Ik heb gletsjers gezien, in verborgen lagunes gezwommen terwijl de sneeuw langs mijn oren suisde, de lekkerste kreeft ooit gegeten en in een monsterjeep langs de kraters van de Eyjafjallajökull gereden. Door rivieren en over gletsjers, recht door het land. Overal waar je ook kijkt, zie je pracht en praal. De IJslandse paarden grazen in grote groepen en in het midden van het surreële landschap zie je in eens de Blue Lagoon – een indrukwekkende geothermische bron, die eruit ziet alsof het van een andere planeet komt. Een IJsland vakantie hoort dus wel op jouw bucketlist te staan en vandaag geef ik je een aantal tips voor een schitterende vakantie in mijn reisgids voor IJsland!

 

IJsland reisgids

Tips voor vertrek

Voor vertrek | IJsland tijdens de zomervakantie | Hotels & Appartementen | Kosten

IJsland per huurauto

Reisgids voor Reykjavik en omgeving

Reykjavik Tips | Excursie naar de Blue Lagoon | Excursie naar de Strokkur geijser en Gullfoss waterval

Natuur in IJsland

Nationaal Park Thingvellir | de Eyjafjallajökull vulkaan

Þorvaldseyri Visitors Center | de geheime lagoon!

IJsland reisgids

Dit moet je regelen voor vertrek

IJsland is een hotspot geworden en niet langer een geheim voor wereldreizigers. Meer en meer vakantiegangers vinden hun weg naar het sprookjesachtige eiland. Ook omdat de vliegtickets naar Reykjavik steeds goedkoper worden dankzij luchtvaartmaatschappijen als WowAir. Je boekt vanaf Amsterdam al vluchten naar IJsland vanaf €138 retour!

IJsland is geen Mallorca – Dat wordt al snel duidelijk voor degenen die hier een vakantie willen doorbrengen. Pak kleding voor ieder weertype in, zomer of winter. Het kan zo gebeuren dat je buiten zit te genieten van je koffie in Reykjavik, in het zonnetje, maar als je daarna naar de gletsjers trekt, wordt het berekoud. Maak je klaar voor regen, wind en zon en sneldrogende kleding is belangrijk. Pak ook zeker stevige schoenen in, aangezien je misschien even moet wandelen om de mooiste bezienswaardigheden van IJsland te bereiken. “Als het weer in IJsland even tegenvalt, wacht dan vijf minuten en dan krijg je iets anders. ” – Volgens een IJslands gezegde. Misschien is het in de werkelijkheid niet zo extreem, maar je kun je het beste voorbereiden op ieder weertype.

Regel in de zomer vooraf een hotel in IJsland

Veel toeristen kiezen voor een lang weekend in Reykjavik als stedentrip, of als tussenstop op weg naar Amerika! Maar de natuur van IJsland is zo mooi, dat ik aanraad om in tien dagen het eiland te verkennen met een huurauto. Als je in de zomer op vakantie naar IJsland gaat, is het belangrijk om je accommodatie van te voren te boeken. Als je niet van plan bent om de hele tijd in Reykjavik te blijven, neem dan een hotel aan de 1300km lange ringweg, ook wel de Golden Circle genoemd. Des te verder weg je van de hoofdstad gaat, des te minder mensen je tegenkomt. Toch moet je ook hier zorgen dat je een hotel reserveert. Er gaan verhalen rond van toeristen die bij de boeren op de grond wilden slapen omdat ze geen hotel konden vinden! In de zomer kan het aardig druk zijn op het eiland. De infrastructuur van het land is niet gebouwd op hordes toeristen. In de wonderbaarlijke wintermaanden maak je veel meer kans.

rondreis IJsland

IJsland is niet zo duur als je denkt

IJsland is niet bepaald goedkoop. Als je denkt dat je hier een all-inclusive vakantie krijg voor 200 euro, think again. Eten kost meer – dat is niet gek als je bedenkt dat het vulkanische eiland zelf weinig produceert. Sommige producten komen uit kassen die worden verhit met geothermische energie. Al het andere wordt geïmporteerd. De kosten voor eten en drinken zijn dan ook niet te vergelijken met die in Nederland.

Hotels, appartementen en hostels in IJsland

Je kunt het beste een privéappartement huren. Airbnb heeft enkele opties voor ieder budget. Van privékamers in Reykjavik tot droomhuizen met stijlvolle decoratie en een eigen jacuzzi in het midden van mooie en natuurlijke landschappen. Als je over een keuken beschikt, kun je geld uitsparen door niet iedere dag uit eten te gaan. Hier vind je hotelkamers, hostels en Airbnb appartementen.

stedentrip Reykjavik

Maak een rondreis door IJsland per huurauto

Het kost wel wat om een auto te huren op IJsland maar als je meer wilt zien dan alleen Reykjavik, is het prettig om onafhankelijk te zijn. Een rondreis per bus wordt aangeboden naar de toeristische gebieden maar je leert het eiland beter kennen als je zelf op pad gaat en buiten de toeristische comfortzone stapt.

Reykjavik – een kleine, maar trendy stad

IJsland heeft een bewonersaantal van ongeveer 320,000 en 121,230 van die mensen wonen in de hoofdstad. In de avond start het feestje pas echt! In de zomer gaat de zon amper onder en dansen de IJslanders de hele nacht. “Je hebt minder slaap nodig wanneer het lang licht blijft. 4 uur is genoeg, Je kunt de hele nacht buiten blijven en BBQ-en en gezellig praten met vrienden of familie” zegt Sunna, een winkelier in de oude stad. Interessante gebieden en bezienswaardigheden vind je overal in het centrum. Met goed weer moet je zeker de toren van de Hallgrimskirkja beklimmen. Vanaf hier geniet je van een mooi overzicht over de stad.

IJsland tips

Het Harpa Concert Huis op het water is met name een eyecatcher in het donker. Verlicht met schitterende kleuren, kun je het van ver weg herkennen. Design zit in het bloed van de IJslanders en niet alleen als het om architectuur gaat. Mode, kunst en interieurdesign horen hier bij het dagelijks leven. In de schone en comfortabele stad hangt een artistieke sfeer. Op iedere straathoek vind je kunst en kleine verrassingen. Tijdens mijn vlugge bezoek had ook iemand een klein sneeuwpark op de heuvel gemaakt, waar dappere snowboarders naar beneden kwamen. Reykjavik staat bovendien bekend als stad met enkele van de beste restaurants ter wereld. Ik at in het Het Vismarkt Restaurant. Verse vis, kreeft, mosselen, allemaal geserveerd met de lekkerste bijgerechten. In totaal 10 gangen en allemaal even lekker. Het kost zo’n €65 euro per persoon en dat is het waard, zelfs al kun je daarna alleen nog maar pasta eten. De IJslanders zijn erg trots op hun cuisine.

excursie IJsland Blue Lagoon

 

Dagtrips vanaf Reykjavik

Natuurlijk zou je een hele maand hier willen doorbrengen, maar wie heeft daar tijd voor? Als je in de hoofdstad wilt blijven tijdens je reis, kun je dagtrips maken naar verschillende natuurlijke fenomenen.

Excursie naar de Blue Lagoon – erg druk, maar een must-see

Het gebied van de Blue Lagoon is erg vijandelijk tegenover het leven. Je zult er weinig groen of dieren tegenkomen. Maar op ongeveer 40 minuten van Reykjavik, te midden hoge lavastenen, komt dan toch een parkeerplaats in zicht en ben je gearriveerd bij de beroemde Blue Lagoon. Dit geothermische bad is eigenlijk door toeval ontstaan.

IJsland tips

Onderweg naar het oppervlak, komt het water naar boven door verschillende mineralen en door de aarde krijgt het water een witte kleur. Het water reflecteert de kleur van de lucht en daardoor lijkt het lichtblauw. Niet alleen de speciale compositie van mineralen en de kleur maken deze plek wereldberoemd, maar ook omdat bezoekers met huidaandoeningen hier hun lijden kunnen verlichten.

Kosten: In de winter kost de entree tot de Blue Lagoon minder. De entree tot de spa bedraagt ongeveer €45, in de zomer is dat €50 per persoon. Natuurlijk kun je er ook allerlei extra’s bij boeken. Voor €165 per persoon krijg je ook toegang tot een exclusieve lounge en andere extra’s. Welk seizoen dan ook, bestel van de voren je ticket, anders is het misschien moeilijk om binnen te komen en deze ervaring wil je niet missen! Alleen de uitzichten vanaf de lagune maken deze excursie de moeite waard.

IJsland tips

Spectaculaire geisers en watervallen

Dit is wat ik zo geweldig aan IJsland vind – de unieke, natuurlijke fenomenen die je nergens anders tegenkomt. Als je wilt kun je een van de meest actieve geisers bekijken, op een uur afstand van Reykjavik. Het gehele gebied, inclusief diverse geisers, bubbelt en laat dag en nacht stoom uit. Met name de geiser Strokkur is erg actief. De geiser schiet iedere zoveel minuten een fontein van waterstof de lucht in.

bezienswaardigheden ijsland

Alleen ’s morgensvroeg heb je de plek voor jezelf. Na het ontbijt trekken de massa’s mensen de stad uit, op excursie naar de geisers. Als je hier echt een van de eerste wilt zijn, overweeg dan een kamer te huren in Hotel Geysir voor een nacht, op korte afstand het spektakel. Een paar minuten verderop ligt de spectaculaire waterval Gullfoss. Een grote massa water stroomt naar beneden de kloof in en vanaf verschillende plateaus krijg je een prachtig uitzicht op dit natuurspektakel. Als je zon zich laat zien, verschijnt er ook nog eens een heldere regenboog. Hier is de natuur de baas.

IJsland tips

Wildernis en natuur in IJsland

Je zult snel merken dat je in IJsland ook echt het leven buiten de stad moet ervaren, omdat je je dan pas realiseert hoe uniek dit eiland echt is. Zelfs onderweg vanaf de luchthaven zie je hoe het landschap wordt gevormd door vulkanisch gesteente. Natuurlijk wist ik dat je hier enkele actieve vulkanen vindt, maar niet dat dit zoveel invloed heeft op het landschap. Grote gedeeltes van het land zijn niet bewoonbaar en zelfs na duizenden jaren groeit hier alleen mos. Geen wonder dat de IJslanders 10 tot 12 bomen een bos noemen.

Een magische plek is het nationale park Thingvellir. Hier zal IJsland ooit uit elkaar breken. Het zal nog eeuwen duren, maar ook nu kun je bespeuren hoe de Euraziatische en Noord Amerikaanse platen uit elkaar drijven.

Thingvellir National Park Iceland

A song of ice and fire: de Eyjafjallajökull vulkaan

Reis ook naar de wereldberoemde vulkaan Eyjafjallajökull, die de wereld wekenlang in spanning liet zitten vanwege haar kilometerhoge aswolken. De route is bezaaid met sneeuw, stenen en ijs en gaat door verschillende rivieren. Ik wist dat een vulkaan eruit ziet als een berg met een gat dat lava en as in de lucht schiet. Wat ik niet wist is dat de vulkaan hier in IJsland onderdeel is van een lange bergketen. De eerste keer dat je voor de vulkaan staat, lijken de bovengenoemde verwachtingen misschien een beetje gek. De krater van de vulkaan is 2,5 kilometer breed en hoe graag je er ook lava in wilt zien bubbelen, het kan niet. De hele vulkaan is bedekt door een kilometer lange en dikke gletsjer.

IJsland tips

Waar 5 jaar geleden een diepe zee met ijs op te vinden was, zie je nu een rotsachtig landschap met kleine stroompjes. Duizenden tonnen as en steen regenden naar beneden, wat het zeewater naar beneden deed schuiven. De uitbarsting van de Eyjafallajökull was niet gevaarlijk vanwege de lava, maar vanwege het water dat de vallei in geduwd werd. Hele gebieden moesten geëvacueerd worden en bruggen afgezet als voorzorgsmaatregelen.

vulkaan op IJsland

Þorvaldseyri bezoekscentrum

Al weer enkele jaren geleden ging een foto van de vulkaanuitbarsting viral. Je ziet een massieve aswolk uit de krater komen en aan de voet van de berg herken je de boederij waar Gudny Valberg en Olafur Eggertsson met hun kinderen en dieren wonen. De dag van de uitbarsting veranderde hun leven. Sinds de foto is gepubliceerd, trekken hier troepen mensen heen om te zien hoe Eyjafjallajökull’s buien het leven op de boerderij beïnvloedt. Al snel moest de familie niet alleen aswolken bestrijden, maar ook de vele mensen die het dagelijkse leven in de weg stonden. Het stel opende het Þorvaldseyri bezoekerscentrum in een voormalig warenhuis. Een bezoek aan dit centrum maakt zeker indruk. Je ziet hoe hun bestaansmiddelen dreigden te vergaan en hoe de familie dagenlang in het donker doorbracht toen de as naar beneden kwam. De familie moest de boerderij verlaten en kon alleen terugkomen om voor de dieren te zorgen onder begeleiding van militairen. De gevolgen van de uitbarsting waren zwaar voor deze familie. De annulering van vluchten is een ding, maar om naar de scherven van je bestaan te kijken is toch heel wat anders..

IJsland tips

 

Een perfecte afsluiting: zwemmen in een geheime lagune

Als je net als ik een dag in de wildernis doorbrengt, heb ik nog een tip voor je. Neem een duik in de geheime lagune in Hverahólmi. Terwijl de ijskoude sneeuw om je heen dwarrelt, kun je in de baden van ongeveer 40 graden zwemmen. Het voelt alsof je in een grote badkuip zit, terwijl de stoom om je heen blaast en de Litli geiser zo nu en dan spuwt.

IJsland tips

Gamla Laugin, de geheime lagune, is de oudste zwemgelegenheid in het land. Sinds 1891 leren generaties IJslanders hier hoe ze moeten zwemmen. De originele cabines zijn herkenbaar, maar de ruïnes zorgen voor een ietwat griezelige atmosfeer. Soms kun je hier ook het noorderlicht zien terwijl je hier ligt te ontspannen. Ik kan mij niks beters bedenken!

Waterfall, Reykjavik, Iceland iStock_000041650674_Large-2

Conclusie

IJsland is absoluut onvergetelijk en een must voor iedere echte reiziger. Dit soort landschappen zie je nergens anders en de vriendelijke mensen maken een verblijf hier gewoonweg perfect. Zoals ik al zei: dit is geen plek voor liefhebbers van all-inclusive, geheel verzorgde vakanties. Echte avonturiers, die meer van de wereld willen zien dan een infinity pool, zitten hier goed. Het maakt niet uit wanneer je komt, het is adembenemend mooi. Lees je van te voren in en regel je accommodatie, dan gaat niets meer mis! Ik hoop dat mijn IJsland tips je bij je reis helpen!

Overzicht van vakanties naar IJsland

Meer IJsland tips