Paradijselijke stranden, mythische tempels, dichte jungle en eten om je vingers bij af te likken – zo stellen de meeste mensen zich het Indonesische eiland Bali voor. Ik kan je zeggen, een vakantie op Bali overtreft alle verwachtingen! Ik geef je hier wat tips over de mooiste bezienswaardigheden van Bali, zodat je zelf op ontdekking kunt.

Bali behoort al enige tijd tot de meeste geliefde vakantiebestemmingen van zuid-oost Azië. Jong en oud houdt van dit Indonesische eiland en dankzij voordelige vluchten en dito resorts kunnen zowel liefhebbers van wellness, natuur, cultuur als feesten hier optimaal genieten. ’s Morgens relaxen op het strand, lunchen in een typisch Indonesische warung en in de namiddag op excursie naar een van de vele prachtig gedecoreerde Hindoeïstische tempels. Het aanbod van uitstapjes, excursies en bezienswaardigheden is zo groot op Bali, dat je makkelijk het overzicht kunt verliezen. Ik geef je daarom een overzicht van mijn persoonlijke favorieten zodat je deze highlights zeker niet mist tijdens je rondreis of vakantie.

Bezienswaardigheden op Bali – mijn highlights

Tempels | Natuur |Stranden | Eten | Typisch Bali

Mooiste tempels Bali Tanah Lot
Pura Tanah Lot

De mooiste tempels van Bali

Bijna niets prikkelt onze verbeelding zo, als de foto’s van schitterende tempels op Bali, die met hun rijke versieringen midden in een jungleachtig landschap staan. In tegenstelling tot de rest van Indonesië, waar de Islam de grootste religie is, bestaat 96% van de Balinese bevolking uit Hindoes. Het eiland wordt dan ook wel het “eiland van de goden” genoemd. De tempels zijn overal op het eiland te vinden en behoren tot de meest geliefde bezienswaardigheden op Bali. Ik geef je hieronder enkele tips over de mooiste tempels op het eiland.

De bekendste tempel op Bali is waarschijnlijk de zeetempel Pura Tanah Lot, die zich aan de zuidkant van het eiland bevindt, niet ver van hoofdstad Denpasar. De tempel, die op een rots voor de kust zetelt, mag alleen door hindoes betreden worden, dus je zult je tevreden moeten stellen met een bezichtiging van buitenaf.

Tempel-Dresscode:
Als je van binnen een tempel wilt bekijken, dien je gepast gekleed te gaan. Bij de meeste tempels kun je kosteloos een sarong lenen, die je vervolgens om kunt wikkelen.

Omdat de tempel zeer populair is bij bezoekers, kan het er in het weekend en ’s avonds erg druk zijn. Ondanks dat hoort de tempel van Pura Tanah Lot zeker op je bucket-list thuis.

Niet minder bekend is de Pura Ulun Danu Bratan, die zich aan het Bratanmeer in het binnenland bevindt en vernoemd is naar de Balinese watergodin Dewi Danu. Het Meru pagodedak bestaat uit meerdere verdiepingen die uit het meer lijken te komen. Rond de altaars is een bloeiende tuin aangelegd, die Pura Ulun Danu Bratan nog mooier maakt. Je kunt je bezoek het beste in de vroege ochtenduren plannen om niet op grote drukte te stuiten.

mooiste tempels Bali - Pura Ulun Danu Bratan
De Pura Ulun Danu tempel in het Bratanmeer

Spectaculaire uitzichten staan je te wachten bij Pura Luhur Uluwatu. Deze tempel op de stijle kliffen aan de zuidkant van het eiland behoort zeker tot de mooiste bezienswaardigheden van Bali. De zonsopgang en -ondergang is hier uitermate fotogeniek. De ware highlights van Pura Luhur Uluwatu zijn echter de Kecak dansen, die hier elke avond uitgevoerd worden. Ik vertel je hier later meer over. Ben je in de buurt van Ubud, breng dan een bezoek aan de Pura Taman Saraswati in het centrum van deze plaats. Vele figuren en standbeelden in de tempels zijn bekleed met zwart-witte doeken. Deze schakering staat net als yin en yang voor de balans tussen goed en kwaad. Sta je het ene moment nog op de rumoerige markt van Ubud, het volgende loop je in alle rust door het tempelcomplex. In de avonduren doet het complex nog magischer aan.

Uluwatu, Bali
Uluwatu, Bali

Mijn persoonlijke favoriet is echter de Pura Tirta Empul in het hart van Bali, niet ver van de beroemde rijstterrassen van Tegalalang. Leen bij de ingang een sarong (je kent deze wikkelrokken vast wel) en bewonder deze tempel, die tot de heiligste tempels van Bali wordt gerekend. Het bijzondere van de tempel is dat je zelfs als niet-hindoe in het heilige bronwater van de tempel mag baden. Je kunt zo symbolisch de ziekten en problemen wegwassen. Dit is een belangrijk ritueel. In de Pura Tirta Empul kun je in de tradities en levensstijl van de Balinezen duiken. Een onvergetelijke ervaring!

Pura Tirta Empul tempel Bali
Biddende hindoes in de Pura Tirta Empul

Ten slotte heb ik nog een tip voor een tempel die nog niet zo bekend is bij het grote publiek. Niet ver van Ubud staat de Pura Gunung Kawi Sebatu, een kleine oase van rust die niet wordt overspoeld door toeristen.

Apen, vulkanen en rijstvelden – Bali’s ongelooflijke natuur

Dat Bali meer te bieden heeft dan tempels en stranden, is bij eenieder bekend. Als eerste schieten de rijstterrassen van Tegalalang te binnen. Ook al behoren deze rijstvelden tot de bekendste bezienswaardigheden op Bali, er zijn zeker nog enkele mooiere, minder bekende bezienswaardigheden in de binnenlanden en het noorden van het eiland.

Rijst is de belangrijkste voedingsbron voor de Balinezen.

Een alternatief voor de rijstterrassen van Tegalalang zijn bijvoorbeeld de rijstvelden van Jatiluwih. Deze bevinden zich eveneens in het centrum van het eiland en zijn op grond van hun schoonheid en grootte opgenomen als werelderfgoed van UNESCO. Je kunt een excursie maken door de velden en na zo’n tour smaakt je volgende Nasi Goreng gelijk dubbel zo goed.

De rijstterrassen van Tegalalang
De rijstterrassen van Tegalalang

Mount Batur

Als er naast rijst iets is waar je in Indonesië niet aan voorbij kunt, dan zijn het de vulkanen die de vele eilanden deden ontstaan. Ook op Bali bevindt zich een actieve vulkaan, die je niet alleen van ver kunt bekijken, maar ook zelf beklimmen kunt. De Gunung Batur, die voor het laatst uitbarstte in het jaar 2000, vormt een geliefde excursie voor wie graag een onvergetelijke zonsopkomst meemaakt. Excursies vertrekken over het algemeen om half vier ’s ochtends vanuit het hotel en voeren naar de krater van de vulkaan. De beklimming vergt zeker wat inspanning en duurt ongeveer twee uur maar betaalt zich zeker uit, want wanneer heb je de kans om van op een vulkaan de zon op te zien komen boven de wolken? Gurutip: een mooi uitzicht over de Gunung Batur en het meer van Batur heb je vanaf Penelokan, een klein dorp in het noorden van Bali. Update: sinds enige tijd staat de Gunung Batur op uitbarsten, duizenden omwonenden werden geëvacueerd.

Monkey Forest

Wil je liever de bekendste inwoners van Bali’s dierenrijk leren kennen in plaats van in het holst van de nacht een actieve vulkaan te beklimmen? Dan is het maar goed dat het Monkey Forest in Ubud er is. Dichterbij de javaner apen kun je op Bali niet komen! Het Monkey Forest is geen klassieke dierentuin maar een tempelcomplex waar de apen zich vrij kunnen bewegen en die ze te allen tijden verlaten kunnen. Let op: deze brutale apen jatten werkelijk alles wat niet nagelvast zit. Bewaak je spullen met je leven!

Monkey Forest Ubud

De mooiste stranden op Bali – mijn top 5

Bali’s stranden alleen geschikt voor surfers? Laat het je niet wijsmaken, want de omstandigheden verschillen per kust en Bali bezit een strand voor elk type vakantieganger. Zonnebaden, zwemmen, surfen en duiken – hier komt mijn top vijf van de mooiste stranden op Bali.

Plaats 5: Sanur Beach is perfect voor watersportliefhebbers. Windsurfen en jetskiën behoren hier tot de orde van de dag. Ook zonaanbidders en families worden op dit strand gelukkig, kortom, dit strand is voor iedereen geschikt.

Plaats 4: het strand van Seminyak is een van de bekendste stranden op Bali. De badplaats Seminyak behoort net als Kuta tot de meer toeristische plaatsen van het eiland. Je vindt er vanzelfsprekend veel hotels, bars en restaurants. Het strand is er breed en heeft veel te bieden voor zowel families als feestgangers en watersporters. Zeker aan te bevelen.

Plaats 3: Lovina Beach aan de noordkust van Bali. Zoals de gehele noordkust is Lovina Beach oorspronkelijker dan het toeristische zuiden. Met wat geluk kun je hier zelfs dolfijnen spotten.

Plaats 2: Naar Nusa Dua Beach in het zuidoosten van Bali kom je als je op zoek bent naar een droomstrand. Het zand is fijn, het water helder en de talrijke bars en restaurants zorgen dat je er niets tekort komt.

Plaats 1: het strand van Jimbaran doet mijn hart sneller kloppen. Op een of andere manier lijkt alles hier ontspannender en meer relaxt als op de andere stranden. Met een verse kokosnoot in de hand in het fijne zand onder de palmen liggen, dat is nog eens vakantie!

Wil je weten wanneer je het beste naar het Indonesische eiland kunt reizen zodat je de grootste kans op mooi weer hebt? Lees dan alles over de beste reistijd voor Bali.

eten op Bali

Het lekkerste eten op Bali

Goed eten maakt een leuke vakantie perfect! Na een dag sightseeing of zonnebaden op het strand, kun je je verheugen op een Balinees restaurant met lekker verse gerechten. Van een mangoshake tot Nasi Goreng, de Indonesische keuken doet je watertanden!

Culinaire reis naar Sumatra
Ben je ook nieuwschierig naar de Sumatraanse keuken? Bezoek dan restaurant Natrabu Minang voor een diner. Hier proef je de lekkerste gerechten van Sumatra in kleine porties. Perfect om de hele menukaart door te werken 😉 Je vindt dit restaurant in Denpasar.

Bijna elk gerecht wordt in Indonesië met rijst geserveerd, op enkele met noodles na. Het makkelijkste en bekendste gerecht is Nasi Goreng, dat bestaat uit rijst met groente en eventueel vis of vlees. Wat in Indonesië als “kliekje” begon, heeft zowaar zijn weg naar Nederland gevonden. Een echte klassieker kun je wel zeggen. Bestel er een saté-spies bij van vlees, vis of tofu en je kunt er weer even tegenaan.

Als je net zo van vis houdt als ik, word je zeker gelukkig op Bali. Vele gerechten bevatten vis, mosselen of scampis, die met kruiden of currys verfijnt worden. Vleesliefhebbers kunnen speenvarken, Babi Guling of gekookte eend (Bebek Tutu) uitproberen. Gurutip: speenvarken smaakt het beste als deze nog vers en sappig is. Sla direct toe als je dit ook ’s middags al kunt bestellen. Zelf heb ik Bebek Tutu uitgeprobeerd bij Ibu Rai in Ubud. Verrukkelijk!

Ook vegetariërs kunnen heerlijk eten op Bali. Naast Nasi Goreng met groente kunnen zij bijvoorbeeld Tempe Goreng (gefrituurde sojabonen), of Gado Gado proberen. Dit is een mengelmoes van groente, taugé en saté. Ook het klassieke tofu staat vaak op de kaart. Het aanbod is echt aanzienlijk! Gurutip: in de buurt van de Pura Tirta Empul tempel bevindt zich restaurant Pangkon Bali, waar je midden tussen de rijstvelden kunt eten. Een goed en authentiek alternatief vormen de Warungs, die je overal op Bali vindt. Ook kun je streetfood uitproberen. Lekker en goedkoop!

eten op Bali
Het voedsel wordt vaak op bananenbladeren geserveerd

Tradities en handwerk – Typisch Bali

Wat tussen de tips en bezienswaardigheden op Bali niet ontbreken mag, zijn de typisch Balinese tradities. Wist je dat op Bali een andere taal gesproken wordt dan in de rest van Indonesië? “Om Swastiastu” betekent hallo, en “Suksma” bedankt. Erg leuk om af en toe te gebruiken.

Kunst en handwerk, zoals Batik schilderijen en houtsnijwerk behoren al eeuwen tot de cultuur van het eiland. Je kunt de totstandkoming aanschouwen in de werkplaatsen en direct een origineel souvenir meenemen, dat je aan je vakantie op Bali herinnert.

De vervaardiging van Batikdoeken heeft veel indruk op mij gemaakt. Deze worden liefdevol geschilderd in kleine werkplaatsjes en in meerdere stappen ingekleurd. Deze zijn natuurlijk wat duurder dan de bedrukte doeken, maar dan heb je wel een uniek exemplaar!

De Balinese dansen zijn een fenomeen, dat je zeker niet aan je voorbij moet laten gaan. De barong dans is een dansuitvoering in meerdere aktes, waarbij goed en kwaad (Barong en Hexe Rangda) tegen elkaar strijden. De opvoering duurt ongeveer een uur en eindigt (spoiler alert) onbeslist. Bijna overal op het eiland wordt deze dans uitgevoerd.

Barong dans Bali

Nog indrukwekkender vond ik de Kecak dans, die ik bij een bezoek aan Pura Luhur Uluwatu heb gezien. Aan deze dans nemen soms wel 100 dansers deel, die het verhaal vertellen van de hindoeistische god Rama, zijn echtgenote Sita, de hemelse bode Garuda en de generaal der apen, Hanuman. De dansers lijken wel in trance! De dans vindt ’s avonds bij zonsondergang plaats, het is echt de moeite waard om van tevoren een kaartje te kopen bij de ingang van de tempel. De dans, samen met de ondergaande zon, is werkelijk magisch!

Kecak dans Bali bij Pura Luhur Uluwatu
Kecak dans bij Pura Luhur Uluwatu

Bali is veel te mooi om alleen op het strand te liggen. Ontdek de mooiste bezienswaardigheden op Bali op je eigen tempo. Het beste huur je hiervoor een scooter. Let wel op, de mensen rijden hier links. Ik heb de voornaamste bezienswaardigheden op Bali in een praktische kaart samengevat:

Op Bali en de omliggende eilanden is nog veel meer te ontdekken. Wat dacht je van een uitstapje naar het eiland Nusa Penida, de Gili eilanden of Java? De veerboten brengen je bijna overal! Ook de binnenlandse vluchten zijn goed te betalen.

Ben je al op Bali geweest en heb je een tip voor je medereizigers? Laat deze hieronder zeker achter!

Zin in Bali?

Bali aanbiedingen