je je ogen uit. Gurutiptijdens de kerstperiode is de bovenste etage van Harrods compleet omgedoopt tot een winter wonderland waar je meteen in de kerstsfeer komt.

Oxford Street

Sla je slag op Oxford Street, een van de populairste winkelstraten van Europa. Oxford Street telt meer dan 300 (!) winkels waar jij je inkopen kunt doen. Van grote warenhuizen als H&M en Zara tot kleinere (kleding)winkels, hier ben je wel een dagje zoet.

Bond Street

Ga je liever voor lekker luxe, dan is Bond Street de place to be. Op de ‘PC Hooftstraat van Londen’ barst het van de dure designerwinkels, zoals Louis Vuitton, Prada en Versace. Voor een dagje shoppen heb je wel een dikke portemonnee nodig, maar sowieso is het de moeite waard om langs de winkels te struinen. Bond Street is namelijk ook de plek waar veel celebrities te vinden zijn.

Shoppen in Londen

Carnaby Street

Ben jij een echte fashionista en de nieuwste trends altijd voor, dan ben je sowieso al eens op Carnaby Street geweest. Hier vind je talloze boetieks waarin jonge, up-and-coming ontwerpers hun collecties verkopen. De kleding en accessoires die je hier vindt, zijn dan ook super trendy, maar ook zeer betaalbaar. De perfecte plek om unieke items in te slaan.

Seven Dials

Een middagje slenteren door Seven Dials is een en al sfeer. De hippe buurt in Covent Garden is vergelijkbaar met de 9 straatjes in Amsterdam en barst van de unieke (boetiek) winkeltjes, kruidenierszaakjes en straatartiesten. Ook vind je hier talloze leuke cafés en eettentjes, perfect voor een pitstop tussen het shoppen door.

 

Restaurants, bars en uitgaan

Ook aan restaurants en bars geen gebrek in de Britse hoofdstad. Ga voor traditioneel en zet je lippen aan een ijskoude pint bier en smul van fish and chips of ga juist voor een exotische wereldkeuken en ultra hippe bars. Deze food hotspots mag je zeker niet missen!

Borough Market | Beigel Bake | Rolling Stock beergarden | Ballie Ballerson | Meat Market | Coppa Club Tower Bridge

Borough Market

Smul je een slag in de rondte op een van de grootste en oudste food markets van Londen. Borough Market ligt vlakbij de London Bridge in de wijk Southwark en bestaat uit talloze kraampjes en eettentjes. Bezoek de markt in de ochtend en schuif aan bij Maria’s Market Café voor een authentiek, no-nonsense English breakfast. Een van de beste, volgens locals.

Sales_VisitBrittain_BoroughMarket_VB34133292
Borough Market | Foto: Visit Britain, Craig Easton ©

Beigel Bake

Liever een wat lichter ontbijtje, ga dan naar Beigel Bake op Brick Lane. Deze bakker zit hier al sinds 1974 en niet zonder reden; bij Beigel Bake scoor je namelijk de állerlekkerste bagels. Voor de sfeer hoef je er niet te komen, maar het is een prima adresje voor een goedkoop en lekker ontbijtje to go.

Rolling Stock beergarden

Hippe streetart, live muziek en prima biertjes, Rolling Stock in de wijk Shoreditch is de perfecte plek om bij mooi weer te borrelen in de buitenlucht. De beergarden zit een beetje verstopt naast een spoorbrug, maar ga er zeker naar op zoek. De zaak zelf is ook van binnen lekker stoer ingericht met een mooie bar, graffiti en een pooltafel. Ideaal voor de regenachtige dagen.

Ballie Ballerson

Cocktails drinken in een ballenbak! Ballie Ballerson in de wijk Shoredith is waar je moet zijn voor een onvergetelijk avondje uit. Nip aan de meest bijzondere cocktails aan de bar en dans de voetjes van de vloer in de enorme ball pit. Hier wordt borrelen kinderspel!

Friends in the ball pit
Ballie Ballerson | Foto: Visit Britain, Matador Network ©

Meat Market

Zet je tanden in de sappigste burgers ooit in Meat Market. Zoals de naam al doet vermoeden, draait het in dit hippe tentje in Covent Garden allemaal om vlees, vlees en nog eens vlees. De inrichting is ook een feest voor het oog en ook de cocktails zijn puur genieten.

Coppa Club Tower Bridge

Dinner with a view! Schuif aan tafel in een van de iglo’s van Coppa Club Tower Bridge. Dit luxe restaurant aan de Theems beschikt over een terras waarin je heerlijk romantisch en gezellig kunt borrelen, brunchen en dineren in een glazen bubbel, zo leuk. En dan heb ik het waanzinnige uitzicht op de Tower Bridge nog niet eens genoemd!

De leukste wijken in Londen

Londen is een enorme stad, maar toch komen we vaak niet verder dan de grote bezienswaardigheden en het gebied daar omheen. Zonde, want Londen kent zoveel leuke wijken met ieder hun eigen sfeer. Ga op culinaire wereldreis in Covent Garden, flaneer door Notting Hill of ontdek upcoming artiesten in de alternatieve wijk Camden Town.

Soho | Convent Garden | Shoreditch | Notting Hill | Camden Town

Soho

De wijk Soho is een van de bekendste wijken en is een geweldige plek voor een avondje stappen in Londen. De populaire buurt barst van de donkerbruine pubs, cocktailbars en nachtclubs waar zowel toeristen als locals dagelijks hun weg naartoe vinden. Daarnaast vind je hier ook enkele theaters, want samen met Covent Garden is Soho deel van het legendarische West End.

Covent Garden

Naast Soho ligt het minstens zo bruisende Covent Garden. Maar waar in Soho de sfeer ’s avonds losbarst, is in Coven Garden overdag de gezelligheid te vinden. De vele winkels trekken talloze shopaholics naar de wijk en iedere wereldkeuken komt voorbij in de vele restaurants. Ook het kleurrijke Chinatown ligt in Covent Garden.

Shoreditch

De wijk Shoreditch heeft zich de afgelopen jaren getransformeerd van een oude arbeiderswijk tot een über hippe hotspot in Londen. Deze hipster-achtige wijk doet een beetje rauw en smoezelig aan, maar je vindt er de tofste restaurants, bars en pop-up winkels. En op iedere straathoek is wel een bijzonder streetart kunstwerk te spotten.

Notting Hill

Wie kent de kleurrijke herenhuizen op Portobello Market niet? Deze straat in Notting Hill is in talloze films voorbij gekomen en is het perfecte decor voor een fotomomentje in Londen. Maar ook de vele zijstraatjes zijn heerlijk om doorheen te slenteren.

Notting Hill Londen

Camden Town

Een andere favoriete buurt in Londen in Camden Town, een van de meest alternatieve wijken van de stad. De buurt is vooral geliefd onder kunstzinnige jongeren dankzij de vele trendy bars, concertzalen en vintage winkels. Ook zie je vaak beginnende artiesten en muzikanten een straatoptreden geven rondom de hippe Camden Market.

 

De beste (insider) tips voor een stedentrip in Londen

Londen met een klein budget

Een stedentrip Londen is er voor iedere portemonnee, ook met een kleiner budget! Zo vind je in Londen veel musea die gratis te bezoeken zijn, zoals Tate Modern en V&A. Wil je lekker goedkoop de stad verkennen, huur dan een ‘Boris Bike’ en beschik 24 uur lang over een leenfiets voor maar twee pond. De vele free walking tours, zoals de street art tour in Shoreditch, zijn ook een perfecte manier om Londen te ontdekken. In deze blog lees je nog meer gratis dingen om te doen in Londen.

Het openbaar vervoer in Londen

Het openbaar vervoer is een snelle en gemakkelijke manier om Londen te ontdekken. Om gebruik te maken de trein, bus en metro kun je gebruik maken van een Oyster Card of Visitor Travel Card.

  • De Oyster Card is eigenlijk hetzelfde als de OV-chipkaart in Nederland. Je hebt een pasje waar je tegoed op zet en waarmee je snel kunt in- en uitchecken in het openbaar vervoer. Een groot voordeel van de Oyster Card is dat je zelf bepaalt hoeveel geld je op de kaart zet en hoe vaak je deze gebruikt. Ook mag je er mee in de spits reizen.
  • De Visitor Travel Card is een dag- of weekkaartje waarmee je ongelimiteerd gebruik maakt van het openbaar vervoer. De Visitor Travel Card is alleen geldig binnen óf buiten het spitsuur. Dit kun je zelf aangeven bij het aanschaffen van de kaart. Als je veel met het openbaar vervoer wilt reizen in Londen, is deze kaart een goede optie.

Kerst en Oud & Nieuw in Londen

Wil jij kerst of oud en nieuw vieren in Londen? Tijdens de wintermaanden ademt de stad een en al kerstsfeer en gezelligheid en november en december zijn dan ook hele leuke maanden voor een stedentrip naar Londen. Draai een rondje op de grootste ijsbaan van Groot-Brittannië op Winter Wonderland in Hyde Park of struin over een van de vele andere kerstmarkten in de stad. Tijdens de Christmas Lights London by Night tour kun je alle grote highlights van de stad bewonderen in het magische kerstlicht. Voor een spetterend oud en nieuw in Londen ga je dit jaar naar Trafalgar Square, waar het nieuwe jaar wordt ingeluid met live muziek, food trucks en een flinke dosis gezelligheid. Een ander niet-te-missen spektakel is de vuurwerkshow bij Theems en Big Ben, een van de grootste vuurwerkshows ter wereld. Helaas is de vuurwerkshow bij de Theems dit jaar afgelast in verband met coronamaatregelen.

Londen in december

 

Boek jouw stedentrip Londen via Holidayguru

Zoals je ziet, valt er heel veel te beleven tijdens een stedentrip in Londen. Heb jij ook zin gekregen in sightseeing, shoppen en stappen in de Britse hoofdstad? Boek dan nu je citytrip via Holidayguru en vind de beste deals om Londen te ontdekken!

Meer uit het Travel Magazine: