De swingende klanken van reggaemuziek en de wuivende palmbomen geven je op Jamaica het ultieme vakantiegevoel. Maar wat moet je weten voordat je gaat genieten op het eiland? Ik deel al mijn praktische en niet te missen tips & tricks voor een Jamaica rondreis!

Bij Jamaica denk je misschien aan Bob Marley, rum en paradijselijke stranden en Jamaica heeft dat ook allemaal, maar ook nog zoveel meer. Denk aan kletterende watervallen, heerlijke koffie en kleurrijke koraalriffen. Ga je voor het eerst naar Jamaica en weet je niet zo goed waar te beginnen met plannen? Ik vertel je alles over Jamaica: van praktische zaken zoals de vliegvelden, de veiligheid en de beste reistijd tot tips over de cultuur, keuken en highlights van het Caribische eiland.

Tips & tricks voor een Jamaica rondreis

Reisplanning en veiligheid | Cultuur Jamaica
Jamaica tipsJamaicaanse keuken | Vervoer Jamaica

Jamaica vakantie
Foto: iStock

Reisplanning en veiligheid Jamaica

Voordat je op een wit zandstrand op Jamaica neerploft, moet je een aantal dingen voor je vakantie regelen. Voor een reis naar Jamaica heb je geen visum nodig, maar je paspoort moet wel minimaal zes maanden geldig zijn én je moet een retourticket hebben. Verder is het handig om alvast wat contant geld te hebben voor je vakantie. In Jamaica kun je met de Amerikaanse en Jamaicaanse dollars betalen. Eén euro staat gelijk aan ongeveer 150 Jamaicaanse dollars.

Vliegen naar Jamaica

Vanuit Nederland kun je rechtstreeks naar Montego Bay op Jamaica vliegen. Je vliegt dan naar het Sangster International Airport in Montego Bay. Je kunt ook (met een overstap) naar het internationale vliegveld van Kingston vliegen. Gurutip: Ben je op zoek naar goedkope vluchten naar Jamaica? Check dan niet alleen de tickets vanaf Amsterdam, maar ook Brussel en Düsseldorf.

Wat is de beste reistijd voor Jamaica

Er is niet één beste reistijd voor Jamaica. Het hele jaar door is het warm op Jamaica met een gemiddelde temperatuur van 28 graden. Daarnaast is Jamaica een heel groen land met regelmatige regenbuien. Elke dag kunnen er forse, lokale buien vallen, maar daarna is de hemel weer strakblauw. Tussen september en oktober is de kans op regen groter. Dit is het grote regenseizoen. Het kleine regenseizoen is tussen mei en juni. Jamaicaanse locals noemen regen ‘liquid sunshine’, het is immers altijd warm op het eiland en de regen is een welkome afkoeling.

Het officiële orkaanseizoen is tussen juni en november en dit geldt voor alle Caribische eilanden. De orkaanactiviteit verschilt per seizoen, maar de kans op een grote orkaan is klein. De laatste grote orkaan passeerde Jamaica in 1998.

Jamaica en veiligheid

Jamaica is in principe een veilige bestemming om rond te reizen en veel plekken kun je goed bezoeken. Alleen sommige wijken in Montego Bay en Kingston kun je beter vermijden. De gemiddelde Jamaicaan heeft daar al niets te zoeken en jij als toerist dus al helemaal niet. Blijf alert en kijk goed om je heen. Verschillende Jamaicanen zullen proberen je iets te verkopen,maar een vriendelijke nee is al voldoende. Respect is voor Jamaicanen heel belangrijk en ze respecteren je afwijzing.  Het Ministerie van Buitenlandse Zaken wijst op de toenemende criminaliteit, wat vooral geldt voor Jamaicanen onderling. Wees vooral ’s avonds voorzichtig wanneer je van je accommodatie weggaat. Reis alleen met taxi’s met een JTB vergunning en wees voorzichtig in het verkeer (rijd rustig en defensief) wanneer je een auto huurt. En let op: op Jamaica rijd je links!

Zijn vaccinaties nodig voor Jamaica?

Vaccinaties zijn voor Jamaica niet verplicht, maar bepaalde inentingen raadt de GGD wel aan als je naar het Caribische land reist. Het gaat om vaccinaties tegen DTP (Difterie, Tetanus en Polio) en Hepatitis A. Daarnaast is het verstandig om insectenwerende middelen met DEET mee te nemen op reis. Ook belangrijk om te weten: indien je binnen zes weken voor aankomst in Jamaica in een regio bent geweest waar Gele Koorts heerst (zoals Azië, Afrika, Centraal en Zuid-Amerika, de Dominicaanse Republiek (geldt niet voor overstappen), Trinidad & Tobago of Haïti), dien je bij aankomst aan te tonen dat je hiertegen bent ingeënt. Neem in dat geval je inentingenboekje mee.

Jamaica vluchten
Foto: Ajlatan / Shutterstock

Cultuur Jamaica – Bob Marley en reggae

Reggae is meer dan alleen een populaire muziekstijl in Jamaica. Waar je ook bent, je hoort altijd wel ergens een lekker muziekje uit een speaker knallen. Jamaica is natuurlijk ook het geboorteland van Bob Marley, die reggaemuziek in de jaren ’70 internationaal op de kaart zette. Veel reggaemuziek stipt belangrijke thema’s voor Jamaica aan zoals de strijd tegen racisme en onderdrukking. Wil je meer weten over Bob Marley en reggae, bezoek dan het Bob Marley Museum in hoofdstad Kingston dat gevestigd is in het voormalige huis van Marley.

Naast muziek is ook dans een belangrijk onderdeel van de Jamaicaanse cultuur. Het hart van een Jamaicaan stopt nooit met dansen, zo zeggen de locals. Dans is een deel van het dagelijks leven, of het nu een dansje is bij een festival, in de kerk bij een swingende gospeldienst of gewoon op straat op een doordeweekse dag.

Mijn Jamaica tips

Mooiste stranden Jamaica | Port Antonio
Blue MountainsSnorkelen en duiken op Jamaica | Dunn’s River Falls | Ziplinen in de jungle

 

Mooiste stranden Jamaica
Foto: Jamaica Tourist Board

De mooiste stranden van Jamaica

Waar vind je de mooiste stranden van Jamaica? Het populaire strand Seven Mile Beach vind je aan de westkust van het eiland bij Negril. Aan de andere kant van Jamaica, ten oosten van Port Antonio, vind je een aantal rustigere stranden. Neem bijvoorbeeld een kijkje bij Frenchman’s Cove. Dit strand diende als decor voor verschillende films zoals Knight and Day met Tom Cruise en Cameron Diaz. Winnifred Beach is ook een aanrader. Hier kom je niet al te veel toeristen tegen en geniet je samen met de locals van de zon.

Mooiste stranden Jamaica
Foto: Jamaica Tourist Board

Port Antonio

Veel reizigers bezoeken het noordwesten van Jamaica, dat met steden als Montego Bay het meest toeristisch is, maar juist in het minder bezochte oosten ervaar je het ‘echte’ Jamaica. Een groene jungle omringt de kleine havenstad Port Antonio. Vanuit hier kijk je ook uit over de Blue Mountains.

Het stadje ligt aan twee havens die vooral worden gebruikt voor het transport van bananen en kokosnoten. Hier zie je geen grote hotels en resorts vol toeristen maar ervaar je het authentieke Jamaica en proef je de sfeer en cultuur van de locals.

Of je nu wilt hiken door de jungle of wilt chillen op paradijselijke stranden, de omgeving van Port Antonio biedt het allemaal. De Blue Lagoon was al verschillende keren op het witte doek te zien. Binnenkort schittert dit strand weer in de bioscopen in een nieuwe James Bond film.

Jamaica tips
Foto: Jamaica Tourist Board

Blue Mountains

Naast de stranden en de jungle heeft Jamaica nog veel meer te bieden. Denk bijvoorbeeld aan de Blue Mountains, een indrukwekkende bergketen in het oosten van het eiland. Hier proef je heerlijke Jamaicaanse koffie én maak je mooie wandelingen. De wandelpaden zijn soms steil en uitdagend, maar de mooie uitzichten aan de top maken het zweten en zwoegen meer dan de moeite waard.

Jamaica bezienswaardigheden
Foto: Jamaica Tourist Board

Snorkelen en duiken op Jamaica

Houd je van snorkelen of duiken, dan zit je op Jamaica goed. In de helderblauwe wateren rondom het eiland snorkel of duik je tussen kleurrijke koraalriffen en tropische vissen. Vooral aan de noordkust van Jamaica en het rotsgedeelte bij Negril vind je een prachtige onderwaterwereld, maar als je graag een zeekoe wilt zien, moet je je juist in het zuiden van Jamaica zijn.

Jamaica tips
Foto: Jamaica Tourist Board

Dunn’s River Falls

Jamaica staat ook bekend om haar indrukwekkende watervallen, zoals de Dunn’s River Falls in het noorden van het eiland, vlakbij de stad Ocho Rios. Hier valt het water trapsgewijs zo’n 200 meter naar beneden. Deze waterval is een van de populairste bezienswaardigheden van Jamaica. Vooral wanneer een cruiseschip aankomt, is het druk. Gurutip: bezoek de Dunn’s River Falls aan het einde van de middag en geniet van de rust.

Bij de Y.S. Falls, die verscholen liggen in het Jamaicaanse zuidelijke binnenland, is het wat rustiger, maar zeker niet minder spectaculair. Het water valt hier via 15 treden naar beneden. De YS Falls kun je tijdens een rondreis per auto bezoeken of via een begeleide tour.

Jamaica bezienswaardigheden
Foto: Alexander Sviridov / Shutterstock

Ziplinen in de jungle

Ben je een echte adrenalinejunkie dan is een tocht van Zipline Adventure Tours in Jamaica echt een must-do. Deze tours vinden plaats midden in de jungle in de buurt van Montego Bay, maar ook bij Ocho Rios en de YS Fall zijn er mogelijkheden. Na een stukje wandelen kom je terecht bij de kabelbaan en vlieg je dwars door de Jamaicaanse jungle. Gurutip: Betaal iets meer en krijg foto’s en video’s van je avontuur. Leuk voor op Instagram!

Internationaal en uniek – de Jamaicaanse keuken

De Jamaicaanse keuken prikkelt je smaakpapillen met smakelijke gerechten met veel internationale invloeden. De voorouders van veel Jamaicanen kwamen als slaven uit West-Afrika naar het eiland. Immigranten uit Azië en Europa zorgen voor een interessante culturele mix die ook in de Jamaicaanse keuken terugkomt. De culinaire specialiteiten van Jamaica zijn een mix van Aziatische, Afrikaanse, Spaanse en Indiase lekkernijen – klinkt goed, toch?

Typische Jamaicaanse gerechten

Proef bij je ontbijt in Jamaica eens de traditionele ‘Ackee’. Ackee is een boomvrucht die er gekookt uitziet als een geklutst ei en die meestal samen met vis gegeten wordt als stevig ontbijt. Heb je nog steeds trekt? Proef dan ook geiten-of varkensvlees dat op smaak wordt gebracht met curry en geserveerd wordt met rijst en bonen.

Een ander typisch Jamaicaans gerecht is Jerk Chicken, Jerk Pork of Jerk Fish – ook wel bekend als Jerk Food. Deze kruidig gemarineerde vis, kip of varkensvlees wordt gerookt op overdekt open vuur of in oude metalen vaten en vaak direct op straat verkocht. Als tussendoortje of als lunch eet je ‘Hot Patties’, gevulde noedels of taarten die je bij een bakkerij koopt.

Jamaica tips
Foto: Craig F. Scott / Shutterstock

Frisse kokosmelk tegen de dorst

Koel af van het warme weer in Jamaica met verse kokosmelk dat je op elke straathoek bij kleine kraampjes kunt krijgen. Drink eerst het vruchtwater uit de noot en schraap dan het vruchtvlees eruit. Het sap van een kokosnoot is veel verfrissender – en gezonder – dan de meeste frisdranken. Daarnaast staat Jamaica natuurlijk bekend om de koffie uit de Blue Mountains en om rum – zeker even proberen!

Jamaica tips
Foto: Brent Hofacker / Shutterstock

Vervoer Jamaica

Jamaica alleen – zonder gids – verkennen is geen enkel probleem. Als je het aandurft om links te rijden, huur je een auto om het eiland te verkennen. Wees wel voorzichtig: de wegen zijn soms – vooral in het binnenland – moeilijk begaanbaar en in de grote steden kan het verkeer onoverzichtelijk zijn. Vind je dit geen probleem, dan is een huurauto ideaal om op je eigen tempo de bezienswaardigheden van Jamaica te ontdekken.

Wil je niet zelf achter het stuur kruipen, neem dan de bus of de taxi. Een taxi is duurder, maar wel veiliger dan de bus. Stap je in een taxi, onderhandel dan vooraf over een vaste prijs zodat je later niet voor dure verrassingen komt te staan. Daarnaast heeft Jamaica buslijndiensten die je op een veilige en ontspannen manier om het eiland rondbrengen. De bussen rijden van de ene plaats naar de andere, maar onderweg kun je niet uitstappen.

Reis je met een wat groter budget dan zijn binnenlandse vluchten aan te raden. Met kleine vliegtuigen of helikopters reis je snel en veilig van de ene stad naar de andere. En onderweg geniet je ook nog eens van prachtige uitzichten. Win-win!

Jamaica tips
Foto: Jamaica Tourist Board

Zin in een Jamaica rondreis? Boek jouw  vakantie via Holidayguru

Heb jij nu ook zin gekregen om in het vliegtuig te stappen naar Jamaica? Boek jouw vakantie of rondreis naar dit Caribische eiland via Holidayguru en vind een deal voor de beste prijs.

Meer uit het Travel Magazine: