De Middeleeuwse stadjes nemen je mee terug naar andere tijden en de paradijselijke baaien zijn een lust voor het oog – Kroatië is de parel van de Balkan. Laat je meevoeren op een onvergetelijke roadtrip!

Een mix van ontspannen stranddagen aan baaien met glashelder water en sightseeing in historische steden, zo stel ik mij de perfecte vakantie voor. Jij ook? Dan is deze Kroatië rondreis precies wat je zoekt. De route loopt langs beeldschone havenstadjes met kleine markten en indrukwekkende architectuur, langs mooie baaien en sprookjesachtige landschappen. Dit zijn mijn tips voor een rondreis door Kroatië.

Tips voor een rondreis Kroatië

Naar Kroatië reizen | Route
Pula | Rijeka | Zadar | Split
Brac | Makarska | Dubrovnik
Krka Nationaal Park | Plitvice meren | Zagreb

Een steegje in Istrie

Reizen naar Kroatië

Er zijn meerdere wegen die naar Kroatië leiden. Elk jaar maken veel Nederlanders de oversteek naar Kroatië met eigen auto. Van Utrecht naar Pula ben je minimaal 15 uur onderweg. Goedkope vluchten naar Kroatië zijn redelijk makkelijk te vinden, waarbij je bijvoorbeeld naar Pula, Split of Dubrovnik vliegt. Op het vliegveld kun je dan een huurauto nemen om mee op roadtrip te gaan.

In Kroatië gebruikt men niet de euro als betaalmiddel maar de Kroatische Kuna. Een euro is ongeveer 7,50 HRK waard. Zeker als je met de auto naar Kroatië reist, is het handig om alvast deze valuta mee te nemen, want op de snelwegen moet je af en toe tol betalen. Snelwegen worden aangeduid met het cijfer E. De toeristische routes langs de kust worden tot nu toe bespaard van tol. Wil je weten wanneer je voor een zonvakantie naar Kroatië kunt? Bekijk dan de beste reistijd voor Kroatië.

Roadtrip door Kroatie

Route voor een Kroatië rondreis

Deze rondreis door Kroatië begint in het noorden, in Istrië. Dit is het makkelijkst als je op autovakantie gaat en ook zijn de vluchten naar Pula vaak het goedkoopst.

Via Rijeka voert de kustroute naar Zadar in het noorden van Dalmatië. Dwars door Dalmatië gaat het dan richting de zuidelijkste grote stad van het land: Dubrovnik. Daarna leidt de route door twee nationale parken om dan in de hoofdstad van Kroatië, Zagreb, terecht te komen. Voor deze roadtrip kun je het beste drie weken plannen, zodat je ook af en toe kunt uitrusten op de hemelse stranden van Kroatië. Wie niet meer dan twee weken de tijd heeft, kan het beste enkele reisdoelen overslaan.

Het historische Pula

Waar kun je je rondreis beter starten dan in de oudste stad in de regio?

1e stop: Pula

De historische stad Pula staat vooral bekend om het eeuwenoude amphitheater, dat al in het jaar 80 na Christus gebouwd werd maar nog steeds een indrukwekkende ruïne vormt. In de zomer worden hier vaak evenementen georganiseerd zoals concerten en filmfestivals.

Pula in Istrië

In Pula kun je heerlijk door de oude straatjes slenteren, shoppen in de kleine winkeltjes en de markten en bezienswaardigheden bezoeken die nog stammen uit de tijd van de oude Romeinen. Midden in het centrum van Pula ligt de BOCA bar, waar je geniet van Kroatische wijn en kleine hapjes.

Voor een uitstapje naar het strand is een bezoek aan Medulin meer geschikt. Dit dorp ligt maar tien kilometer van Pula en biedt kraakhelder water in de pittoreske baaitjes. Als je sowieso niet zo van de cultuur bent en liever aan het strand ligt, kun je er ook voor kiezen om Pula te laten voor wat het is en in Rabac een vakantiehuis of hotelkamer te huren.

Strand nabij Pula in Istrië

Rijeka – de deur naar de Kvarner baai

De stad Rijeka ligt aan de Kvarner baai en vormt daardoor de poort naar de eilanden die in de baai liggen.

2e stop: Rijeka

  • Afstand vanaf Pula: ongeveer 100 km/2 uur rijden over de D66
  • Regio: Kvarner baai
  • Verblijf: ongeveer twee dagen
  • Hotels in Rijeka

Wat de stad zo bijzonder maakt, is in eerste instantie de veelzijdigheid. Je kunt hier niet alleen de bezienswaardigheden in Rijeka zelf verkennen, maar ook die in de nabijgelegen dorpen en eilanden. Je kunt zelfs een bezoek brengen aan buurland Slovenië, dat op zo’n 30 kilometer afstand ligt. De highlights van de stad zijn het Kasteel van Trsat, de St. Vitus kathedraal en de Rijeka tunnel. Het panorama uitzicht vanaf het kasteel rijkt zowel over de stad als over zee. Bezoek zeker de markt van Rijeka om daar de lokale delicatessen uit te proberen en de aangename sfeer in te ademen.

Rijeka in Kroatië

Van mei tot september is het water hier lekker om in te zwemmen. Rondom de stad liggen baaien waar je kunt zonnen, beachvolleyballen, windsurfen of zeilen.

Gurutip: ongeveer twintig kilometer ten zuidoosten van Rijeka ligt het eiland Krk, dat je via een brug kunt bereiken. Dit gouden eiland zal je vast kunnen bevallen.

Zadar in Noord-Dalmatië

Het is nu tijd om tweehonderd kilometer naar het zuiden af te zakken. Dit is absoluut geen straf, want het uitzicht langs deze kustroute is fantastisch . Het volgende doel is de stad Zadar.

3e stop: Zadar

  • Afstand vanaf Rijeka: 220 km/ongeveer 3,5 uur via de E65 (tolweg)
  • Regio: Noord-Dalmatië
  • Verblijf: ongeveer twee dagen
  • Hotels in Zadar

Net zoals veel andere steden in Kroatië heeft Zadar een charmant historisch centrum, waar je uren kunt verpozen in de caféetjes, restaurants en leuke winkeltjes. Voor de Mediterraanse keuken kun je bijvoorbeeld aanschuiven in Bistro Gourmet Kalelarga, waar je honger met heerlijke gerechten gestild wordt.

De ruïnes van Venetiaanse bouwwerken herinneren er nog aan dat deze stad ooit een Romeinse vesting was. Zeker op het Narodni Trg plein sta je midden in de geschiedenis en kun je de historie van de stad op je in laten werken. Ook een bezoek aan de kathedraal van Zadar en de St Donat’s kerk neemt je mee terug in de tijd. De moderne kant van de stad is juist te vinden op het “plein van de zonnegroet“. De lichtshow die hier bij zonsondergang plaatsvindt aan de oever is een perfect einde van de dag.

Zadar in Kroatie

Ook voor ontspanning ben je in Zadar natuurlijk op de goede plek. In de buurt van de stad liggen Bibinje en Petrcane, waar vakantiehuizen, stranden en baaien je vakantie tot een waar genot maken.

 

Cultuurmetropool Split

Split behoort tot de meest geliefde steden aan de Adriatische Zee. Niet in de laatste plaats omdat je hier enkele Game of Thrones filmlocaties vindt. Wandel langs de stadstorens, bewonder het Diocletian Palace en laat het reilen en zeilen op het Peristylplein op je inwerken. Voor wat zeelucht kun je over de Riva promenade aan de kustlijn flaneren en van het uitzicht over de aangrenzende haven genieten.

4e stop: Split

Doordat de stad aan bekendheid heeft gewonnen, is het hier in de zomer steeds drukker. Ben je op zoek naar wat meer rust, maak dan een wandeling door het Sustipan park en naar het uitzichtpunt Vrh Marjana. Het uitzicht over het fonkelende water, de rode dakpannen van het oude stadscentrum en de daaromheenl iggende groene natuur is echt de moeite waard. De stranden van Split kunnen daarentegen niet mee met de top maar dat wordt meer dan goedgemaakt op de volgende stop!

De kust van Split in Kroatie

Het schitterende eiland Brac

Vaarroute 631 brengt je in een handomdraai van Split naar Supetar op het eiland Brac. De boottocht kost met een personenauto tussen de €20 en €40, tijdens het laagseizoen wat minder.

5e stop: Brac

Het eiland is uitstekend geschikt om het leven van alledag achter je te laten: imposante rotsen, fijne zandstranden en de weidse blauwe zee vormen samen een prachtig natuurlandschap. Een hoogtepunt is het strand van Zlatni Rat, dat tot de mooiste stranden van Kroatië behoort en een unieke puntvorm heeft. Ontspan in het zonnetje, pak een golf op je surfplank, ontdek de onderwaterwereld tijdens een duikexcursie of geniet van het uitzicht tijdens het paragliden. Ook kun je hier de schattige vissersdorpjes met een bezoek vereren.

Het strand van Zlatni Rat vanuit de lucht

Vakantieparadijs Makarska

Een boottochtje met veerboot 638 brengt je van de plaats Sumartin op Brac verder naar Makarska. Deze havenstad is een klein vakantieparadijs. Naast het historische centrum beschikt de stad ook over betoverend mooie baaien.

6e stop: Makarska

  • Afstand vanaf Brac: 14 km/90 minuten varen
  • Regio: Dalmatië
  • Verblijf: 1-2 dagen
  • Hotels in Makarska

Makarska heeft veel straatjes die rechtstreeks uit een sprookje lijken te komen. Op het Kacicplein in het centrum van de stad vind je typisch Kroatische restaurants, konobas genaamt. Gun jezelf een eersteklas burger of geniet van de zeevruchten in Del Fuego. In de winkeltjes langs de promenade kun je vast een leuke souvenir op de kop slaan.

Een kerk in Makarska

Makarska staat niet bekend om haar bezienswaardigheden maar mooie stranden zijn er des te meer. Als je het mij vraagt heeft de Punta Rata baai in de plaats Brela het mooiste strand van Kroatië. Het water is hier zo helder, dat je elke steen op de bodem kunt herkennen. Deze baai is de mooiste die ik op mijn reis door Kroatië tegengekomen ben. Ook Makarska zelf heeft stranden, ga hiervoor naar Cvitacka of Nugal Beach.

Dubrovnik – terug naar de Middeleeuwen

Van Makarska naar Dubrovnik is het nog 150 kilometer rijden. Een groot deel van de route loopt langs de kust waardoor je ook hier je ogen bijna niet van de Adriatische zee kunt houden. Op de weg naar Dubrovnik doorkruis je Bosnië en Herzegovina, waar je de douane passeert.

Het cirkelvormige historisch centrum van Dubrovnik heeft postkaartallure. Eenmaal de stadsmuren gepasseerd, voelt het alsof je vijfhonderd jaar terug de tijd in geworpen wordt. De schitterende, lichtgekleurde bouwwerken met vele ramen, versieringen en boogdeuren rijgen zich hier aaneen.

7e stop: Dubrovnik

In de gebouwen zijn kroegjes en kleine winkels te vinden, alsook kerken en paleizen. Je kunt je voorstellen dat het kleine centrum in de zomermaanden bijna uit zijn voegen barst. Dubrovnik herbergt dan ook veel bezienswaardigheden. Wandel naar de vesting van Lovrijenac en staar een tijdje uit over zee. Overal in de stad zijn romantische steegjes en smalle trappen te vinden, die leiden langs met bloemen versierde huizen en muren. Vanaf Fort Imperial kijk je uit over heel Dubrovnik. Een Karlovacko biertje erbij – wat wil een mens nog meer?

Dubrovnik

Krka Nationaal Park

Vanaf het zuidelijkste punt van deze rondreis door Kroatië zetten we weer koers richting het noorden. Na het bezoek aan de vele steden, is het nu tijd om de natuur van Kroatië te ontdekken.

8e stop: Krka Nationaal Park

Ik hoop dat je nog energie over hebt, want dit is de plek om je wandelschoenen aan te trekken en het landschap in te trekken. De vele watervallen, uitgestrekte bossen en sprookjesachtige landschappen belonen je voor iedere stap. Kleine steigers brengen je tot middenin de meren. Je kunt hier zelfs met een boot van de ene naar de andere waterval varen. De mooiste waterval van het Krka nationaal park is die van Skradinski Buk, waar het water over verschillende plateaus klettert totdat het de bodem bereikt. Jammer genoeg is het vanaf 2021 niet meer toegestaan hier een verfrissende duik te nemen.

Krka Nationaal Park

De Plitvice meren

De kortste route naar de Plitvice meren loopt via een tolweg. Vind je dat je de Kroatische Staat wel genoeg gespekt hebt, dan kun je via kleine landweggetjes ook de meren bereiken – maar reken dan wel op een extra reistijd van ongeveer dertig minuten. Deze route bespaart je niet alleen geld, maar levert ook sprookjesachtige landschappen op.

9e stop: De Plitvice Meren

Met een oppervlakte van bijna 300 vierkante kilometer is dit het grootste nationaal park van Kroatië. Het wordt gevormd door 16 verschillende meren. Overal stromen kleine watervallen vanaf de hoger gelegen meren door de groene bossen. Wandel over de steigers en hoor het water zich een weg banen door het landschap.

Gurutip: probeer het hoogseizoen te vermijden. Mei, juni, september en oktober zijn geschiktere maanden om de Plitvice meren te bezoeken. Omdat het niet toegestaan is om in de meren te zwemmen, geeft het niet als het iets koeler is.

Plitvice meren

Zagreb – de hoofdstad van Kroatië

Voordat je rondreis door Kroatië ten einde komt, staat je nog een stop te wachten: Kroatië’s bruisende hoofdstad Zagreb.

10e stop: Zagreb

  • Afstand vanaf de Plitvice meren: 130 km/ongeveer 2 uur rijden via de D1 & E65 (tolweg)
  • Regio: in het centrum van Kroatië
  • Verblijf: 3-4 dagen
  • Hotels in Zagreb

Zagreb is onder te verdelen in de boven- en de benedenstad. De stadsdelen worden met elkaar verbonden op het Ban-Jelacicplein. Hier is ook de kathedraal van Zagreb te vinden. Breng een bezoek aan de Dolac markt. Direct hierachter ligt de Tkalciceva straat, met oneindig veel cafés, restaurants en bars die je kennis laten maken met de Kroatische keuken. Waag je bijvoorbeeld aan een steak in het All Saints restaurant. Klaar om weer verder te gaan? Zet dan koers richting het kunstpaviljoen of neem een kijkje bij de indrukwekkende Mirogoj begraafplaats.

Ben jij klaar voor een roadtrip naar Kroatië?

Een rondreis door Kroatië staat garant voor spannende bezienswaardigheden, prachtige natuur en natuurlijk heerlijke stranden. Hopelijk heb ik je een goede indruk kunnen geven van wat je te wachten staat in dit land op de Balkan. Mis je nog plaatsen, bezienswaardigheden of nationale parken in deze lijst? Laat het me zeker weten in de comments!

Alle Kroatië aanbiedingen

 

Meer uit het Travel Magazine: